Olyroos और उनकी ओलंपिक क्वालिफिकेशन की यह कहानी

ऑस्ट्रेलिया ने उज्बेकिस्तान पर 1-0 से जीत के बाद अपनी ओलंपिक योग्यता का जश्न मनाया।
ऑस्ट्रेलिया ने उज्बेकिस्तान पर 1-0 से जीत के बाद अपनी ओलंपिक योग्यता का जश्न मनाया।

"उन्होंने यह दिखाया की, मौका मिलने पर, वो किसी के साथ मुकाबला कर सकते है"

25 जनवरी को बैंकाक के Rajamngala Stadium में अंतिम सीटी बजने के बाद, ऑस्ट्रेलिया के खिलाड़ी मैदान पर ख़ुशी से गिर गए।

"ऑस्ट्रेलिया जीत गया। 12 साल का इंतज़ार ख़तम हुआ," ऑस्ट्रेलिया के कमेंटेटर ने कहा।

उज्बेकिस्तान पर 1-0 से जीत हासिल करने के बाद - Nicolas D’Agostino के एक गोल की बदौलत - ऑस्ट्रेलिया की U23 राष्ट्रीय फुटबॉल टीम ने टोक्यो ओलंपिक खेलों 2020 के लिए क्वालीफाई किया। Olyroos, जैसा कि अक्सर उन्हें कहा जाता है, ने आखिरी बार 2008 में बीजिंग खेलों में क्वालीफाई किया था।

Graham Arnold - वह व्यक्ति जिसने इसमें एक बड़ी भूमिका निभाई थी - एक खिलाड़ी (सियोल 1988), एक सहायक कोच (एथेंस 2004) और मुख्य कोच (बीजिंग 2008) के रूप में तीन ओलंपिक खेलों का हिस्सा रहा था। इसलिए, वह जानता है कि इन खिलाड़ियों के लिए ओलंपिक कितना महत्वपूर्ण है।

"मुझे विश्वास है कि ओलंपिक कुछ बहुत ही खास है," उन्होंने टोक्यो 2020 को बताया।

"मुझे तीन ओलंपिक खेलों में शामिल होने का सौभाग्य मिला है, लेकिन यह पुरुषों के विश्व कप से लिए बहुत अलग है।"

"जब आप ओलंपिक में जाते हैं, तो यह आपके लिए बहुत खास होता है। खिलाड़ी इस तरह के आयोजन का हिस्सा बनने के लिए प्रेरित होते हैं। यह ऐसा अनोखा अनुभव होता है जो आपके पास हो सकता है, और आपके पास बस एक मौका है अपने आप आप को साबित करने का।“

Olyroos के मुख्य कोच, Graham Arnold और खिलाड़ी ओलंपिक योग्यता हासिल करने के बाद जश्न मनाते हैं।
Olyroos के मुख्य कोच, Graham Arnold और खिलाड़ी ओलंपिक योग्यता हासिल करने के बाद जश्न मनाते हैं।
© Asian Football Confederation

ओलंपिक के लिए लड़ना

2018 में, जब Arnold ऑस्ट्रेलिया की पुरुषों की राष्ट्रीय फुटबॉल टीम को कोचिंग दे रहे थे, तब उन्होंने खुद पर अतिरिक्त दबाव बनाने का फैसला किया और टोक्यो 2020 योग्यता के लिए Olyroos को कोचिंग देने के बारे में सोचा।

यह एक आसान काम नहीं था।

यदि आप इतिहास को देखें, तो खेलों के लिए क्वालिफाई करने के लिए Olyroos सबसे पसंदीदा टीम नहीं थी।

चार साल पहले, Olyroos AFC U -23 चैम्पियनशिप के नॉकआउट चरणों में पहुंचने से चूक गए, जो ओलंपिक योग्यता के रूप में भी काम करता है - क्योंकि वे अपने ग्रुप में तीसरे स्थान पर रहे। इस बीच, वे लंदन 2012 ओलंपिक खेलों के लिए क्वालीफाई करने में भी असफल रहे।

बीजिंग 2008 ओलंपिक खेलों के दौरान ऑस्ट्रेलिया और आइवरी कोस्ट के बीच पुरुषों के प्रारंभिक Group A मैच के दौरान ऑस्ट्रेलियाई कोच, Graham Arnold प्रतिक्रिया व्यक्त करते हैं। (Cameron Spencer / गेटी इमेज द्वारा फोटो)
बीजिंग 2008 ओलंपिक खेलों के दौरान ऑस्ट्रेलिया और आइवरी कोस्ट के बीच पुरुषों के प्रारंभिक Group A मैच के दौरान ऑस्ट्रेलियाई कोच, Graham Arnold प्रतिक्रिया व्यक्त करते हैं। (Cameron Spencer / गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2008 Getty Images

शुरुआत में प्रक्रिया आसान नहीं थी, क्योंकि टीम को कुछ कठिन चुनौतियों का सामना करना पड़ा। 2017 में, FFA Centre of Excellence, जिसने देश में पुरुष फुटबॉलरों की 'गोल्डन जेनरेशन' की स्थापना की थी - जिन्होंने ऑस्ट्रेलिया को 2006 फीफा विश्व कप के लिए क्वालीफाई करने में मदद की थी, ने अपने दरवाजे बंद कर दिए।

U23 के वर्तमान टीम के खिलाड़ी भी अपने ए-लीग क्लबों में और ऑस्ट्रेलिया की राष्ट्रीय फुटबॉल प्रतियोगिता के लिए अपने खेल समय का प्रबंधन करने के लिए लगातार लड़ाई लड़ रहे थे। मामलों को और अधिक जटिल करने के लिए, टीम ने क्वालिफिकेशन राउंड में प्रवेश करने के बाद - जहाँ उन्होंने अपने ग्रुप में कोरिया गणराज्य के पीछे दूसरा स्थान हासिल किया - उनके तीन खिलाड़ियों को 10 अगस्त 2020 तक निलंबित कर दिया गया।

Arnold को खिलाड़ियों की सेवाओं को सुरक्षित करने के लिए विदेशी-आधारित क्लबों के साथ भी बातचीत करनी पड़ी।

उन्होंने कहा, "बच्चों के लिए न्यूनतम तैयारी थी। कोई फंडिंग नहीं थी क्योंकि शायद उन्हें विश्वास नहीं था कि हम ओलंपिक खेलों के लिए क्वालीफाई नहीं करेंगे।”

अभी खेल बाकी है

Olyroos ने एक भी मैच गंवाए बिना अपने ग्रुप में टॉप किया। सीरिया के खिलाफ क्वार्टरफाइनल गेम में, उन्होंने उन्हें 1-0 से हराया।

दुर्भाग्य से, सेमीफाइनल में ऑस्ट्रेलिया को कोरिया गणराज्य के हाथों 2-0 से हार का सामना करना पड़ा। अगर वे उस मैच को जीत जाते, तो उन्हें टोक्यो 2020 के लिए आटोमेटिक क्वालिफिकेशन हासिल करने में मदद मिलती। हालांकि, इस पर बुरा महसूस करने का समय नहीं था - ऑस्ट्रेलिया U23 टीम को तब तीसरे स्थान का प्ले-ऑफ खेलने के लिए तैयार होना पड़ा - जो था खेलों के लिए क्वालीफाई करने का उनका आखिरी मौका।

लेकिन उन युवा खिलाड़ियों के समूह के लिए यह इतना आसान नहीं था।

Arnold ने कहा, "कोरिया गणराज्य के खिलाफ जो मैच हुआ उसका अब हम कुछ नहीं कर सकते, हमने अपनी तरफ से पूरी कोशिश करी थी, पर उस रात वो हमसे बेहतर टीम थी।"

“यह सब खेल के बाद उनके चेहरे पर सब कुछ कहने के बारे में था। मैंने लड़कों से कहा, यह मैच अब खत्म हो गया है, यह हो गया है। हमने आधा रास्ते तय कर लिया है। हालांकि हमने एक मौका गंवा दिया है, फिर भी हमारे पास एक और मौका है अपना सपना पूरा करने के लिए।“

उज्बेकिस्तान के खिलाफ अपनी जीत के बाद जैसे ही टीम एक साथ पिच पर उतरी, Arnold ने इस उपलब्धि को ऑस्ट्रेलिया के इतिहास में सबसे बड़ी उपलब्धि में से एक कहा।

"उन्होंने यह दिखाया की, मौका मिलने पर, वो किसी के साथ मुकाबला कर सकते है"

"मुझे लड़कों पर बहुत गर्व था, मैं उनके लिए भी बहुत खुश था। उन्होंने वास्तव में इसके लिए बहुत मेहनत की। इस टीम के बहुत सारे लड़कों को ऑस्ट्रेलिया में अपने क्लबों के लिए बहुत अधिक खेलने के लिए नहीं मिलता है - इसलिए उनके लिए अंत तक प्रेरित रहना और प्रत्येक खेल के लिए कड़ी मेहनत करना एक बड़ी उपलब्धि के बराबर है। जैसा कि मैंने कहा, मुझे लड़कों पर बहुत गर्व है, और वे इस रात को नहीं भूलेंगे।"

"जैसा कि मैंने मैच के बाद उनसे कहा, यह सिर्फ शुरुआत है।"

"मुझे उम्मीद है कि हम पदक जीतेंगे"

Olyroos दो बार ओलंपिक खेलों में नॉकआउट चरणों तक पहुँच चुके हैं - बार्सिलोना 1992 (चौथे स्थान) और एथेंस 2004 (क्वार्टर फ़ाइनल) ।

पिछले परिणामों के बावजूद, ओलंपिक खेलों के जुलाई 2021 में शुरू होने पर Arnold की टीम से उम्मीदें बहुत अधिक होंगी।

“मेरी उम्मीदें हमेशा ऊंची होती हैं। मुझे उम्मीद है कि हम पदक जीतेंगे,” Arnold ने कहा।

"मेरी उम्मीद है कि ओलंपिक टीम वहां जाएगी और ऑस्ट्रेलिया को गर्व महसूस कराएगी और हम ओलंपिक पदक के लिए पूरी तरह से लड़ेंगे।"

हालांकि, पर्याप्त धन के बिना, अगले साल खेलों में पदक जीतने के लिए Olyroos को मौका देना कठिन होगा। दो साल पहले, Australian Institute of Sport (AIS) ने कई टीमों और खेलों के लिए फंडिंग में कटौती की - जिनसे पदक जीतने की संभावना कम थी।

मेरी उम्मीदें हमेशा ऊंची होती हैं।

मुझे उम्मीद है कि हम पदक जीतेंगे

योग्यता हासिल करने के बाद, Arnold ने न केवल तैयारी के साथ मदद करने के लिए "कुछ धन" के लिए ऑस्ट्रेलियाई ओलंपिक समिति (एओसी) को बुलाया, बल्कि फुटबॉल फेडरेशन ऑस्ट्रेलिया (FFA) और ऑस्ट्रेलियाई सरकार को भी इसमें कदम रखने के लिए कहा।

“हम 100 प्रतिशत तैयार होने के सभी इरादों के साथ वहां जा रहे हैं और हमें इन बच्चों को चमत्कार करने का मौका देने के लिए AOC और FFA की मदद चाहिए होगी। एकमात्र तरीका जो संभव है वह महान तैयारी के साथ है, वरना, यह बहुत मुश्किल है,” उन्होंने टोक्यो 2020 को बताया।

अगले साल तक खेलों के स्थगित होने के साथ, Arnold टीम में अपनी नई भूमिका का आनंद ले रहे हैं।

"मैं इन बच्चों के लिए एक पिता की तरह हूं," 56 वर्षीय ने कहा।

"आपको खिलाड़ियों की मदद करने के लिए वहां होना चाहिए। जब तक आप यह नहीं समझते कि पेशेवर खिलाड़ी, पेशेवर फुटबॉलर होना क्या है, तब कुछ बातचीत करना वास्तव में कठिन हो सकता है।

“मैंने सभी युवा लड़कों से बहुत ज्यादा बात की है और उन्हें समझाया है कि यह क्या है… यह स्वस्थ रहने, खुश रहने और जितनी मेहनत आप अलगाव में कर सकते हैं, सब के बारे में है। यह सुनिश्चित करना कि जब आप पिच पर वापस जाएँ तो आप तैयार हों।”

जैसा कि उलटी गिनती शुरू हो चुकी है, इसमें कोई संदेह नहीं है कि जब अगले साल Olyroos ओलंपिक में पहुंचेंगे, तो वे अपने देश को निश्चित रूप से गर्व करेंगे।