गुआदेलूप: महान फेंसरों का एक छोटा द्वीप

रियो 2016 ओलंपिक खेलों में पुरुषों की एपी टीम गोल्ड मेडल मैच के लिए स्वर्ण पदक विजेता Yannick Borel, Gauthier Grumier, Daniel Jerent और फ्रांस के Jean-Michel Lucenay ने पोडियम पर पोज़ किया। (Tom Pennington/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
रियो 2016 ओलंपिक खेलों में पुरुषों की एपी टीम गोल्ड मेडल मैच के लिए स्वर्ण पदक विजेता Yannick Borel, Gauthier Grumier, Daniel Jerent और फ्रांस के Jean-Michel Lucenay ने पोडियम पर पोज़ किया। (Tom Pennington/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)

चूंकि Laura Flessel ने अटलांटा 1996 में दो स्वर्ण पदक जीते, कैरेबियन द्वीप गुआदेलूप ने टीम फ्रांस के लिए फ़ेंसर्स के अपने प्रतिनिधित्व को बढ़ाने से नहीं रोका। लेकिन वे इसे कैसे करते हैं? टोक्यो 2020 हमें गुआदेलूप में बाड़ लगाने की अविश्वसनीय कहानी बताता है; एक कहानी जो हंगरी में शुरू होती है।

रियो 2016 में, एपी और फ़ॉइल की टीम के आठ फ्रेंच फ़ेंसर्स ने रियो खेलों में एक स्वर्ण या रजत ओलंपिक पदक जीता। उनमें से चार गुआदेलूप से आए थे। यह एक प्रभावशाली संख्या है, और टोक्यो 2020 में फिर से इतिहास दोहराने का मौका है।

छह गुआदेलूप के फ़ेंसर्स अगले साल जापान में टीम फ्रांस का हिस्सा बनने के लिए तैयार हैं - Ysaora Thibus, Anita Blaze, Enzo Lefort, Yannick Borel, Coraline Vitalis and Daniel Jérent.

उन्हें फ़ेंसर्स की एक सुनहरी पीढ़ी का हिस्सा माना जाता है। अटलांटा 1996 में Laura Flessel गुआदेलूप से ओलंपिक स्वर्ण जीतने वाली पहली फ़ेंसर बनने के 25 साल बाद, फ़ेंसर्स का यह समूह इस दृश्य पर उभरा है।

अटलांटा में Flessel की उपलब्धि ने तलवारबाजी में फ्रांसीसी परंपरा को जारी रखा, एक ऐसा खेल जिसने ओलंपिक इतिहास में देश के लिए सबसे अधिक पदक (118) अर्जित किए। लेकिन अगर आप तलवारबाजी के लिए गुआदेलूपियन के जुनून को और चौंका देने वाली सफलता को समझना चाहते हैं तो आपको छोटे फ्रांसीसी द्वीप- 400,000 से कम निवासियों के साथ - खेल में, हंगरी को देखना चाहिए।

एक हंगरी का रिफ्यूजी जिसे फेंसिंग से प्यार हो गया

1956 में, हंगरी में एक क्रांति चल रही थी, और हजारों लोग पश्चिमी यूरोप की ओर निर्वासित हो रहे थे। बुडापेस्ट के एक 18 वर्षीय, Robert Gara तलवारबाजी के शौक के साथ, अपनी मातृभूमि को छोड़ने वालों में से थे। Robert Gara जर्मनी पहुंचे और एक नए जीवन के लिए फ्रांस की यात्रा से पहले एक शरणार्थी शिविर में बस गए। उन्होंने स्ट्रासबर्ग में फेंसिंग के साथ-साथ इंजीनियरिंग में ग्रेजुएशन भी कि।

“मुझे स्ट्रासबर्ग में फेंसिंग ट्यूटर डिप्लोमा मिला है। मैंने सोचा था कि एक दिन, यह उपयोगी होगा,” 82 साल के Robert Gara टोक्यो 2020 के साथ एक विशेष साक्षात्कार में याद करते हुए बताया।

स्ट्रासबर्ग में, वह Rossly से मिले जो कि एक ग्वाडेलोपियन व्यावसायिक चिकित्सक थी। 1963 में उनकी शादी हुई और इनके दो भी बच्चे थे, और उन्होंने एक परिवार के रूप में गुआदेलूप में जाने का फैसला किया।

हालांकि द्वीप पर मौसम की स्थिति फेंसिंग के लिए आदर्श नहीं थी, और बहुत से लोग खेल के बारे में भी नहीं जानते थे, लेकिन इसने Gara को वहां जाने से नहीं रोका।

Robert Gara (बाएं), ग्वाडेलोप में Pointe-à-Pitre अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डे पर Yannick Borel और उनकी पत्नी Annia (दाएं) के साथ।
Robert Gara (बाएं), ग्वाडेलोप में Pointe-à-Pitre अंतर्राष्ट्रीय हवाई अड्डे पर Yannick Borel और उनकी पत्नी Annia (दाएं) के साथ।
Courtesy of Robert Gara

तलवार के बजाय मचैते

“गुआदेलूप में मत जाओ, उसे लगातार बताया गया। यह काम नहीं करेगा, वहां बहुत गर्मी है!

“लोगों ने मुझे बताया कि फेंसिंग का कारोबार गुआदेलूप में बिल्कुल भी काम नहीं करेगा क्योंकि, यह गोरे लोगों का खेल है।”

Gara ने कहा, “कोई भी कल्पना नहीं कर सकता कि एक फेंसर को इस खेल में सिर से पैर तक कपड़े पहने होते हैं।"

"मुझे वास्तव में लोगों को गन्ना काटने के लिए मचैते का उपयोग करने के लिए सिखाने के लिए कहा गया था," उन्होंने आगे कहा।

हालाँकि, 1970 में गुआदेलूप में एक फेंसिंग क्लब था, लेकिन Gara ने मज़ाक में कहा कि इसके सदस्यों में केवल फ्लाइट अटेंडेंट शामिल थे जो अपना वजन कम करना चाहते थे।

कहने की ज़रुरत नहीं है कि उन्होंने खेल को द्वीप पर लोकप्रिय बनाने के लिए एक कठिन चुनौती का सामना किया।

1971: फेंसिंग के जुनून के साथ जन्मा चैंपियन 

समय के साथ, Gara शहर में महापौर, Henri Bangou को द्वीप पर खेल के लिए बजट आवंटित करने के लिए मनाने में कामयाब रहा - लेकिन एक शर्त के साथ।

1970 में, Point-à-Pitre के पूर्व महापौर ने मुझे बताया, “मैं आपको पुराने अस्पताल में एक कमरा दूंगा और मैं आपको कुछ उपकरण दूंगा लेकिन आपको खेल फ्री में सिखाना होगा। मैंने 20 साल तक ऐसा किया है,” उसने कहा।

एक साल बाद, 1971 में, Laura Flessel का जन्म हुआ।

फ्रांस की Laura Flessel-Colovic लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में महिला एपी व्यक्तिगत फेंसिंग राउंड 32 के दौरान संयुक्त राज्य अमेरिका की Courtney Hurley के खिलाफ एक्शन में। (Hannah Peters/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
फ्रांस की Laura Flessel-Colovic लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में महिला एपी व्यक्तिगत फेंसिंग राउंड 32 के दौरान संयुक्त राज्य अमेरिका की Courtney Hurley के खिलाफ एक्शन में। (Hannah Peters/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2012 Getty Images

मैं समझ गया था कि अगर हम अपने काम में अच्छे हैं, तो हम यात्रा कर सकते थे!

गुआदेलूप फेंसिंग लीग 1976 में बनाई गई थी, यह एक अचानक प्लान की गई यात्रा का पहला कदम था।

Gara, जो अब छह अलग-अलग भाषाएं बोलते हैं, उनकी इच्छा थी कि, मध्य-अमेरिकी कैरेबियन तलवारबाजी संघों को एकीकृत कर सके। गुआदेलूप में एक फ्रांसीसी विदेशी होने के बावजूद, और इस क्षेत्र में उल्लेखनीय रूप से, उनकी योजना ने काम किया।

“हर साल, हम मध्य-अमेरिकी चैम्पियनशिप में प्रतिस्पर्धा कर रहे थे,” Gara ने बताया। 

"हमारे पास कई वरिष्ठ या जूनियर फ़ेंसर नहीं थे, इसलिए हमें वरिष्ठों के साथ प्रतिस्पर्धा करने के लिए शौकिया फ़ेंसर्स का उपयोग करने के लिए मजबूर किया गया था। लेकिन हम अंततः यात्रा कर रहे थे।

1990 में, मैंने जूनियर पैन-अमेरिकन चैंपियनशिप के निर्माण का सुझाव दिया, और इसके लिए धन्यवाद, हमें हर साल मध्य अमेरिका, दक्षिणी अमेरिका और उत्तरी अमेरिका में आमंत्रित किया गया।

द्वीप पर सभी के लिए स्वतंत्र रूप से फेंसिंग लगाने और यात्रा करने के अवसर के साथ, खेल की लोकप्रियता भी बढ़ती गई। Yannick Borel, जो कि, रियो 2016 एपी फ्रेंच टीम के एक प्रमुख सदस्य, और एक व्यक्तिगत 2018 वर्ल्ड चैंपियन है, उन्हें याद है कि, यह यात्रा उनके लिए एक बड़ी प्रेरणा थी।

“मुझे समझ में आया कि अगर हम अपने काम में अच्छे होते, तो हम यात्रा कर सकते थे,” वह टोक्यो को 2020 बताते है।

“मैं गुआदेलूप में सर्वश्रेष्ठ बनना चाहता था और उस टीम का हिस्सा भी बनना चाहता था, जो मध्य अमेरिकी और पैन अमेरिकन इवेंट्स में मेरे द्वीप का प्रतिनिधित्व करेगी।“

“मैं ब्राजील, कोलंबिया, संयुक्त राज्य अमेरिका में प्रतिस्पर्धा कर सकता था।

Robert Gara के पास एक प्रभावशाली नेटवर्क था जिसने हमें उन चैंपियनशिप में प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति दी, जबकि हमारे लिए यह निषिद्ध था, क्योंकि हम फ्रेंच हैं। लेकिन उन्होंने हमारी वैधता की रक्षा के लिए स्थान तर्क का उपयोग किया।”

“कई लोग टीम फ्रांस में होने और अगले चैंपियन बनने का सपना देखने लगे।

मैं इस स्वर्णिम पीढ़ी से हूं, जहां बहुत सारे चैंपियन उभरे।”

Laura Flessel ने एक छोटी सी किरण को पूरे आसमान में फैला दिया! 

धीरे-धीरे, फेंसिंग का खेल गुआदेलूप में लोकप्रिय हो गया और 1990 तक, द्वीप पर बारह स्कूल युवा एथलीट्स की भर्ती के लिए तलवारबाजी सिखा रहे थे।

मैंने एक यूरोपीय, विश्व और ओलंपिक चैंपियन, Yannick Borel, को याद करते हुए, स्कूलों में तलवारबाजी को एक यादगार खेल के रूप में विकसित किया।

1996 में, Flessel ने एकल और टीम एपी, दोनों स्पर्धाओं में दो स्वर्ण पदक जीते। एक रात में, फेंसिंग द्वीप पर एक लोकप्रिय खेल बन गया।

एक अनुमान के अनुसार 2,500 ग्वाडेलपियंस अपनी चहेती Laura Flessel की उपलब्धियों का जश्न मनाने के लिए हवाई अड्डे पर उनके आने की प्रतीक्षा कर रहे थे। उनको इस बात का धन्यवाद कि, एक पूरी नई पीढ़ी ने महसूस किया कि ओलंपिक में उनके देश की कीर्ति संभव थी।

Laura Flessel ने अटलांटा में ओलंपिक डबल जीता और गुआदेलूप में फेंसिंग शुरू की। Borel बताते हैं, “उन्होंने वहां फेंसिंग को लोकप्रिय बनाने में बहुत योगदान दिया। मुझे याद है कि उन्होंने मेरे लिए एक ऑटोग्राफ साइन किया था और इस बात का मुझ पर बहुत बड़ा असर पड़ा। कई लोग टीम फ्रांस में रहने और अगले चैंपियन बनने का सपना देखने लगे।”

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गुआदेलूपियन सेनानियों की स्वर्ण पीढ़ी के सदस्यों में शामिल हैं:

  • Yannick Borel: 1988 में जन्मे, रियो 2016 में एपी टीम इवेंट में स्वर्ण पदक विजेता, 2018 में एकल स्पर्धा में वर्ल्ड चैंपियन
  • Jean-Paul Tony-Helissey - 1990, फ़ॉइल टीम इवेंट में रियो 2016 रजत पदक विजेता
  • Ysaora Thibus - 1991, 2018 में फ़ॉइल सिंगल इवेंट में वर्ल्ड रजत पदक विजेता
  • Enzo Lefort: 1991, फ़ॉइल टीम इवेंट में रियो 2016 रजत पदक विजेता, 2019 में एकल स्पर्धा में वर्ल्ड चैंपियन
  • Anita Blaze: 1991, 2013 में फ़ॉइल सिंगल इवेंट में वर्ल्ड रजत पदक विजेता
  • Daniel Jérent: 1991, épée टीम इवेंट में रियो 2016 के स्वर्ण पदक विजेता

मेट्रोपॉलिटन फ्रांस में आगमन

अंतरराष्ट्रीय पदक जीतने से पहले, गुआदेलूप के फ़ेंसर्स ने मुख्य भूमि फ़्रांस की यात्रा की, जहां उन्होंने रिम्स में एक उच्च प्रदर्शन प्रशिक्षण सुविधा में अपने कौशल को चमकाने का प्रयास किया। Yannick Borel, Ysaora Thibus और Jean-Paul Tony-Helissey मुख्य भूमि पर आने पर इस शिविर में एक साथ प्रशिक्षण लेते थे।

Isabelle Lamour, जिन्होंने फॉइल इवेंट में सियोल 1988 और बार्सिलोना 1992 में प्रतिस्पर्धा की, आज वह फ्रांसीसी तलवारबाजी की महासंघध्यक्ष हैं।

टीम फ्रांस के पास ऐसी प्रतिभा होने के कारण उन्होंने अपनी खुशी जाहिर की।

"गुआदेलूपेन फ़ेंसर्स असाधारण कौशल और शारीरिक क्षमताओं के साथ फ्रांस में पहुंचते हैं। गुआदेलूप टीम फ्रांस को हमारे महान अतीत के परिणामों तक पहुंचने में मदद करने में बहुत प्रभावशाली है।"

अगली पीढ़ी 

Gara ने जो कुछ भी शुरू किया, उस पर गर्व किया जा सकता है, और विभिन्न हंगेरियन पुस्तकें उनके जीवन के बारे में बात करती हैं।

82 वर्षीय अब रिटायर हो गए हैं लेकिन उन्होंने गुआदेलूप में फेंसिंग का अपना प्यार नई पीढ़ी को सौंप दिया है।

Borel, वास्तव में Robert Gara ने जो किया, उसके लिए शुक्रगुज़ार हैं और अक्सर गुआदेलूप में वापस आते हैं।

“जब मैं वापस आता हूं, तो मैं हमेशा बच्चों से मिलने की कोशिश करता हूं क्योंकि मुझे पता है उनसे मिलना कितना शक्तिशाली हो सकता है, क्योंकि वे फ्यूचर-चैंपियन हैं।

इसने मुझे आगे देखने की संभावना दी। मैं उन्हें बताता हूं कि एक छोटे से द्वीप से आना एक बाधा नहीं है। यह एक ताकत है।”

फेंसिंग: मेंस एपी टीम | रियो 2016 रिप्ले
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