अतीत को जाने – ओलंपिक में Gail Devers की एक अधूरी कहानी!

संयुक्त राज्य अमेरिका की Gail Devers 2 से अधिक अवसरों पर पसंदीदा होने के बावजूद 100 मीटर हर्डल्स में ओलंपिक पदक जीतने में असफल रही। (James Meehan / गेटी इमेज द्वारा फोटो)
संयुक्त राज्य अमेरिका की Gail Devers 2 से अधिक अवसरों पर पसंदीदा होने के बावजूद 100 मीटर हर्डल्स में ओलंपिक पदक जीतने में असफल रही। (James Meehan / गेटी इमेज द्वारा फोटो)

ओलंपिक खेल चैंपियन, रिकॉर्ड और अद्भुत कहानियों से भरे हुए हैं, लेकिन इसके अलावा, कुछ याद रखने वाले अजीब, मजाकिया, भावनात्मक और दुखद क्षण भी शामिल हैं। हम हर हफ्ते आपके लिए कुछ कहानियाँ लाएँगे जो या तो आपके चेहरे पर मुस्कान लाएँगी या आपको रुला देंगी। इस हफ्ते: शाप जिसने Gail को जीतने से रोका!

पहली बार: अशुभ

1992 ओलंपिक खेलों में 100 मीटर हर्डल्स दौड़ में, Gail Devers जीतने के लिए पसंदीदा में से एक थी। 1990 में ग्रेव्स रोग से पीड़ित होने के बावजूद, Gail ने अगले सीज़न में अविश्वसनीय रूप से अच्छा प्रदर्शन किया था। इसके अलावा, फाइनल से कुछ दिन पहले Gail ने Juliet Cuthbert को 100 मीटर स्प्रिंट फाइनल में हराया था। उस समय, ऐसा लग रहा था कि कोई भी Gail को हरा नहीं सकता है और वह एक और स्वर्ण पदक जीतेगी। हालाँकि, ऐसा नहीं हुआ। 100 मीटर हर्डल्स दौड़ के दौरान, अमेरिकी एथलीट ने हर्डल से टक्कर खाई और नीचे गिर गई - जिसने यूनानी धावक Voula Patoulidou को दौड़ जीतने की अनुमति दी।

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दूसरी बार: बहुत धीरे

लेकिन Devers उस तरह की एथलिट नहीं थी जो उम्मीद खो दे। अगले चार सालों में, Gail ने अपनी श्रेणी में लगभग सब कुछ जीता, जिसमें 1993 और 1995 में विश्व चैम्पियनशिप खिताब भी शामिल थे। 1996 के अटलांटा ओलंपिक के दौरान, उन्होंने फिर से 100 मीटर हर्डल दौड़ में स्वर्ण पदक जीतने का लक्ष्य रखा। एक बार फिर, उन्होंने 100 मीटर स्प्रिंट में विजय प्राप्त की। उन्होंने एक बेहतरीन फाइनल में Merlene Ottey को हराया। लेकिन एक बार फिर, वह हर्डल्स को जीतने में विफल रही, फाइनल में केवल चौथे स्थान पर रही।

तीसरी और चौथी बार: घायल

हो सकता है, आपने सोचा हो कि Devers ने अपनी उम्मीद छोड़ दी थी और शाप को जीतने दिया था। लेकिन, नहीं, ऐसा भी नहीं हुआ। सिडनी 2000 ओलंपिक के दौरान, 33 साल की उम्र में, Devers एक बार फिर से ओलंपिक में जाने वाली सबसे तेज धावक थी, जिन्होंने एक साल पहले विश्व खिताब भी जीता था। इतना ही नहीं, बल्कि उन्होंने 12.33 से अपने व्यक्तिगत सर्वश्रेष्ठ रिकॉर्ड को तोड़ा था। निश्चित रूप से कुछ भी उन्हें इस समय रोक नहीं सकता था? दुर्भाग्य से, हर कहानी का सुखद अंत नहीं है। उस समय, Devers के लिए सपना खत्म हो गया, क्योंकि वह एक फटे हैमस्ट्रिंग के कारण सेमीफाइनल में बाहर हो गई थी। "आज किसी और के चमकाने की बारी थी।" लेकिन इसका मतलब यह नहीं है कि Gail Devers का सपना खत्म हो गया है। तीन असफल प्रयासों के बाद भी, Gail अभी भी हर्डल्स में एक ओलंपिक पदक जीतना चाहती थी। इसलिए, उन्होंने एथेंस में फिर से कोशिश की, 37 साल की उम्र में क्वालीफाई किया। दुर्भाग्य से, उनके अंतिम ओलंपिक में, एक काफ की चोट ने उन्हें फाइनल के लिए क्वालीफाई करने से रोक दिया। हालांकि Devers ने दो ओलंपिक स्वर्ण पदक के साथ अपना करियर समाप्त कर लिया, लेकिन उनके लिए यह कहानी अधूरी ही रह गई...