Le Namibien Johannes Nambala veut marquer l'histoire à Tokyo 2020

Le Namibien Johannes Nambala lors de sa victoire sur le 400 m T13 aux Championnats du monde de para-athlétisme de l'IPC à Dubaï en 2019.
Le Namibien Johannes Nambala lors de sa victoire sur le 400 m T13 aux Championnats du monde de para-athlétisme de l'IPC à Dubaï en 2019.

« J'espère que bientôt tout sera plus sûr afin que nous puissions revenir à une vie normale et continuer à poursuivre nos rêves. »

Johannes Nambala, le para-athlète vedette de Namibie, promet de marquer l'histoire aux Jeux de Tokyo 2020 l'année prochaine.

« Je ne doute pas que les Jeux de Tokyo 2020 seront un tournant pour moi, car ils marqueront l'histoire de ma carrière sportive. J'espère y parvenir en élevant la barre à un niveau que je n'ai pas encore atteint », a déclaré Nambala, qui a remporté des médailles à tous les Championnats du monde depuis 2013.

Sa détermination à réussir à Tokyo vient de sa brillante deuxième place au 100 m et 400 m T13 des Jeux Paralympiques de Rio 2016. Le fait de ne pas avoir gagné la médaille d'or le met mal à l'aise.

Nambala, 29 ans, était en excellente forme à l'approche des Jeux Paralympiques de Tokyo 2020, qui ont été reportés. Il avait fait connaître ses projets en décrochant l'or dans son épreuve favorite, le 400 m, aux Championnats du monde paralympiques de Dubaï à la fin de l'année dernière, avec un chrono de 48,73 secondes. Il a remporté la médaille de bronze au 100 m derrière l'Irlandais Jason Smyth et l'Australien Chad Perris.

« J'ai appris de mes erreurs (Rio 2016). Je me suis amélioré depuis. Je ne doute pas que les Jeux de Tokyo 2020 seront exceptionnels », déclare l'athlète.

« Je me débrouillais bien et je me concentrais sur les Jeux lorsque la pandémie a commencé. Ce report est décevant. nous sommes impuissants face à ça. Le COVID-19 est arrivé rapidement et au début, personne ne savait à quel point c'était dangereux. Il s'est répandu rapidement dans le monde entier et a perturbé la vie et la routine des gens. En tant qu'athlète et champion du monde, l'impact du COVID-19 a été dévastateur. »

« Je ne peux pas m'entraîner comme je le fais habituellement. En outre, il n'y a pas autant de compétition pour mesurer mes progrès. J'espère que bientôt tout sera plus sûr pour que nous puissions retourner à une vie normale et continuer à poursuivre nos rêves », a ajouté Nambala.

Le succès depuis les Championnats du monde de 2013

La première médaille d'or remportée par la Namibie aux Championnats du monde de 2013 à Lyon, en France, avec une performance record (49,07 secondes) sur le 400 m a été un moment qui a changé la vie de Nambala. Cette victoire reste l'un des points forts de sa carrière.

Du jour au lendemain, l'athlète est devenu populaire et bien connu dans son pays. Il est très apprécié des critiques et de ses rivaux dans toute l'Afrique. Le quintuple médaillé des Championnats du monde estime qu'il n'a pas besoin de motivation supplémentaire pour exceller dans son sport.

« Il y a beaucoup de gens qui veulent que je réussisse. Les médailles me motivent et m'encouragent. Depuis que j'ai gagné ma première médaille à Lyon, en France, je me suis dit que dans chaque compétition à laquelle je participerai, je m'efforcerai de ramener une médaille pour mon pays. »

De gauche à droite : Johannes Nambala (Namibie), médaillé d'argent, Jason Smyth (Irlande), médaillé d'or, et Chad Perris (Australie), médaillé de bronze, sur le podium lors de la cérémonie de remise des médailles du 100 m - T13 aux Jeux Paralympiques de Rio 2016.
De gauche à droite : Johannes Nambala (Namibie), médaillé d'argent, Jason Smyth (Irlande), médaillé d'or, et Chad Perris (Australie), médaillé de bronze, sur le podium lors de la cérémonie de remise des médailles du 100 m - T13 aux Jeux Paralympiques de Rio 2016.
Photo de Alexandre Loureiro/Getty Images

Retourner à l'entraînement

Nambala, qui s'entraîne principalement en Europe, veut reprendre son entraînement habituel. Il espère que les contrôles seront bientôt facilités et que la situation de la pandémie s'améliorera le plus rapidement possible.

« Les installations d’entraînements sont de première classe en Europe. Les athlètes ont un meilleur équipement. Vous devez avoir accès à d'excellentes installations d'entraînement pour vous mesurer aux meilleurs et rester au top. Il est essentiel de participer à des compétitions de haut niveau pour savoir où vous vous situez. »

« J'ai l'intention de revenir en Europe une fois que ce sera possible, et en toute sécurité. En attendant, je vais continuer à m'entraîner chez moi avec le programme que l'entraîneur m'a donné. Ensuite, lorsque la situation s'améliorera, j'intensifierai mon entraînement. Avec tout ce qui se passe, il y a très peu de choses qui peuvent être planifiées. Désormais, nous pouvons tous espérer le meilleur et continuer à travailler dur et à rester en forme », conclut-il.

Par l'International Paralympic Committee