फ्राँस की हैंडबॉल टीम का दबदबा

फ्रांस ने लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में पुरुषों के हैंडबॉल गोल्ड मेडल मैच के दौरान स्वीडन के खिलाफ स्वर्ण पदक जीतने के बाद पोडियम पर जश्न मनाया। (Jeff Gross/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
फ्रांस ने लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में पुरुषों के हैंडबॉल गोल्ड मेडल मैच के दौरान स्वीडन के खिलाफ स्वर्ण पदक जीतने के बाद पोडियम पर जश्न मनाया। (Jeff Gross/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)

ओलंपिक खेलों के इतिहास में कई टीमें इतनी ऊंचाइयों पर पहुँची हैं कि उन्हें केवल अविश्वसनीय ही कहा जा सकता है। टोक्यो 2020 इन अविस्मरणीय टीमों और स्टार खिलाड़ियों की कहानियों को फिर से दर्शाता है जिन्होंने ओलंपिक खेलों को रोशन करने में मदद की। हमारी श्रृंखला के नवीनतम भाग में, हम फ्राँस की पुरुषों की हैंडबॉल टीम के बारे में बात करेंगे, जिसने 2000के दशक के दौरान हर संभव जीत हासिल की।

शुरुआती दौर

यह सब उनके उपनाम से शुरू होता है। Les Barjots, the Crazies. बार्सिलोना में 1992 के ओलंपिक खेलों को अनुग्रहित करने के लिए फ्रांसीसी हैंडबॉल टीम सर्वश्रेष्ठ टीमों में से नहीं थी। फिर भी, Daniel Costantini द्वारा प्रशिक्षित टीम ने कांस्य पदक जीतने में कामयाबी हासिल की, जिसने अंतिम गेम में आइसलैंड को हराया। कुछ खिलाड़ियों ने जीत की खुशी को अपने बालों को पेंट करके मनाया और कुछ ने उन्हें पूरी तरह से शेव करके।

पहले "Les bronzés" के उपनाम से जानी जाने वाली यह टीम पिच के बाहर अपने व्यवहार के कारण “Les Barjots” के नाम से काफी प्रसिद्ध हो गई।जिस समूह में Jackson Richardson, Philippe Gardent, Gregory Anquetil या Frédéric Volle जैसे खिलाड़ी थे, वे जीतने और पार्टियों दोनों का आनंद लेना पसंद करते थे।

"हाँ, सच है, हम पागल हैं। लेकिन हम सबसे पहले काम के बारे में पागल हैं, "जैसा कि खिलाड़ियों में से एक Yohann Delattre ने बताया है।”

बार्सिलोना में जीत तो बस एक शुरुआत थी। एक साल बाद उन्होंने वर्ल्ड चैम्पियनशिप में रूसी संघ के बाद दूसरा स्थान हासिल किया। लेकिन 1995 में वे अंततः शीर्ष पोडियम तक पहुंचने में कामयाब रहे, और वर्ल्ड चैंपियन बन गए - ऐसा कुछ जो पहले किसी फ्रेंच टीम ने हासिल नहीं किया था। जब तक उनका युग 2001 में एक और विश्व खिताब जीत के साथ समाप्त नहीं हो गया, तब तक उन्हें  les Costauds - the Strong ones के रूप में जाना गया।

सबसे बड़ी जीत

2000 के दशक में, कोच Claude Onesta के साथ फ्राँस ने तीन यूरोपीय चैंपियनशिप (2006, 2010, 2014), पांच वर्ल्ड चैंपियनशिप (2001, 2009, 2011, 2015, 2017) और दो ओलंपिक खेल (2008, 2012) जीते।

फ्राँस अब वह टीम बन गई थी जिससे सब डरते थे। उनके क़ीमती ट्राफियों के बीच, 2008 में ओलंपिक स्वर्णपदक की उनकी जीत बहुत महत्वपूर्ण थी, यह जानते हुए कि उन्होंने 1992 में एक दशक पहले अपना आखिरी ओलंपिक पदक जीता था। अपनी 2008 की जीत से पहले, उन्हें 1996 में क्रोएशिया द्वारा क्वार्टर फाइनल में हराया गया था, और फिर 2000 में युगोस्लाविया द्वारा और 2004 में रूस फेडरेशन द्वारा उन्हें मुँह की खानी पड़ी।

चीन में, फ्रांसीसी टीम प्रभावशाली थी, नॉक-आउट चरण में रूस और क्रोएशिया सहित अपने सभी खेलों (पोलैंड के अंतिम समूह के खेल में ड्रॉ को छोड़कर) को आसानी से जीत लिया। Nikola Karabatic, Daniel Narcisse और Bertrand Gille निश्चित रूप से अपने चरम पर खेल रहे थे। उनकी जीत प्रतीकात्मक थी उन्होंने फाइनल में आइसलैंड को 28-23 के अंतर से हराया जो उस स्तर पर एक बड़ा अंतर था, और उन्होंने खुद  कोई एक नया उपनाम दे डाला ‘the Experts’.

प्रमुख खिलाड़ी

Jérôme Fernandez, Thierry Omeyer और Didier Dinart जैसे कई खिलाड़ियों ने टीम को तीन वर्ल्ड चैंपियनशिप अर्जित करने में मदद की।Grégory Anquetil, Luc Abalo और Michaël Guigou जैसे अन्य भी कई जीत में महत्वपूर्ण थे।

हालांकि, दो खिलाड़ियों को फ्राँस हैंडबॉल का चेहरा बदलने के लिए शायद दूसरों की तुलना में थोड़ा अधिक जाना जाता है।

उनमें से पहले एक Jackson Richardson थे। La Réunion का यह खिलाड़ी Les Barjots का भी हिस्सा था। उन्हें किसी ऐसे व्यक्ति के रूप में जाना जाता था जो बहुत पार्टी करते थे, लेकिन इसके अलावा वह 1990 के दशक में हैंडबॉल में सबसे रचनात्मक खिलाड़ी भी थे। उन्होंने 'बॉलस्टीलर' जैसे शॉट्स का आविष्कार किया, और उन्हें सकारात्मक दृष्टिकोण रखने के लिए भी जाना जाता था। वह 1995 में दुनिया के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी चुने गए, उन्होंने 775 गोल दाग कर फ्राँस के साथ 417 कैप अर्जित किए। उनके बेटे, Melvin, अब फ्रांसीसी राष्ट्रीय टीम का हिस्सा हैं।

अगले खिलाड़ी Nikola Karabatic हैं। इन्हें अक्सर हैंडबॉल इतिहास में सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी के रूप में देखा जाता है, उन्होंने 2002 में फ्राँस के साथ शुरुआत की और चोट के कारण कुछ महीनों के लिए बाहर रहने के बाद टीम में वापसी की। उन्हें तीन बार वर्ल्ड के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी (2007, 2014, 2016) के रूप में चुना गया, वह दो बार ओलंपिक चैंपियन (2008, 2012), चार बार वर्ल्ड चैंपियन (2009, 2011, 2015, 2017) और तीन बार यूरोपियन चैंपियन (2006, 2010, 2014) भी रहे हैं। उनका नेतृत्व, किसी भी परिस्थिति में अपने स्तर को ऊपर उठाने की उनकी क्षमता और लक्ष्यों की उनकी भावना पूरी तरह से अद्वितीय है। उन्हें आज भी राष्ट्रीय टीम के लिए एक बड़ी संपत्ति माना जाता है।

"खिलाड़ियों पर बहुत अधिक दबाव होता है लेकिन मुझे भरोसा है क्योंकि लगभग हर खिलाड़ी में मजबूत क्षमता, कई गुण और प्रतिभा हैं। लेकिन इस पीढ़ी को शुरू करने के लिए हमें एक बड़े परिणाम की आवश्यकता हो सकती है, क्योंकि बहुत सारे खिलाड़ियों ने राष्ट्रीय टीम के साथ कभी खिताब नहीं जीता है", पेरिस-एसजी के फ्रांसीसी खिलाड़ी ने टोक्यो 2020.org को बताया।

और अब आगे…

टीम रियो 2016 ओलंपिक खेलों में एक फाइनलिस्ट थी, लेकिन डेनमार्क से फाइनल हार गई, एक टीम जो Mikkel Hansen के आने के साथ फ्रेंच के लिए एक दुर्जेय प्रतिद्वंद्वी बन गई है।

हालांकि, तब से चीजें थोड़ी मुश्किल हो गईं। यूरो 2020 के बाद, जहां वे अच्छे परिणाम देने में विफल रहे, Guillaume Gille टीम के कोच बन गए, और उसके बाद 2021 में वर्ल्ड चैंपियनशिप में फ्राँस चौथे स्थान पर रहा। फिर भी, les Bleus को अभी भी टोक्यो के लिए अर्हता प्राप्त करने की आवश्यकता है। हालांकि, अगर वे ऐसा करने में विफल रहते हैं, तो यह फ्राँस के लिए बहुत निराशाजनक होगा, क्योंकि 1988 से उन्होंने हर ओलंपिक खेलों के लिए क्वालीफाई किया है।

"हम सर्वश्रेष्ठ टीमों में से हैं और बड़ी टीमों को हराते हैं। हालाँकि, हमें अपनी कमजोरियों का एहसास है और हम उस पर काफी काम कर रहे हैं। ओलंपिक क्वालीफाइंग टूर्नामेंट में हमें अपने आप को सर्वश्रेष्ठ साबित करना है ताकि हम वर्ल्ड चैंपियनशिप में अपने विरोधियों को हरा सकें, जिन्हें हमने पहले भी हराया है और उसे इस वर्ल्ड चैंपियनशिप में सबने देखा भी है,” आत्मविश्वास से भरे Guillaume Gille ने बयान किया।