अतीत को जाने - Mark Spitz की छाया में

Under the shadow of Mark Spitz

ओलंपिक खेल चैंपियन, रिकॉर्ड और अद्भुत कहानियों से भरे हुए हैं, लेकिन इसके अलावा, कुछ याद रखने वाले अजीब, मजाकिया, भावनात्मक और दुखद क्षण भी शामिल हैं। हम हर हफ्ते आपके लिए कुछ कहानियाँ लाएँगे जो या तो आपके चेहरे पर मुस्कान लाएँगी या आपको रुला देंगी। इस हफ्ते, हम म्यूनिख 1972 100 मीटर फ़्रीस्टाइल फ़ाइनल की कहानी पर एक नज़र डालते हैं। साथ ही, हम तैराकी के दिग्गज Mark Spitz की कहानी और उनके सातवें स्वर्ण पदक के पीछे की कहानी के बारे में जानेंगे।

Credit: © 1972 / Kishimoto/IOC

बैकग्राउंड

म्यूनिख खेलों में Mark Spitz सबसे सफल एथलीट थे, जिन्होंने कुल सात स्वर्ण पदक जीते - एक उपलब्धि जो केवल Michael Phelps ने 36 साल बाद बीजिंग 2008 में तोड़ी जब उन्होंने आठ स्वर्ण पदक जीते।

लेकिन 1972 में, सभी की नज़र Spitz पर थी। उनके पास पहले से ही बैग में छह स्वर्ण पदक थे लेकिन 100 मीटर फ़्रीस्टाइल फ़ाइनल में प्रतिस्पर्धा करने से हिचकिचा रहे थे जो सातवें स्वर्ण के लिए उनका शॉट होता।

कारण: ऑस्ट्रेलिया के Mike Wenden ने उन्हें पहले ही प्रिलिमिनरी राउंड और सेमीफाइनल में हरा दिया था, और Spitz को डर था कि फाइनल में हारने से उनका शानदार गोल्ड रिकॉर्ड ख़राब हो सकता है।

जब Spitz 1972 में म्यूनिख पहुंचे, तो उनके पास साबित करने के लिए बहुत कुछ था। चार साल पहले, उन्होंने अच्छा प्रदर्शन नहीं किया। मेक्सिको 1968 में, Spitz ने घोषणा की कि वह छह स्वर्ण पदक जीत सकते हैं, लेकिन केवल दो स्वर्ण, एक रजत और कांस्य पदक के साथ घर आए। बाद में, मीडिया द्वारा भी उनकी आलोचना की गई।

म्यूनिख 1972 में सभी स्पर्धाओं में स्वर्ण पदक जीतकर, वह अपने आलोचकों को जवाब दे सकते थे। लेकिन Wenden द्वारा हीट्स और सेमीफाइनल में पिटने से Spitz को खुद पर संदेह हुआ।

ऑस्ट्रेलिया के Wenden, जो मैक्सिको 1968 में दो बार के ओलंपिक स्वर्ण पदक विजेता थे, Spitz के समान दबाव में नहीं थे। बल्कि, वह तैराकी के दिग्गज के साथ आमने-सामने आने के लिए बेताब थे, पदक के लिए लड़ने के लिए तैयार थे।

फिर किस कारण से Spitz ने अपने निर्णय को बदल दिया और पानी में लौट आए? जब Spitz ने यूएस के तैराकी कोच, Peter Daland से सुना कि यह तैराकी का ब्लू-रिबन इवेंट था और जो भी इसे जीतेगा, उसे इस ग्रह पर सबसे तेज़ तैराक का ताज पहनाया जाएगा - वह तुरंत स्टार्ट लाइन पर वापस आ गए।

स्पिट्ज़ का सात गोल्ड और सात विश्व रिकॉर्ड
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फाइनल

जब Spitz ने 100 मीटर के फाइनल में प्रतिस्पर्धा करने का फैसला किया, तो उन्हें पता था कि सभी इवेंट्स में से, यह सबसे महत्वपूर्ण इवेंट था। यह उनकी सुनहरी स्ट्रीक को बना या बिगाड़ सकता था और उनकी प्रतिष्ठा भी लाइन पर थी। Spitz का उद्देश्य अपने पदक को डिफेंड करना था। दूसरी ओर, Wenden भी बहुत आश्वस्त था।

अंत में, Spitz ने पैक से आगे रहने के लिए अपनी शक्तिशाली किक और शानदार स्ट्रोक तकनीकों का उपयोग किया। उन्होंने अंत में Wenden को ही नहीं, बल्कि Jerry Heidenreich (यूएसए) और Vladimir Bure (सोवियत संघ) को भी 51.22 के विश्व-रिकॉर्ड समय में हरा दिया - जबकि Wenden ने पांचवां स्थान हासिल किया।

मुटिच 1972 में Spitz की विश्व-रिकॉर्डिंग जीत और उनके सात स्वर्ण पदक - हमेशा ओलंपिक इतिहास के सबसे महान क्षणों में से एक के रूप में याद किए जाएंगे।

Credit: © 1972 / Kishimoto/IOC

परिणाम

Spitz म्यूनिख 1972 के बाद केवल 22 साल की उम्र में रिटायर हो गए। उन्होंने फिर कुछ एड्स के लिए काम किया और कुछ नेटवर्क के लिए एक खेल प्रेसेंटर के रूप में भी काम किया। 1977 में, उन्हें Honour Swimmee के रूप में इंटरनेशनल स्विमिंग हॉल ऑफ फ़ेम में शामिल किया गया।

उन्होंने बार्सिलोना 1992 के लिए ओलंपिक ट्रायल में वापसी करने की भी कोशिश की, लेकिन क्वालीफाई करने में असफल रहे। फिर भी, तैराकी के खेल में उनकी कई उपलब्धियां ओलंपिक इतिहास की किताबों में सेट हैं और उनका नाम कभी नहीं भुलाया जाएगा। वह Michael Phelps के साथ भविष्य की पीढ़ी के तैराकों के लिए प्रेरणा का काम करते हैं।

हालांकि, Spitz 1972 में आई अफवाह को स्पष्ट करना चाहता था।

100 मीटर स्पर्धा के फाइनल में पीछे देखते हुए, Spitz ने एक Olympic.org लेख में कहा: "मैं हमेशा इसमें प्रतिस्पर्धा करने वाला था," Spitz हंसे।

"हमने उस कहानी के बारे में कुछ कोचों से भी बात की, लेकिन अंत में, यह सब बकवास था।"

Wenden बेशक उस प्रतिष्ठित स्वर्ण पदक के लिए Spitz को हराने में विफल रहे, लेकिन वह हमेशा अपने ओलंपिक अनुभव को संजोए रखेंगे। उन्होंने खेलों के दो साल बाद, Spitz की तकनीक का अनुकरण किया।

"मैं ईमानदारी से Mark Spitz का धन्यवाद करना चाहता हूं कि उन्होंने मुझे उनकी स्ट्रोकिंग तकनीक को कॉपी करने की अनुमति दी," Wenden ने कहा।

1979 में, Wenden को ओलंपिक तैराकी हॉल ऑफ फेम में शामिल किया गया था, और वह सिडनी 2000 के लिए ध्वजवाहकों में से एक थे।