Pentathlon moderne

RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 20:  Le Coréen Jinhwa Jung en pleine action lors du combiné course-tir en Pentathlon Moderne à Rio 2016
RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 20: Le Coréen Jinhwa Jung en pleine action lors du combiné course-tir en Pentathlon Moderne à Rio 2016

Le baron Pierre de Coubertin, fondateur des Jeux Olympiques modernes, s'est fait le promoteur du pentathlon moderne comme un test de prouesses sportives polyvalentes.

Présentation

Selon une histoire du XIXe siècle, un jeune officier de cavalerie français est envoyé à cheval pour délivrer un message. Pour accomplir sa mission, il a dû monter à cheval, faire de l’escrime, tirer, nager et courir. Ce sont les cinq défis auxquels font face les concurrents du pentathlon moderne et ce, en une seule journée.

Le baron de Coubertin était un admirateur du pentathlon des Jeux Olympiques antiques, organisé selon les compétences d'un soldat de cette époque. Il proposa une compétition similaire qui reprenait l'esprit de son homologue antique. La conviction de Coubertin était que ce sport allait mettre à l'épreuve les qualités mentales de l'homme autant que ses ressources et qualités physiques, en produisant ainsi l'athlète idéal et complet.

Le pentathlon moderne a eu lieu pour la première fois aux Jeux de 1912 à Stockholm, puis une compétition féminine a été ajoutée à Sydney en 2000. A l'origine, les épreuves étaient étalées sur quatre ou cinq jours, mais depuis Atlanta, en 1996, la compétition se déroule en une seule journée.

Grâce à un large éventail d'innovations, le pentathlon moderne est devenu un sport plus exigeant qui pousse les athlètes vers leurs limites. Seuls ceux qui ont une endurance physique et mentale exceptionnelle alliée à l'habileté exigée dans les cinq disciplines peuvent remporter l'or.

L'Union Internationale de Pentathlon Moderne (UIPM) a été fondée en 1948 et compte aujourd'hui plus de 120 pays membres, ce qui reflète la diffusion constante de ce sport dans le monde entier.

Une Minute, Un Sport | Pentathlon Moderne
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Programme de l'épreuve

  • Compétition individuelle (Hommes/Femmes)
RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 19:  La Polonaise Anna Maliszewska (g.) face à la Brésilienne Yane Marcia Marques à l'épreuve d'escrime du Pentathlon Moderne de Rio 2016.
RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 19: La Polonaise Anna Maliszewska (g.) face à la Brésilienne Yane Marcia Marques à l'épreuve d'escrime du Pentathlon Moderne de Rio 2016.
2016 Getty Images. (Photo by Rob Carr/Getty Images)

L’essence du sport

Une compétition au format unique

Les concurrents marquent des points dans les trois premières disciplines, qui déterminent leur place de départ pour l'épreuve finale combinée, composée d’épreuves de tir et de course à pied. Le premier athlète à franchir la ligne remporte la médaille d'or.

• L'épreuve de classement en escrime
Chaque athlète affronte tous les autres en utilisant l'épée. La compétition est un tournoi de matchs d'une minute à la ronde où les athlètes qui remportent le plus de victoires obtiennent le plus grand nombre de points. Les combats courts et rapides exigent une concentration totale et une capacité d'adaptation pour affronter différents adversaires.

• La natation
Le 200 mètres nage libre est une épreuve de puissance et d'endurance. Les concurrents s'alignent dans les manches en fonction de leurs temps les plus rapides et se voient attribuer des points en fonction de leurs temps d'arrivée.

• L'épreuve d'escrime bonus
La liste de l'épreuve d'escrime bonus est basée sur le résultat de l'épreuve de classement de l'escrime. Le format est l'élimination et les combats durent 30 secondes. Chaque victoire remportée par un athlète ajoute un point à son score de l'épreuve de classement.

• L’équitation
Les athlètes doivent monter des chevaux qu’ils ne connaissent pas sur un parcours de saut d'obstacles sans prendre de pénalité et dans le délai imparti. Dans le sport équestre classique, cavaliers et chevaux s'entraînent ensemble pendant des années ; dans le pentathlon moderne, les concurrents sont associés avec leurs chevaux lors d'un tirage au sort juste 20 minutes avant le départ. Ce défi est unique dans le monde du sport et c’est l'un des éléments donnant au pentathlon moderne son caractère particulier.

• Le laser-Run (tir et course à pied)
Les concurrents sont classés en fonction de leur score après les trois premières épreuves, le leader étant le premier. Un point équivaut à un avantage d'une seconde. Dans cette épreuve finale combinée, les athlètes doivent alterner entre le tir au pistolet laser sur cinq cibles à une distance de 10 mètres et en moins de 50 secondes et une course à pied faisant quatre tours de 800 mètres. Le défi est de courir vite puis de reprendre son souffle pour tirer calmement et avec précision. Ces transitions entre le mouvement rapide et l'immobilité totale font partie des moments les plus marquants de ce sport et les médailles se décident souvent dans les derniers mètres d'un sprint jusqu'à la ligne.

RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 20:  Le Russe Alexander Lesun au saut d'obstacle de l'épreuve de Pentathlon Moderne de Rio 2016
RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 20: Le Russe Alexander Lesun au saut d'obstacle de l'épreuve de Pentathlon Moderne de Rio 2016
2016 Getty Images. (Photo by David Rogers/Getty Images)

En attendant Tokyo 2020...

Plein de promesses occidentales

Les pays d'Europe occidentale et orientale ont dominé le pentathlon olympique moderne, avec la Hongrie et la Suède particulièrement dominatrices. En effet, entre les Jeux de Stockholm en 1912 et ceux de Los Angeles en 1932, les athlètes suédois ont remporté 13 des 15 médailles en jeu.

Ces dernières années, les médaillés sont venus d'un plus grand nombre de pays et de continents - en effet, six équipes différentes étaient représentées sur le podium dans les compétitions masculines et féminines de Londres en 2012 et de Rio en 2016, avec des médailles pour l'Asie, l'Amérique du Sud et l'Océanie. Lors de ces derniers Jeux, le Russe Aleksander Lesun et l’Australienne Chloé Esposito ont remporté les médailles d'or. Les pentathloniennes modernes britanniques ont remporté au moins une médaille dans quatre des cinq compétitions.

Il sera intéressant de voir si cette tendance se poursuit à Tokyo 2020 ou si les nations historiquement fortes dans ce sport reviendront en force.

Le saviez-vous ?

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