200 days to go: Kevin Mayer – ‘मैं सिर्फ टोक्यो ओलंपिक 2021 के बारे में सोच रहा हूं’

फ्रांस के Kevin Mayer 24वें यूरोपीय एथलेटिक्स चैंपियनशिप के दौरान मेंस डेकाथलॉन लॉन्ग जंप के दौरान रियेक्ट करते हुए। (Matthias Hangst/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
फ्रांस के Kevin Mayer 24वें यूरोपीय एथलेटिक्स चैंपियनशिप के दौरान मेंस डेकाथलॉन लॉन्ग जंप के दौरान रियेक्ट करते हुए। (Matthias Hangst/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)

फ्रांसीसी डिकैथलीट, Kevin Mayer - जो रियो 2016 में एक ओलंपिक रजत पदक विजेता, 2017 में लंदन में एक वर्ल्ड चैंपियन और इस संयुक्त अनुशासन में 2018 के बाद से एक वर्ल्ड रिकॉर्ड धारक रहे हैं, अब मन में केवल एक लक्ष्य रखते हैं - टोक्यो में स्वर्ण पदक पर जीत अर्जित करना! जैसा की खेलों के शुरू होने में अब केवल 200 दिन बचे है…हम एक चैंपियन से बात करते हैं जो अपने खेल और जापानी संस्कृति दोनों से प्यार करते हैं।

आपने 2012 में लंदन में 20 साल की उम्र में अपने पहले खेलों में प्रतिस्पर्धा की थी। आपके लिए बड़े ओलंपिक मंच पर यह पहला अनुभव कैसे था?

यह अद्भुत और अप्रिय दोनों ही था। मुझे अपने आपको ठीक से व्यक्त करने के लिए मेरे पास अभी तक व्यापक सपोर्ट नहीं था। सही मायने में, अधिकांश इवेंट के दौरान ऐसा लगा जैसे मैं अपनी ही धरती पर खेल रहा हूं। एथलेटिक दृष्टिकोण से, यह थोड़ा बहुत प्रतिकूल रहा। लेकिन अनुभव शानदार था: मैं 20 साल का था; मैं डिकैथलॉन में एकमात्र फ्रांसीसी था; यह आसान नहीं था, लेकिन इसने मुझे अपने करियर के बाकी हिस्सों के लिए सबसे तेजी से बदल दिया। वास्तव में, मैं हमेशा खेलों का सपना देखता था, लेकिन मैं एक प्रतियोगी हूं; मैंने फ्रेंच U23 रिकॉर्ड को मात दे दी, इससे पहले, मैंने आसानी से न्यूनतम मानकों को हासिल किया था, और मैं शीर्ष 10, शीर्ष 5 और - क्यों नहीं - यहां तक ​​कि एक पदक जीतने की उम्मीद कर रहा था। मैंने खुद पर बहुत दबाव डाला और मैं इसे बर्दाश्त नहीं कर सका।

आपने अगले चार वर्षों तक सुधार किया। क्या वह रियो खेलों में हिस्सा लेने की दृष्टि से था?

बेशक। एथलेटिक्स में, खेल वह इवेंट है जिसके लिए हम सभी तत्पर हैं, क्योंकि वे शायद ही कभी ऐसा करते हैं। वहीं मैं वास्तव में अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना चाहता हूं।

2016 में रियो में आपने Ashton Eaton के खिलाफ अच्छी लड़ाई लड़ी थी। क्या आप रजत पदक से संतुष्ट थे या स्वर्ण नहीं जीतने से निराश थे?

मुझे रजत जीतने की उम्मीद नहीं थी! मैंने वास्तव में उस दिन अपनी क्षमता का पूरा उपयोग किया। मैंने अपने सभी रिकॉर्डों को पीछे छोड़ दिया, इसलिए अधिक की उम्मीद नहीं कर सकता था। मुझे कोई पछतावा नहीं है। मैं जीतना चाहता था, लेकिन वह मुझसे बेहतर था। मैंने उसे उस जीत के लिए पुश करा था, इसलिए मुझे पहले से ही उस पर गर्व था। Ashton उस समय तक पहले ही दो बार विश्व रिकॉर्ड तोड़ चुके थे, इसलिए यह सोचना भी वास्तव में संतोषजनक था कि मैं पूरी दुनिया के सामने इस महान चैंपियन के साथ प्रतिस्पर्धा कर रहा था।

क्या आप एक दूसरे से बाद में बात करते थे?

“हाँ बिल्कुल। एक क्षण मुझे विशेष रूप से याद था: पत्रकार मुझसे पूछ रहे थे कि क्या मैं एक दिन उनके विश्व रिकॉर्ड को हरा सकता हूं। वह उस पल ठीक मेरे पीछे चल रहा था, इसलिए मैं हँसा, उसकी तरफ देखा और उसे बताया कि उन्होंने मुझसे क्या पूछा था। Ashton ने बस कहा: "हाँ कहो!" और मैंने किया, दो साल बाद!”

अगले वर्ष लंदन में, आप पोल वॉल्ट में बुरी तरह से जोखिम उठाने के बावजूद विश्व चैंपियन थे। क्या आपको लगता है कि इस तरह के जोखिम को कम करने के लिए रणनीति विकसित करना आवश्यक है?

एक बात के लिए, डिकैथलॉन में हमेशा ऐसा होता है। ऐसा कभी नहीं होता जैसा कि आप उम्मीद करते हैं, इसलिए आप कभी भी अपनी प्रशंसा पर निश्चिंत नहीं हो सकते। एक रणनीति विकसित करें? बिलकुल नहीं। यदि आप यह सुनिश्चित करना चाहते हैं कि आप बाधाओं जैसी चीजों को जीतें, तो आपको बाद में पछतावा हो सकता है, क्योंकि आप गड़बड़ करते हैं और अंक खो देते हैं। इसलिए आप कुछ भी नहीं ले सकते हैं, क्योंकि आप कभी भी यह सुनिश्चित नहीं कर सकते हैं कि आप आने वाले इवेंट्स में अच्छा करेंगे। इसलिए आपको हमेशा अधिक से अधिक अंक स्कोर करने की कोशिश करनी चाहिए, लेकिन उन्हें गिनना कभी नहीं।

आपके लिए, एक बड़ी भीड़ के सामने आपके विरोधियों द्वारा बनाई गई ऊर्जा के साथ प्रतिस्पर्धा करने और केवल अपने आप पर अंक जमा करने की कोशिश करने के बीच अंतर क्या है, जैसे कि जब आपने टैलेंस में 2018 में अपना विश्व रिकॉर्ड बनाया?

वे दो बहुत अलग तथ्य हैं। मुझे उच्च-दांव वाली प्रतियोगिताएं पसंद हैं। यह दांव का आकार है जो मुझे उत्कृष्ट बनाता है। यह सच है कि एक ओलंपिक पदक जीतना या एक विश्व रिकॉर्ड स्थापित करना सबसे अच्छा लक्ष्यों में से एक है जो आपके पास एक खेल कैरियर में हो सकता है। मुझे दोनों पसंद है! हो सकता है कि विश्व रिकॉर्ड तोड़ना कठिन हो, क्योंकि 10 में से किसी भी इवेंट में गलती की कोई गुंजाइश नहीं है, जबकि खेलों में आप इसके लिए तैयार हो सकते हैं क्योंकि आप अंकों के लिए नहीं बल्कि अपने विरोधियों के खिलाफ प्रतिस्पर्धा कर रहे हैं और उनकी भी कुछ ना कुछ कमज़ोरियाँ होती ही हैं। यह एक ही दृष्टिकोण नहीं है। खेल हर चार साल में एक बार होते हैं, जबकि आप किसी भी प्रतियोगिता में रिकॉर्ड को मात दे सकते हैं।

हमने आपको आखिरी बार 2019 में दोहा में वर्ल्ड चैंपियनशिप में घायल देखा था, और फिर स्वास्थ्य संकट और तालाबंदी हुई। आपने उस अवधि के साथ कैसे मुकाबला किया है?

मुझे पता है कि ज्यादातर लोगों की तुलना में मेरे पास बहुत अच्छा अनुभव है। जैसे-जैसे समय बीत रहा है, एकमात्र समस्या यह है कि मैं प्रतियोगिता को याद करता हूं, और इसीलिए मैं दिसंबर की शुरुआत में रियूनियन में फ्रांसीसी टीम के साथ एक प्रशिक्षण शिविर में जाने के लिए उत्सुक हूं और न्यूनतम हासिल करने के लिए वहां प्रतिस्पर्धा कर रहा हूं। मेरी कोशिश है कि, जितनी जल्दी हो सके टोक्यो खेलों के लिए मानक हासिल कर सकूं। मैं अपनी चोट के कारण दोहा में अंतिम प्रतियोगिता में भाग नहीं ले पाया। एक साल से ज्यादा हो गया! मुझे इसकी बहुत याद आती है, और मैं उन पलों को फिर से अनुभव करने का इंतज़ार नहीं कर सकता।

आपकी टीम के साथी Melina Robert-Michon ने हमें बताया कि आप जापानी संस्कृति के शौक़ीन हैं। क्या आप हमें इसके बारे में और बता सकते हैं?

मैंने काफी देर से इसमें अपना शौक़ ज़ाहिर किया, लेकिन मैंने हमेशा समुराई संस्कृति की प्रशंसा की है, अपने आप को उत्कृष्ट लेकिन आपकी टीम के साथियों और आपके विरोधियों के लिए सम्मान के साथ। मैं मंगा का बहुत बड़ा प्रशंसक हूं, और मैं उस सम्मान की बहुत प्रशंसा करता हूं जिसके साथ लोग जापान में एक-दूसरे के साथ व्यवहार करते हैं। मुझे आभास है कि पहली बात जो आप करते हैं वह है मुस्कान, यहां तक ​​कि उन लोगों के साथ भी जिन्हें आप नहीं जानते हैं, और यह वास्तव में मुझे प्रेरित करता है। जापान में बहुत सी चीजें हैं जो मुझे प्रेरित करती हैं, और मैं वास्तव में वहां एक अच्छा परिणाम उत्पन्न करना चाहता हूं।

इस बात पर, आप के 2019 में जापान में फ्रांसीसी टीम के साथ प्रशिक्षण शिविर के बारे में हमें बताएं कि यह कैसा रहा?

यह वास्तव में अच्छा रहा। हम कोबे में थे। और कोबे का गोमांस शानदार था! हम बहुत चलते थे, और मैं उस सम्मान को देख सकता था जिसके बारे में मैं पहले बात कर रहा था। मंगा में दुकानें भी काफी थीं, और मंज़र भी बहुत अद्भुत था। तो हां, मुझे अच्छा लगा। जब भी हम उस व्यक्ति से मिले जिसने हमारे लिए स्टेडियम खोला हो, जिसने हमें भाला दिया हो या जो हमें कहीं ले गया हो, यह हमेशा मुस्कुराहट और 100 प्रतिशत भागीदारी के साथ होता था, जो सिर्फ अच्छा ही अच्छा था।

डिकैथलेट और समुराई के बीच आप क्या तुलना कर सकते हैं?

मैं वास्तव में दर्द के साथ उनके करीबी रिश्ते को पसंद करता हूं, और खुद को तराशने की इच्छा रखता हूं और इस प्रक्रिया में खुद को चोट पहुंचाने से डरता नहीं हूं। समुराई मरने से नहीं डरते थे, और डिकैथलॉन में यह सच नहीं है, लेकिन इसके भीतर खुद को बहुत सीमा तक कोशिश करते रहने की खासियत है ...

क्या आप टोक्यो 2021 में अन्य देशों से बदला लेने के इरादे से दोहा जाएंगे?

मैं ऐसा कोई नहीं हूं जो बदला लेना पसंद करूंगा, और मैं कुछ भी साबित करने की कोशिश नहीं कर रहा हूं; लेकिन मैं लोगों को खुश करना पसंद करता हूं, और यह सच है कि मेरे परिणामों के माध्यम से, मुझे पता है कि मैं सफल होने पर बहुत से लोगों को खुशी देता हूं, हालांकि मैं उसके लिए खेल नहीं खेलता। मैं खेल खेलता हूं क्योंकि मैं वास्तव में इसका आनंद लेता हूं, और मुझे अपने जुनून को अपना पेशा बनाने पर काफी गर्व है। मुझे जो याद आ रहा है वह है फ्रेंच टीम की जर्सी पहनना और खुद को एक बड़ी चैम्पियनशिप में व्यक्त करना। ओलंपिक खेलों के लिए यह और भी सच है, क्योंकि ओलंपिक खेल मेरे लिए मेरे करियर का सबसे बड़ा इवेंट हैं।

क्या Ashton Eaton की अनुपस्थिति से, जो सेवानिवृत्त हो चुके हैं, आपके दृष्टिकोण में कुछ बदलाव आएगा?

नहीं वास्तव में ऐसा नहीं है। मैं हमेशा अपने विरोधियों को उच्च संबंध में रखता हूं। अब, जब ​​कि मेरे अलावा कोई विश्व रिकॉर्ड धारक अब यहां नहीं है, मैं अभी भी अपने विरोधियों के साथ बहुत सम्मान और सावधानी से व्यवहार करता हूँ, और मैं खुद से कहता हूँ कि मुझे यह सब देना होगा, क्योंकि वे मेरे बाद होंगे!

आपका विश्व रिकॉर्ड 9,126 अंक है। आपको क्या लगता है कि आप इसे और कितना आगे ले जा सकते हैं?

मैं जहां तक ​​संभव हो जाना चाहता हूं। मुझे सीमा या लक्ष्य निर्धारित करना पसंद नहीं है; मैं अपने काम अपनी पहचान बनाना पसंद करता हूं और आगे क्या करने की मेरी योजना है: मैं सर्वश्रेष्ठ होने के लिए काम करता हूं। मैं अच्छी तरह से कभी भी 9,000 अंक से अधिक नहीं हो सकता, या मैं एक दिन में 9,600 अंक प्राप्त कर सकता हूं। डेकाथलॉन 100 मीटर की तरह नहीं है। आपके पास बहुत अधिक क्षमता हो सकती है, लेकिन यह पर्याप्त नहीं है। यह सही है कि मैं एक सही डेकाथलॉन करके विश्व रिकॉर्ड तोड़ने में कामयाब रहा, और मुझे नहीं पता कि मैं कभी ऐसा कर पाऊंगा या नहीं। आपके लिए यह जानना जरूरी है की आप गलती भी कर सकते हैं, और आपको प्रत्येक इवेंट में पदक नहीं मिलता है!

क्या आपका उद्देश्य टोक्यो में स्वर्ण पदक जीतना है?

बेशक, लेकिन सिर्फ इतना ही नहीं। मैं कुछ और नहीं सोच सकता! लेकिन अगर मैं अपना बेस्ट देता हूं और एक और एथलीट मुझसे बेहतर है, तो मैं रियो 2016 की तरह रजत पदक से खुश रहूंगा। मेरा लक्ष्य हमेशा100 प्रतिशत देना ही रहेगा और मुझे किसी तरह का कोई पछतावा नहीं है। वहां कुछ कठिन प्रतियोगी भी होंगे - जैसे 2019 विश्व चैंपियन, जर्मनी के NiklasKaul, और कनाडा के Damian Warner भी वहां होंगे, जिनके पास बड़ी क्षमता है। वास्तव में यह एक ओपन प्रतियोगिता की तरह है, और भले ही मैं अभी भी पसंदीदा हूं, यह सामान्य है। लेकिन मैं अपनी प्रशंसा पर भूल कर बैठने वालों में से नहीं हूं। मैं फिर से शुरू से शुरू करूँगा और बिना डरे सबसे अच्छा करने की कोशिश करूँगा।

किस इवेंट में आपको लगता है कि आप अभी भी सुधार कर सकते हैं?

निश्चित रूप से 1,500 मीटर को छोड़कर सभी में। मैं स्प्रिंट और मध्यम दूरी की इवेंट्स में मजबूत हूँ। लेकिन 1,500 अन्य सभी के विपरीत है; यह 10वां और आखिरी इवेंट भी है। तब तक, यह विस्फोटकता के बारे में है, और फिर यह धीरज है। जब आप उस पर काम करते हैं, तो यह बाकी के लिए बुरा होता है। इसलिए मुझे अन्य नौ की तुलना में उस इवेंट में कम उम्मीद है। और मैं लगातार हर दिन बेहतर करने की कोशिश कर रहा हूँ। मैं हमेशा इसे अपना सर्वश्रेष्ठ दे रहा हूँ।