Susana Rodriguez se recentre sur son rôle de médecin

Auckland, NOUVELLE-ZÉLANDE - 22 octobre 2012 : L’Espagnole Susana Rodriguez (à droite) célèbre son passage sur la ligne d’arrivée du Tri-6.
Auckland, NOUVELLE-ZÉLANDE - 22 octobre 2012 : L’Espagnole Susana Rodriguez (à droite) célèbre son passage sur la ligne d’arrivée du Tri-6.

Une para-triathlète soigne des patients atteints de coronavirus.

La para-triathlète Susana Rodriguez Gacio est soulagée que les Jeux Paralympiques de Tokyo 2020 soient reportés, et pour cause. La championne du monde de 32 ans est également médecin à Saint-Jacques de Compostelle, en Espagne.

L'Espagne est le troisième pays au monde qui compte le plus grand nombre de cas de COVID-19 (environ 85 100 au début du mois d'avril).

« C'est tellement étrange et impossible à expliquer », a déclaré M. Rodriguez.

« Personne ne pensait que nous serions un jour comme ça. C'est très difficile. Les gens me demandaient si je préférais le sport ou la médecine, et je ne savais jamais quoi répondre, bien que le sport soit ma passion. Mais maintenant, la santé est la chose la plus importante pour nous tous. Chaque matin, je vois des gens mourir et ça va s'aggraver ».

« J'attendais vraiment que la nouvelle du report soit annoncée car je pensais que les Jeux Paralympiques ne pouvaient pas être célébrés au milieu d'un monde avec un si gros problème de santé publique. Cela me confirme que, derrière le sport, il y a de l'humanité. Quand nous y serons, ces Jeux seront très spéciaux et nous les célébrerons dans un environnement sain, avec de la liberté et de la paix pour tous ».

Rodriguez est spécialisée dans la réhabilitation, et donc fortement impliquée dans le post-traitement des patients COVID-19. Un jour, alors qu'elle se rendait au travail, un collègue avec qui elle faisait du covoiturage a été testé positif au virus, et Rodriguez s'est isolée. Elle a cependant continué à travailler à domicile, en consultant les patients par téléphone.

« Après quelques semaines, je suis heureuse de travailler à nouveau sur le programme d'assistance téléphonique, qui a été mis en place par notre système national de santé pour appeler les patients et aussi décider du meilleur moment pour effectuer les tests de diagnostic », a-t-elle expliqué.

Susana Rodriguez Gacio et la guide Maria Isabel Gallardo Garcia lors du triathlon féminin PT5 des Jeux Paralympiques de Rio 2016
Susana Rodriguez Gacio et la guide Maria Isabel Gallardo Garcia lors du triathlon féminin PT5 des Jeux Paralympiques de Rio 2016
2016 Getty Images

Médecin, paralympienne et championne du monde

Rodriguez a obtenu son diplôme de médecin avant les Jeux de Rio 2016, où elle s'est classée cinquième dans la catégorie des malvoyants, et elle était sur le point de se rendre à Tokyo en tant que championne du monde féminine PTVI 2018 et 2019.

Elle espère également, lorsque les Jeux auront enfin lieu, être la première athlète paralympique espagnole à concourir dans deux sports lors des mêmes Jeux en participant au 1 500 m, dont elle détient le record d'Espagne.

Malvoyante en raison de l'albinisme et d'une maladie du nerf optique, elle participe aux compétitions depuis 2010 et court avec un guide dans les deux épreuves.

« L'impact principal est sur ma vue », a déclaré Rodriguez. « Mais je dois aussi me méfier des conditions extérieures, en particulier de la lumière du soleil. Je dépends des guides et j'utilise des vêtements spéciaux ainsi que de la crème solaire ».

« Ma déficience visuelle affecte également ma mobilité, surtout si je suis dans un nouvel endroit. C'est pourquoi nous utilisons des guides. Je fais les mêmes choses et j'ai les mêmes routines. Mais j'ai besoin d'informations si je vais dans un nouvel endroit. J'espère avoir un chien-guide, mais cela sera retardé maintenant par le virus ».

Rester prête pour Tokyo

En ce moment, Gacio partage son temps entre son domicile à Vigo, dans le nord-ouest de l'Espagne, et l'hôpital de Santiago De Campostela. Mais une fois de plus, ses préparatifs pour les Jeux, s'ils avaient eu lieu, ont été perturbés par l'impact du virus et la fermeture des gymnases, piscines et autres lieux d'entraînement qui s'en est suivie.

« Je ne peux pas sortir pour m'entraîner - même juste pour marcher, car tout cela est interdit sauf pour le travail et les achats de nourriture ou de médicaments, et il n'y a absolument aucun entraînement de natation ».

Elle utilise son vélo d'appartement et un rameur pour rester en forme, et son entraîneur lui envoie régulièrement des plans d'entraînement. Sa fédération nationale devait également lui fournir un tapis roulant : « C'est difficile en tant qu'athlète », a-t-elle ajouté.

« On donne tellement au sport et on continue à travailler et à s'entraîner dur pour le mental et le physique pendant quatre ans. J'ai aussi eu d'autres problèmes de santé, mais je continue à m'entraîner et à travailler dur. Il ne faut pas s'arrêter ».

Ses objectifs paralympiques étant retardés, cela l'aide à se concentrer sur cette crise mondiale.

« Mon objectif est le même : être la meilleure triathlète et la meilleure athlète possible à Tokyo et je ne me suis pas arrêtée un seul jour pour travailler dans cet objectif. Mais maintenant, je peux aussi me concentrer sur mon travail. La situation en Espagne est très compliquée et je pense que la coopération de chacun d'entre nous est indispensable en ce moment ».

Par le Comité International Paralympique