ट्रेलब्लेजर्स - एथलीट जिन्होंने दुनिया को बदल दिया - Kosuke Kitajima

बीजिंग 2008 ओलंपिक खेलों के दौरान पुरुषों की 100 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक फ़ाइनल जीतने के बाद जापान के Kosuke Kitajima ने जश्न मनाया।
बीजिंग 2008 ओलंपिक खेलों के दौरान पुरुषों की 100 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक फ़ाइनल जीतने के बाद जापान के Kosuke Kitajima ने जश्न मनाया।

"मैं केवल तभी परफॉर्म कर सकता हूं जब मेरा दिल जुनून से जल रहा हो।"

आज भी कुछ ऐसे लोग हैं जो आसमान की ऊंचाईयों को छूनेसे नहीं डरते है। उन्हें हम ट्रेलब्लेजर्स कहते है। इस श्रृंखला में, हम उन एथलीट्स पर नज़र डालते हैं जिन्होंने जापान के लिए बड़ी सफलता हासिल की और अपने देश को गौरवान्वित किया। इस श्रृंखला के तीसरे लेख में Kosuke Kitajima हैं - जिन्होंने ओलंपिक खेलों एथेंस 2004 और बीजिंग 2008 दोनों में पुरुषों के 100 मीटर और 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में स्वर्ण पदक जीते थे - दो इवेंट्स में लगातार दो जीत हासिल करने वाले पहले जापानी तैराक।

Kosuke Kitajima ने एथेंस 2004 और बीजिंग 2008 में डबल गोल्ड जीता

“यह एक शानदार एहसास है!”

“मैं बिल्कुल अवाक हूँ!”

चार बार के ओलंपिक स्वर्ण पदक विजेता ने इवेंट के बाद एक साक्षात्कार के दौरान ये शब्द कहे। वह ख़ुशी के मारे मुस्कुरा रहे थे और उनकी आँखों में भी आंसू थे। बाद में उन्होंने जो कहा, उसने सभी को भावुक कर दिया और सभी की आंखों में आंसू ला दिए।

"मैं केवल तभी परफॉर्म कर सकता हूं जब मेरा दिल जुनून से जल रहा हो।"

Kitajima ने पांच साल की उम्र से तैराकी करना शुरू कर दिया था। वर्षों के दौरान, उनकी मुलाकात Norimasa Hirai से हुई, जिन्होंने उन्हें विश्व स्तरीय तैराक बनने के लिए प्रशिक्षित किया। जापानी तैराक ने अपना ओलंपिक डेब्यू सिडनी 2000 खेलों में किया जहां वह 100 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक स्पर्धा में चौथे स्थान पर रहे। बाद में, 2002 के एशियाई खेलों के दौरान, उन्होंने 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में 02: 09.97 का समय दर्ज किया - यूएस तैराक, Mike Barrowman द्वारा निर्धारित 10-वर्षीय विश्व रिकॉर्ड को तोड़ दिया। यह भी इतिहास में पहली बार था कि 02:10 बाधा को तोड़ दिया गया था।

Kitajima की शानदार प्रगति जारी रही। 2003 में पेशेवर बनने के बाद, उन्होंने 100 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में 59.78 सेकंड का विश्व रिकॉर्ड समय निर्धारित किया और बार्सिलोना में 2003 वर्ल्ड एक्वेटिक्स चैंपियनशिप में 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में 02: 09.42 का। हालांकि, एथेंस 2004 खेलों से तुरंत पहले, Brendan Hansen (यूएसए) ने अपने सबसे बड़े प्रतिद्वंदी Kitajima के 100 मीटर और 200 मीटर के विश्व रिकॉर्ड को तोड़ दिया था।

इससे दोनों के बीच प्रतिद्वंद्विता पैदा हुई।

एथेंस में पुरुषों के 100 मीटर फ़ाइनल में, Hansen 50 मीटर के मोड़ पर उनसे आगे थे, लेकिन जब मोड़ के बाद पानी के ऊपर उभर रहे थे, तो Kitajima ने अमेरिकी तैराक को पीछे छोड़ दिया था। Kitajima ने बाद में बढ़त बनाए रखी और स्वर्ण पदक जीतने में सफल रहे।

बीजिंग 2008 खेलों में, उभरते नार्वे के तैराक Alexander Dale Oen, Kitajima के रास्ते में खड़े थे। 100 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक प्रारंभिक दौड़ में पहले स्थान पर आने के बाद, Dale Oen ने सेमीफाइनल में 59:16 का ओलंपिक रिकॉर्ड बनाया, जबकि Kitajima दूसरे स्थान पर रहे।

Kitajima एक फाइटर हैं और उन्हें हार का दर्द पता है, इसलिए उन्होंने 2008 में बीजिंग खेलों में स्वर्ण पदक जीतने के लिए Dale Oen को हारने के लिए अपना सर्वश्रेष्ठ दिया। फाइनल में, उन्होंने 58.91 सेकंड का समय दर्ज किया - जो कि अपने आप में एक विश्व रिकॉर्ड था।

Kitajima ने लंदन 2012 खेलों में पुरुषों की 4x100 मीटर मेडले रिले में भी रजत पदक जीता - ओलंपिक में तीसरी बार पोडियम पर पहुंचे।

Kitajima ने बहुत कुछ हासिल किया था। वह लगातार दो ओलंपिक में एक ही इवेंट में स्वर्ण पदक जीतने वाले पहले जापानी तैराक बन गए। उनसे पहले, यह उपलब्धि महान Yoshiyuki Tsuruta ने पूरी की थी, जिन्होंने एम्स्टर्डम 1928 और लॉस एंजिल्स 1932 खेलों में 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक स्पर्धाओं में स्वर्ण पदक जीते थे। इसके अलावा, Kitajima बैक-टू-बैक खेलों में दो ब्रेस्टस्ट्रोक स्पर्धाओं में स्वर्ण पदक जीतने की उपलब्धि हासिल की।

वास्तव में, इस तरह की उपलब्धि केवल इसलिए संभव हो सकती थी क्योंकि उसका "अंतरतम हृदय जोश से जल रहा था।"