Gerek Meinhardt: ओलंपिक तलवारबाज़ और मेडिकल छात्र

लीमा 2019 पैन अमेरिकी खेलों में पुरुषों के फॉइल इंडिविजुअल स्वर्ण पदक बाउट में चिली के Gustavo Alonso Alarcon Sirriya के खिलाफ कार्रवाई में संयुक्त राज्य अमेरिका के Gerek Meinhardt (Patrick Smith/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
लीमा 2019 पैन अमेरिकी खेलों में पुरुषों के फॉइल इंडिविजुअल स्वर्ण पदक बाउट में चिली के Gustavo Alonso Alarcon Sirriya के खिलाफ कार्रवाई में संयुक्त राज्य अमेरिका के Gerek Meinhardt (Patrick Smith/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)

ओलिंपिक खेलों की चमक और ग्लैमर से दूर, दर्जनों एथलीटों ने अपने खेल के कैरियर को अन्य नौकरियों के साथ-साथ बरकरार रखा है। खेती से लेकर बैंकिंग तक, टोक्यो 2020 उन कई एथलीटों पर एक नज़र डालता है, जो ओलंपिक में एक प्रभाव बनाने का लक्ष्य रखते हैं और उनसे जानते हैं कि वे एक प्रतियोगिता में प्रतिस्पर्धा के अलावा और क्या करते हैं। इस सप्ताह, हम आपको टीम यूएसए के ओलंपिक कांस्य पदक विजेता, Gerek Meinhardt के बारे में बताएंगे, जो वर्तमान में चिकित्सा का अध्ययन कर रहे हैं और एक फ़ेंसर भी हैं।

जरूरी जानकारी

  • नाम  : Gerek Meinhardt
  • आयु : 30
  • देश  : संयुक्त राज्य अमेरिका
  • खेल : तलवारबाज़ी

उनका एथलीट जीवन

तलवारबाज़ी एक ऐसा खेल है जो सर्जिकल परिशुद्धता की मांग करता है। और इसलिए यह शायद रियो 2016 के कांस्य पदक विजेता, Gerek Meinhardt के लिए उपयुक्त खेल है क्योंकि वह अब तलवारबाज़ी के साथ-साथ केंटकी कॉलेज ऑफ मेडिसिन में डॉक्टर बनने के लिए अध्ययन भी कर रहे हैं। 

Meinhardt एक अनुभवी खिलाड़ी हैं, जो पहले से ही तीन ओलंपिक खेलों में प्रतिस्पर्धा कर चुके हैं और टोक्यो में अपने चौथे की तैयारी कर रहे हैं। वह 2007 में टूर्नामेंट में शीर्ष पुरस्कार जीतने वाले सबसे कम उम्र के पुरुषों के राष्ट्रीय फ़ॉइल चैंपियन बन गए, जब वह सिर्फ 16 वर्ष के थे। एक साल बाद ही उन्होंने पहली बार ओलंपिक खेलों में भाग लिया, जब उन्होंने 2008 बीजिंग खेलों के लिए संयुक्त राज्य अमेरिका की टीम का नेतृत्व किया- इस तरह वह संयुक्त राज्य अमेरिका के लिए सबसे कम उम्र के तलवारबाज़ बने।

हालांकि उनकी अगली उपस्थिति लंदन 2012 खेलों में आई, उनका सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन 2016 में रियो ओलंपिक में आया।

एक चार सदस्यीय टीम के हिस्से के रूप में, उस समय दुनिया में नंबर 3 पर रहने वाले अमेरिकी तलवारबाज़ ने संयुक्त राज्य अमेरिका को लॉस एंजिल्स 1932 के बाद से इटली को 45-31 से हराकर अपनी पहली टीम को फॉयल मेडल जीतने में मदद की।

अब टोक्यो 2020 के साथ छह महीने से भी कम समय के लिए, Meinhardt फरवरी 2020 में योग्य होने के साथ, खेलों में चौथे उपस्थिति की तैयारी कर रहे हैं।

वह चार ओलंपिक खेलों में प्रदर्शित होने वाले Mike Marx के बाद पहले अमेरिकी फेनर बन जाएंगे।

संयुक्त राज्य अमेरिका के Gerek Meinhardt (दाएं) ने लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में कांस्य पदक मैच में जर्मनी के Peter Joppich (बाएं) के खिलाफ प्रतिस्पर्धा की। (Hannah Peters/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
संयुक्त राज्य अमेरिका के Gerek Meinhardt (दाएं) ने लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में कांस्य पदक मैच में जर्मनी के Peter Joppich (बाएं) के खिलाफ प्रतिस्पर्धा की। (Hannah Peters/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2012 Getty Images

प्रोफेशनल लाइफ

यह काफी प्रशंसात्मक बात है कि Meinhardt अपने घर में एकमात्र ओलंपिक तलवारबाज़ नहीं हैं। उनकी पत्नी, 26-वर्षीय Lee Kiefer, लंदन 2012 में पांचवें स्थान पर रहीं और वर्तमान में दुनिया में नंबर 5 पर हैं।

Lee Kiefer जिनका ताल्लुख़ डॉक्टरों के परिवार से है, ने केंटकी विश्वविद्यालय में मेडिकल डिग्री में दाखिला लेकर अपनी पेशेवर महत्वाकांक्षाओं को आगे बढ़ाने के लिए Meinhardt को प्रेरित किया। Kiefer अब विश्वविद्यालय में अपने तीसरे वर्ष की पढ़ाई कर रही हैं, जबकि Meinhardt प्रथम वर्ष के छात्र के रूप में अपने प्रारंभिक कदम उठा रहे हैं।

पहले एमबीए की डिग्री हासिल करने और व्यवसाय की दुनिया में काम करने के बाद, Meinhardt ने मेडिसिन पर स्विच करने के बारे में लंबा और कठिन सोचा - खासकर क्योंकि, 30 साल की उम्र में वह अपने अधिकांश सहपाठियों से बड़े हैं।

जैसा कि उन्होंने Teamusa.org से वार्तालाप में बताया, "मैंने कुछ छायांकन किया और चिकित्सकों से बात की कि उनका जीवन कैसा था, इस बारे में फ़ायदे और नुक्सान सब पर नज़र डाली और अंततः उनकी मदद से फैसला किया, कि मुझे अपने बदलाव में बहुत देर करने की चिंता नहीं करनी चाहिए हालांकि, मैं अपने गैर-पारंपरिक छात्र और अपने सहपाठियों से थोड़ा बड़ा था।

लेकिन शायद सबसे बड़ा निर्णायक कारक वर्ष 2020 ही था - और विशेष रूप से ओलंपिक खेलों का स्थगन। COVID-19 के कारण होने वाली प्रतियोगिता से ब्रेक का मतलब है कि Meinhardt के पास अब चिकित्सा में कैरियर के लिए अध्ययन करने का समय है।

और अगर उन्हें अपनी पढ़ाई के दौरान कभी भी मेडिकल चोटों के अनुभवों को आकर्षित करने के लिए उन्हें पुनर्जीवित करने की जरूरत पड़ेगी, तो उन्हें खुद को समर्पित करने मे एक बार भी सोचने की जरूरत नहीं होगी।

"कई बार मैंने अपने आप से कहा कि मैं एक और चार वर्षीय योजना का हिस्सा बनने जा रहा था और मैं इसमें फंस जाऊंगा, मुझे तो सेवानिवृत्त हो जाना चाहिए और जो मैंने अपने जीवन में जो कर लिया उससे खुश और संतुष्ट होना चाहिए और यह समय था कि मेरे शरीर को एक ब्रेक मिले क्योंकि मुझे ये सभी पुरानी चोटें थीं," उन्होंने टीम यूएसए को बताया। "तो इस मायने में मैं बहुत आश्चर्यचकित हूं, और अपने दूसरे ओलंपिक से मैं हमेशा हर टूर्नामेंट के लिए आभारी हूं, जिसमें मैं प्रतिस्पर्धा करने में सक्षम रहा हूं।"

Meinhardt एक योग्य मेडिकल डॉक्टर बनने के लिए अपनी खोज जारी रखने से पहले टोक्यो में आखिरी बार एक ओलंपिक प्रतियोगिता में भाग लेंगे।