Le tournoi qualificatif masculin aura lieu en Allemagne

L'Iran et la Bosnie-Herzégovine lors du match pour la médaille d'or en Volleyball  Assis aux Jeux Paralympiques de Rio 2016.
L'Iran et la Bosnie-Herzégovine lors du match pour la médaille d'or en Volleyball Assis aux Jeux Paralympiques de Rio 2016.

Après l'annulation des dernières épreuves de qualifications en mars dernier en raison de la pandémie de COVID-19, World Para Volley a annoncé que les dernières qualifications masculines de volleyball assis pour les Jeux Paralympiques de Tokyo 2020 auront lieu à Duisburg, en Allemagne, du 15 au 19 février 2021.

Elles seront organisées par World Para Volley en coopération avec le Comité National Paralympique allemand.

« Nous nous réjouissons d'organiser le tournoi de qualification dans la province de Rhénanie du Nord-Westphalie, un lieu important pour le volleyball assis, et nous y voyons aussi une grande opportunité sportive », a déclaré le président du NPC Allemagne, Friedhelm Julius Beucher, à Worldparavolley.org.

« Nous devons exprimer notre grande reconnaissance au NPC Allemagne pour avoir accepté d'accueillir cet important événement dans ce qui sont et seront des conditions difficiles », a déclaré le président de World Para Volley, Barry Couzner OAM.

L'équipe allemande pourrait également être l'une des équipes éligibles pour participer, car elle fait partie des équipes qui devaient participer aux qualifications reportées à Edmond aux États-Unis, aux côtés de l'équipe américaine, du Canada, de la Croatie, du Kazakhstan, de la Lettonie et de l'Ukraine.

L'Allemagne a remporté le bronze aux Championnats d'Europe de volleyball assis en 2019 après que la Fédération de Russie l'ait battue en demi-finale. Mais une médaille de bronze n'a pas suffi à assurer la qualification pour les Jeux Paralympiques.

L'Allemagne a maintenant une deuxième chance.

« Notre équipe a l'objectif clair d'obtenir la dernière place pour les Jeux Paralympiques de Tokyo, sur son propre sol, et de réaliser ainsi le rêve de participer aux Jeux. En amont, nous ferons tout pour assurer les meilleures conditions et pour être de bons hôtes - surtout en ces temps difficiles », a déclaré Beucher à volleyballer.de.

L'équipe a également repris son entraînement en septembre en vue de Tokyo 2020, comme on peut le voir sur la page Facebook de l'équipe.

L'Allemagne a remporté une médaille de bronze à Londres 2012 mais a terminé sixième à Rio 2016.

Quelles équipes seront à Tokyo 2020 ?

Le Japon, l'Iran, la Bosnie-Herzégovine, la Chine, la Russie, le Brésil et l'Égypte sont déjà qualifiés pour Tokyo 2020.

Les Jeux de l'année prochaine verront une confrontation entre l'Iran et la Bosnie-Herzégovine, principaux rivaux.

L'Iran a remporté six titres paralympiques masculins depuis que le volleyball assis a fait ses débuts aux Jeux d'Arnhem en 1980, tandis que la Bosnie-Herzégovine, principal rival, a remporté l'or et l'argent lors des cinq derniers Jeux Paralympiques.

L'Iranien Morteza Mehrzadselakjani - l'homme le plus grand des derniers Jeux Paralympiques - rêve de succès pour Tokyo 2020. Le paralympien de 2,46 m, qui est aussi l'homme le plus grand d'Iran, veut renouer avec la victoire en 2020. Il espère devenir « un double champion paralympique à Tokyo 2020. Cela semble tellement mieux qu'une fois », a-t-il déclaré a World Para volley en 2018 après la victoire iranienne au Championnat du monde.

Chez les femmes, le Japon, la Russie, les États-Unis, la Chine, l'Italie, le Brésil et le Rwanda ont tous gagné leur place pour les Jeux. Le Canada a obtenu la dernière place en février 2020 en battant l'Ukraine.

Les États-Unis ont remporté l'or à Rio 2016, suivis par la Chine (argent) et le Brésil (bronze).