एकलौता ओलंपिक पदक - जब सेनेगल के Dia Ba ने रचा इतिहास 

सियोल 1988 के ओलिंपिक खेलों में सेनेगल के Amadou Dia Ba और Edwin Moses के खिलाफ पुरुषों की 400 मीटर हर्डल्स में संयुक्त राज्य अमेरिका के Andre Phillips एक्शन में। (Russell Cheyne/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
सियोल 1988 के ओलिंपिक खेलों में सेनेगल के Amadou Dia Ba और Edwin Moses के खिलाफ पुरुषों की 400 मीटर हर्डल्स में संयुक्त राज्य अमेरिका के Andre Phillips एक्शन में। (Russell Cheyne/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)

जहाँ ओलंपिक मेडल जीतना हजारों एथलीट्स के लिए व्यक्तिगत लक्ष्य है, 24 देशों के लिए यह एक सपना है जो शायद ही कभी एक बार सच हुआ है। टोक्यो 2020 उन गौरवशाली क्षणों और उनके एथलीट्स के जीवन पर पड़ने वाले प्रभावों पर एक नज़र डालता है, जो इसे प्राप्त कर चुके हैं।

बैकग्राउंड

सियोल 1988 ओलंपिक खेलों से करीब चार वर्ष पहले में, सेनेगल के Amadou Dia Ba लॉस एंजिल्स 1984 खेलों में, ओलंपिक पदक पर जीत हासिल करने के लिए, पहले से ही करीब 24 देशों की सूची पर अपने देश का नाम शामिल करने आए थे। लॉस एंजिल्स 1984 में मेंस 400 मीटर हर्डल्स के फाइनल में, Dia Ba ने 49.28 का समय दर्ज किया और कांस्य पदक विजेता से सिर्फ एक सेकंड पीछे रहे। उस दिन, टीम यूएसए के लीजेंड Ed Moses ने अपना दूसरा ओलंपिक स्वर्ण पदक जीता, जिसे उसने लगातार तीन साल तक ओलंपिक में दौड़ जारी रखने के बाद हासिल किया, जहां उन्हें किसी ने भी तवज्जो नहीं दी थी।

अगले चार साल तक, जब तक कि अगला ओलंपिक आता, 25 वर्षीय Dia Ba को यकीन था कि वह पदक जीत सकते हैं, खासकर जब उन्हें पता था कि उन्होंने LA. में कुछ गलतियां की हैं।

"मैं नया था और मैंने कुछ गलतियाँ कीं जिनसे बचा जा सकता था," उन्होंने हाल ही में बीबीसी अफ्रीका को बताया।

उन्होंने कहा, 'मैंने अपने कोच के साथ मिलकर पदक जीतने के लिए कड़ी मेहनत करनी शुरू कर दी। 1984 में, मैंने अपना मौका गंवा दिया था। लेकिन 1988 के ओलंपिक से पहले, मैं अच्छी तरह से सेट था। जब समय आएगा, हम एक पदक के लिए लक्ष्य करेंगे।”

इस बीच, Dia Ba ने तीन और महाद्वीपीय स्वर्ण पदक हासिल किए और 1987 विश्व चैंपियनशिप में पांचवां स्थान हासिल किया, जहां Ed Moses ने एक बार फिर स्वर्ण पदक जीता।

“LA 1984 से सियोल 1988 तक की चार साल की अवधि के दौरान, मैंने हर इवेंट में जिन समान प्रतिद्विंदी धावकों के खिलाफ प्रतिस्पर्धा की, वे हैं: Ed Moses, Andre Philips और जर्मनी के Harald Schmid और Edgar Itt. हम एक-दूसरे को बहुत अच्छी तरह से जानते थे।”

इतिहास की ईमारत का बनना

“हर ओलंपिक में, हर इवेंट में, हमेशा शीर्ष 5 या शीर्ष 10 एथलीट होते हैं जो वैध रूप से पदक के लिए लक्ष्य रखते हैं। 1988 में, मैं उनमें से एक था।”

वास्तव में, Dia Ba उनमें से एक थे।

25 सितंबर को, Amadou Dia Ba सियोल 1988 में अपने साथी प्रतियोगियों के साथ खड़े थे। उनमें से कोई भी इस इवेंट को अंजाम देने में विफल रहा था। हालांकि, शो में एक नया चेहरा था, और वह था - 22 वर्षीय अमेरिकी युवा खिलाड़ी Kevin Young, जिन्होंने शीर्ष तालिका में अपनी सीट बुक कर दी थी।

Dia Ba ने अब एक नई रणनीति के साथ लेन फाइव का लक्ष्य रखा।

"यह दौड़ इतनी तकनीकी है कि आप 'चलो कोशिश करते हैं' का दावा नहीं कर सकते। यह एक हिट या मिस है। मैं 8वें हर्डल तक प्रत्येक हर्डल के बीच 13 स्ट्राइड के साथ अपनी सामान्य रणनीति का उपयोग करना चाहता था, लेकिन मेरे कोच ने 6वीं हर्डल के बाद बदलने का फैसला किया ताकि मैं 14 स्ट्राइड के साथ दौड़ पूरी कर सकूं। इस तरह से, मेरी गति तेज हो जाती। लेकिन सबसे पहले, इसने मुझे धीमा कर दिया।”

आखिरी हर्डल से पहले, Dia Ba तीसरे स्थान पर थे। कांस्य पदक उनसे कुछ ही मीटर आगे था। Moses और Philips दौड़ में सबसे आगे थे, लेकिन दोनों अमेरिकी कुछ जानते थे।

"वे जानते थे कि अगर वे आखिरी हर्डल तक साथ रहे, तो यह उनके लिए बुरा हो सकता है। इसलिए उन्होंने लीड में रहने की कोशिश की।”

अंतिम हर्डल के बाद एक शानदार लैंडिंग ने Dia Ba को Ed Moses को पछाड़ कर वो रिकॉर्ड कायम किया जो 1977 से अब तक नामुमकिन थालेकिन Dia Ba की अंतिम स्ट्रिंग्स बहुत तेज थी और लाइन में उनकी डिप ने उन्हें ओलंपिक गौरव दिलाया। अंत में, उन्होंने रजत जीता, Moses ने कांस्य लिया और Philips ने 0.04 सेकंड में स्वर्ण पदक का दावा किया।

13 नवंबर, 2016 को दोहा, कतर में शेरेटन ग्रांड होटल में 21वें एएनओसी महासभा के पहले दिन के दौरान एएनओसी एथलीट आयोग की बैठक में Amadou Dia Ba। (एएनओसी के लिए Steve Welsh Getty Images द्वारा फोटो)
13 नवंबर, 2016 को दोहा, कतर में शेरेटन ग्रांड होटल में 21वें एएनओसी महासभा के पहले दिन के दौरान एएनओसी एथलीट आयोग की बैठक में Amadou Dia Ba। (एएनओसी के लिए Steve Welsh Getty Images द्वारा फोटो)
2016 Getty Images

ऐसा प्रभाव जो जीवन बदल दे 

Dia Ba ने सेनेगल का पहला और एकमात्र ओलंपिक पदक जीतने के लिए 47.23 का व्यक्तिगत सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन किया। यह राष्ट्रीय रिकॉर्ड इस समय भी बना हुआ है।

Kevin Young ने अपराजित 46.78 के समय में बार्सिलोना 1992 में स्वर्ण जीतने से पहले दौड़ में चौथा स्थान हासिल किया जो इस दिन तक विश्व रिकॉर्ड बना हुआ है।

सेनेगल के धावक के लिए, 1988 के ओलंपिक फाइनल ने खेल की स्वर्णिम पीढ़ी को प्रदर्शित किया।

"हम एक सुनहरी पीढ़ी की तरह थे। उस समय, Moses दुनिया का सबसे अच्छा धावक था, लेकिन Philipps, Schmid, मैं और Young भी थे।"

उनका ओलंपिक पदक भी उनके करियर का सबसे महान क्षण था: "यदि आप एक ओलंपिक पोडियम पर कदम रखते हैं, तो आपने इस सच्चाई को मनाने का अधिकार अर्जित किया है कि आप पहले, दूसरे या तीसरे स्थान पर आए। एक पदक एक शिखर पर पहुंचने जैसा है। हम ओलंपिक में इसी शिखर का लक्ष्य रखते हैं।”

उस असाधारण प्रदर्शन के बाद, Achilles tendon की चोट के कारण Dia Ba कभी भी फिर से उसी स्तर तक नहीं पहुँच पाए। वह बार्सिलोना 1992 के बाद खेल से पूरी तरह से सेवानिवृत्त हुए।