RIO DE JANEIRO, BRÉSIL - AOÛT 08 : Katie Greves, Melanie Wilson, Frances Houghton, Polly Swann, Jessica Eddie, Olivia Carnegie-Brown, Karen Bennett, Zoe Lee et Zoe de Toledo de Grande-Bretagne en action lors de la huitième manche féminine du troisième jour des Jeux Olympiques de Rio 2016 au stade de Lagoa le 8 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil. (Photo par Paul Gilham/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRÉSIL - AOÛT 08 : Katie Greves, Melanie Wilson, Frances Houghton, Polly Swann, Jessica Eddie, Olivia Carnegie-Brown, Karen Bennett, Zoe Lee et Zoe de Toledo de Grande-Bretagne en action lors de la huitième manche féminine du troisième jour des Jeux Olympiques de Rio 2016 au stade de Lagoa le 8 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil. (Photo par Paul Gilham/Getty Images)

Des démonstrations légendaires de force et d'endurance visibles dans le seul sport où les concurrents franchissent la ligne d'arrivée en lui tournant le dos.

Une Minute, Un Sport : l'aviron de Tokyo 2020 en images

Nous vous montrons les règles et les spécificités de l'aviron en une minute. Que vous soyez familier avec l'aviron ou que vous souhaitiez en savoir plus, « Une minute, Un sport » vous explique ce sport et comment il fonctionne.

Une Minute, Un Sport | Aviron
01:23

Présentation 

L'aviron consiste à propulser un bateau à l'aide de rames le long d'une ligne droite de 2 000 mètres. Contrairement au canoë, où les athlètes font face à l'avant, les rameurs s'assoient dos à la direction du déplacement. Ils ont leurs pieds fixés au bateau tandis que leur siège coulisse le long des rails vers l'avant et vers l'arrière lorsqu'ils tirent sur les avirons. 

Bien que son histoire remonte à des siècles, l'aviron n'est devenu un sport de compétition qu'au cours des 200 dernières années. L'intérêt pour ce sport a commencé à s’accroître après que les universités d'Oxford et de Cambridge ont commencé leur célèbre joute sur la Tamise à Londres en 1829 - une rivalité qui continue aujourd'hui sous la forme d’une course de bateaux annuelle.

L'aviron a été présent à tous les Jeux depuis ses débuts dans le programme olympique en 1900 à Paris, après que l'épreuve d'aviron des Jeux de 1896 eut été annulée en raison du mauvais temps. Les épreuves féminines ont été intégrées aux Jeux olympiques de 1976 à Montréal. 

L'aviron est généralement classé en épreuves de couple et de pointe. Le couple consiste à tenir une rame dans chaque main, tandis qu'une seule rame est tenue avec les deux mains lors des épreuves de pointe. 

Les épreuves de couple comprennent le skiff, le deux de couple et le quatre de couple, tandis que les épreuves de pointe comprennent le deux de pointe, le quatre de pointe et le huit de pointe. Seul le huit a un barreur qui dirige le bateau alors que les deux autres épreuves sont sans barreur.

Il y a une épreuve de poids légers pour les hommes et une pour les femmes. Les catégories légères s'adressent aux équipages masculins ayant un poids moyen de 70 kg ou moins et aucun rameur de plus de 72,5 kg et aux équipages féminins ayant un poids moyen de 57 kg ou moins et aucune rameuse de plus de 59 kg. 

Il y aura sept épreuves masculines et sept épreuves féminines lors de la régate olympique des Jeux de Tokyo 2020.

Programme de l'épreuve 

  • Skiff (1x) (Hommes/Femmes) 
  • Deux de pointe sans barreur (2-) (Hommes/Femmes) 
  • Deux de couple (2x) (Hommes/Femmes) 
  • Quatre de pointe (4-) (Hommes/Femmes) 
  • Quatre de couple (4x) (Hommes/Femmes) 
  • Huit de pointe (8+) (Hommes/Femmes) 
  • Deux de couple poids léger (2x) (Hommes/Femmes)

L'essence du sport

Un rythme implacable du départ à l’arrivée  
En plus d’une immense condition physique, le succès en aviron repose aussi sur la technique et le travail d'équipe pour obtenir la vitesse et la distance maximales à chaque coup de rame. Un rameur ou une équipe doit chronométrer sa course à la perfection et s'assurer qu'il lui reste suffisamment d'énergie pour une arrivée acharnée. 

Dans les courses de huit avec barreur, ce dernier joue un rôle important, surveillant la tactique des bateaux rivaux tout en donnant des instructions à son équipage afin d'être prêt pour la dernière accélération vers la ligne. 

En tant que sport de plein air, la météorologie et l'état de l'eau sont des facteurs auxquels les équipages doivent faire face pour réaliser leur meilleure performance. Des conditions dangereuses ou inéquitables dues à de fortes vagues ou à des vents violents peuvent amener les officiels à reporter une journée d'aviron et à la reprogrammer à une période où les conditions seront plus favorables. 

La qualification est basée sur les performances aux championnats du monde d'aviron et aux régates de qualifications continentales de l'année précédant les Jeux Olympiques. Toutes les épreuves comprennent un repêchage — une phase de courses après les éliminatoires — qui donne aux bateaux une deuxième chance de se qualifier pour les quarts de finale, les demi-finales ou la finale.

En attendant Tokyo 2020...

De la force en profondeur 

La Nouvelle-Zélande, la Grande-Bretagne et l'Allemagne sont les nations qui dominent l'aviron olympique tandis que l'Australie et les États-Unis ont de solides références. 

Aux Jeux de Rio en 2016, l'Allemagne a remporté les épreuves de quatre de couple masculines et féminines — les épreuves masculines pour la deuxième fois de suite — et elle a aussi remporté la médaille d'argent en huit de pointe avec barreur. 

Certains pays ont une affinité pour des épreuves particulières. La Grande-Bretagne, par exemple, a remporté le quatre de pointe sans barreur masculin cinq fois d'affilée depuis les Jeux de Sydney en 2000, tandis que l'Australie, vice-championne olympique à Rio en 2016, a remporté cette médaille d'argent pour la troisième fois consécutive. 

Dans le huit de pointe avec barreur masculin, la compétition est toujours féroce entre les États-Unis, le Canada, l'Allemagne et la Grande-Bretagne, qui ont tous remporté une médaille d'or lors des quatre derniers Jeux, ce qui montre à quel point il est difficile de gagner deux fois d'affilée. 

En aviron féminin, la Grande-Bretagne et l'Allemagne sont les équipes dominantes. Mais les Britanniques ont été au-dessus à Rio en 2016 en remportant l'or dans le deux sans barreur et l'argent dans le huit avec barreur et le deux de couple. À Londres en 2012, la Grande-Bretagne était même encore à un niveau supérieur, avec trois médaillées d'or. 

Parmi les pays émergents figurent l'Afrique du Sud et la Chine, qui ont toutes deux affiché des performances de plus en plus fortes ces dernières années.

Le saviez-vous ?