Photo by Mike Ehrmann/Getty Images
Photo by Mike Ehrmann/Getty Images

Le tennis de table est le sport le plus pratiqué au monde et il sera certainement une attraction incontournable des Jeux de Tokyo en 2020.

Une Minute, Un Sport : le tennis de table de Tokyo 2020 en images

Nous vous montrons les règles et les spécificités du tennis de table en une minute. Que vous soyez familier avec le tennis de table ou que vous souhaitiez en savoir plus, « Une minute, Un sport » vous explique ce sport et comment il fonctionne.

Une Minute, Un Sport | Tennis de Table
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Présentation 

Le tennis de table a beaucoup évolué depuis sa naissance à la fin du XIXe siècle, un jeu joué après le dîner par des familles anglaises de la haute bourgeoisie. Plus d'un siècle plus tard, le tennis de table compte le plus grand nombre de joueurs récréatifs que tout autre sport et la compétition de niveau olympique est un spectacle à couper le souffle. 

La légende raconte que les premiers joueurs ont utilisé des couvercles de boîtes à cigares pour les raquettes et le bouchon d'une bouteille de champagne comme balle. Les noms anciens du tennis de table incluent « Ping Pong », « Whiff Waff » et « Flim Flam », rappelant le son de la balle frappée. Aujourd'hui, ce sport se joue avec des raquettes sophistiquées composées d'une lame en bois recouverte de caoutchouc des deux côtés et d'une balle creuse en plastique pesant seulement 2,7 g. 

Une table de tennis de table fait 2,74 mètres de long et 1,525 m de large ; elle est placée à 76 cm au-dessus du sol et elle est divisée en deux par un filet. Le sport suit les mêmes principes de base que le tennis, mais avec un système de points très différent. Les matchs en simple se disputent au meilleur des sept manches, le premier joueur à 11 points (avec une marge nette de deux points) remportant chaque manche. 

Les matchs par équipes consistent en quatre matchs de simple et un match de double, chacun disputé au meilleur des 5 manches. Chaque équipe est composée de trois joueurs et les matchs se terminent lorsqu'une équipe a remporté trois matchs. Dans les matchs de doubles, les joueurs frappent la balle à tour de rôle. 

Contrairement au tennis où un joueur sert pour un jeu entier, au tennis de table le service change tous les deux points marqués. Lorsque le score atteint 10-10, le service change après chaque point. Dans les matchs de doubles, tout comme l’alternance du service entre les équipes, il y a aussi une alternance entre les joueurs. 

Le tennis de table a fait ses débuts olympiques aux Jeux de Séoul en 1988 avec les simples et les doubles masculins et féminins. Depuis les Jeux de Beijing en 2008, la compétition est composée d’épreuves masculines et féminines en simples et par équipes, tandis que la compétition de Tokyo 2020 comprendra également une épreuve de doubles mixtes. Chaque épreuve se déroule selon un format à élimination directe, les joueurs et les équipes progressant jusqu'aux finales. 

La Fédération internationale du tennis de table a été fondée en 1926 et elle est l'un des plus grands organes directeurs du sport international.

Programme

  • Simple (Hommes/Femmes) 
  • Par équipes (Hommes/Femmes) 
  • Double
Photo by Phil Walter/Getty Images
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2016 Getty Images

L'essence du sport

Attaques audacieuses avec précision extrême

La petite taille de la table de tennis de table masque le caractère intense et dynamique de ce sport, avec des balles frappées à plus de 100 km/h et des joueurs qui alternent constamment entre la défense et l'attaque. 

Les joueurs de tennis de table ont besoin de réactions éclair, d'une agilité incroyable et d'un niveau élevé de condition physique. Afin de capitaliser sur leurs spécifiques forces physiques et techniques, certains joueurs privilégient une position qui les place près de la table alors que d'autres préfèrent agir à distance. 

Les joueurs utilisent également une variété de services avec divers degrés d’effets et une gamme de retours très variés. Ces techniques sont en constante évolution.

En attendant Tokyo 2020...

Contrer la puissance de la Chine 

Les pays d'Europe centrale comme la Hongrie, la République tchèque, l'Autriche et l'Allemagne ont dominé le sport jusqu'au milieu du XXe siècle. Cependant, depuis que le tennis de table a intégré le programme olympique en 1988, la Chine a remporté 28 des 32 médailles d'or mises en jeu. 

Le seul médaillé d'or olympique européen à ce jour a été le légendaire joueur suédois Jan-Ove Waldner. Surnommé « le Mozart du tennis de table », Waldner a remporté le simple masculin aux Jeux de Barcelone en 1992. 

Le Chinois Ma Long a ajouté, aux Jeux de Rio en 2016, le titre masculin en simples et la médaille d'or par équipes au titre par équipes qu'il avait remporté à Londres quatre ans plus tôt. Ding Ning a réalisé le même exploit dans les compétitions féminines.

Les pongistes chinois devraient encore dominer aux Jeux de Tokyo en 2020, mais les espoirs japonais seront élevés. Jun Mizutani a remporté la médaille de bronze en simples masculin à Rio en 2016, tandis que les pongistes du pays ont remporté la médaille d'argent chez les hommes et la médaille de bronze chez les femmes dans les épreuves par équipes.

Le saviez-vous ?