Luca Ekler : « Le para athlétisme m'a aidé à m'accepter tel que je suis »

Luca Eckler après sa victoire au saut en longueur lors des championnats du monde de 2019 à Dubaï.
Luca Eckler après sa victoire au saut en longueur lors des championnats du monde de 2019 à Dubaï.

La sauteuse en longueur hongroise veut inspirer les autres à se mettre au handisport en partageant son parcours pour devenir championne du monde.

À seulement 21 ans, Luca Ekler est déjà championne d'Europe et du monde de para-athlétisme. Mais la sauteuse en longueur hongroise affirme que ce sport lui a donné bien plus que des titres.

« J'ai rencontré beaucoup de gens avec le même handicap que le mien », dit-elle. « Quand je suis en compétition avec des personnes handicapées, j'ai le sentiment d'avoir trouvé ma place. Me faire appeler para-athlète signifie tout pour moi. »

Ekler a été la seule hongroise à remporter une médaille d'or à la Coupe du monde de 2018 à Berlin et à la Coupe du monde de 2019 à Dubaï. Dans un pays passionné de sports nautiques, elle veut que son histoire inspire d'autres personnes à la rejoindre en athlétisme.

La sauteuse en longueur de classe T38 se mesure généralement à des athlètes sans handicap, mais elle affirme que la situation a commencé à s'améliorer grâce à la promotion des sports paralympiques dans les écoles et aux initiatives des athlètes et du Comité paralympique hongrois.

« En tant qu'athlètes, nous pouvons faire beaucoup pour que les gens nous acceptent et nous traitent de la même manière, parce que nous sommes tous égaux. Nous sommes tous des personnes », dit-elle.

« En Hongrie, les gens veulent aider, mais beaucoup ont peur de l'inconnu. Notre travail consiste à les introduire au monde des personnes handicapées par le biais de l'inclusion. »

« Ma mission est aussi d'aider les autres à s'accepter et à être la meilleure version d'eux mêmes. Cela me donne plus de la force. J'espère que ces résultats seront une motivation pour eux. Je serai toujours reconnaissante de la façon dont ma vie a changé. »

Le handisport a aidé Ekler à changer de vie après avoir subi un AVC à l'âge de 10 ans qui a engendré une paralysie du côté gauche.

« Le Mouvement paralympique et le para athlétisme m'ont aidé à m'accepter telle que je suis. Ils m'ont fait me sentir entière », explique-t-elle.

Fan de sport lorsqu'elle était enfant, elle aimait jouer au tennis, au football, au volleyball et faire de l'athlétisme, puis, tout a changé : « J'ai fêté mon 11e anniversaire en fauteuil roulant. »

« Mon médecin m'a conseillé de ne plus faire de sport, mais je savais que je ne pouvais pas m'en passer. Quand je cours, je me sens libre, et quand je fais du saut en longueur, je vole. Personne ne peut m'enlever ça. »

« On m'a aussi dit qu'il valait mieux ne pas étudier le sport, mais je ne voulais rien faire d'autre avec la même passion. »

La famille, un soutien sans faille

Ekler est soutenue par sa famille dans sa maison de Szombathely, à environ 220 km de Budapest. Son père Jozsef est directeur dans les transports et sa mère Imola est enseignante.

Elle a également trois jeunes frères, Bendeguz, Zsombor et Botond, qui jouent au water-polo, dont les des deux plus âgés dans l'équipe nationale.

« J'ai eu une belle enfance sportive avec une famille aimante et beaucoup de bons amis », dit-elle. « [Après mon AVC], ils ont été à mes côtés tout le long du chemin, ce qui m'a aidé à sortir de la situation, gagnante. »

Mais elle a également dû faire face à des moments plus sombres : « Au début, je ne comprenais pas tout à fait ce qui m'arrivait. Les années suivantes ont été plus difficiles pour moi d'accepter tout ce que j'ai vécu et de devenir qui je suis. »

Ekler n'a pas pu faire de sport pendant un an alors qu'elle réapprenait à marcher et à courir. En 2011, elle a commencé à courir après avoir rejoint son père lors d'un de ses entraînements.

À l'âge de 13 ans, il a participé à son premier championnat national de saut en longueur et de relais 4 x 100 m. Ce n'est qu'en 2017 qu'elle a été initiée au handisport.

« Quand j'étais enfant, je ne voyais pas beaucoup d'enfants avec un handicap comme le mien, alors j'essayais de m'inspirer de tout. Après ma rééducation, je savais que j'allais faire du sport, au début, juste pour me déplacer à nouveau. Mais j'avais le sentiment que de grandes choses m'attendaient et que le meilleur était encore à venir. »

L'impact de Londres 2017

« J'ai vu les Championnats du monde de para-athlétisme [Londres 2017] à la télévision et j'ai vu les sœurs hongroises Biacsi y participer. C'est alors que j'ai pensé pour la première fois que je pouvais rivaliser avec elles. »

Les sœurs jumelles de 34 ans étaient sur le 1 500 m T20 avec Bernadett qui a remporté l'or et le bronze pour Ilona.

Un an plus tard seulement, elle a rejoint l'équipe nationale lors des championnats d'Europe à Berlin, où elle a remporté l'or au saut en longueur et le bronze au 200 m T38. »

« C'était un sentiment incroyable. J'ai pleuré quand j'ai réalisé que j'avais gagné. Son petit ami, Levente Lajtos, sa famille, ses amis et ses coéquipiers l'ont encouragée. »

La Hongroise Luca Eckler au saut en longueur.
La Hongroise Luca Eckler au saut en longueur.
© Luca Eckler

Le « plus grand rêve » d'Ekler s'est réalisé lorsqu'elle s'est qualifiée pour les Jeux Paralympiques de Tokyo 2020, qui auront lieu l'année prochaine, après avoir remporté l'or au saut en longueur à Dubaï. Elle a également remporté l'argent dans le 100 m et le 200 m T38.

Avant le confinement causée par la pandémie de COVID-19, Ekler, qui s'est entraînée avec l'ancien champion européen de saut en longueur Laszlo Szalma, enseignait le sport aux enfants.

Au début de l'année, elle a obtenu un diplôme de gestion des sports et des loisirs à l'université d'éducation physique de Budapest. Elle suit actuellement un programme de maîtrise d'entraîneuse.

La lauréate du prix « Athlète de l'année » est chez elle depuis que l'université a fermé ses portes après le confinement. Elle s'entraîne encore six jours par semaine, soit seule dans son gymnase de fortune, soit avec ses frères dans le jardin.

« Mon entraîneur et moi parlons au téléphone tous les jours », explique-t-elle. « Je fais des vidéos de mes séances d'entraînement, que nous analysons. Il n'y a aucun obstacle que je ne veuille pas surmonter. Je n'abandonnerai jamais. Je trouverai toujours un moyen. »

Elle a fait sa première apparition en juillet a la Honved Cup International Athletics Competition. Elle en est revenue avec un record personnel de 5,87 m.

« Quand j'ai réalisé ce que j'avais fait, j'ai su que tout le travail que j'avais accompli pendant la quarantaine en valait la peine. Après tout, je me suis retrouvée avec une très bonne saison en plein air. C'était mon plus beau jour de l'année. »

Encore une fois, Ekler dit qu'elle n'aurait pas pu le faire sans ce sport qui a changé sa vie.

« L'athlétisme m'a aidé à être moi-même, m'a appris à me battre pour mes rêves, à être patiente, et que de bonnes choses m'arriveront si je m'entraîne dur. »

Et surtout, elle a ajouté : « Je veux être la meilleure possible, améliorer mes compétences, gagner des courses et établir des records. Il y a tant de choses que je peux apprendre. Je viens de commencer mon parcours. »

Par Mary Barber pour World Para Athletics/International Paralympic Committee