Les Bleus valident leur billet en rugby-fauteuil

RIO DE JANEIRO, BRAZIL - SEPTEMBER 14: Kory Puderbaugh of United States and Christophe Salegui and Jonathan Hivernat of France compete during the Wheelchair Rugby match between United States and France at the Carioca Arena 1 on day 7 of the Rio 2016 Paralympic Games at  on September 14, 2016 in Rio de Janeiro, Brazil.  (Photo by Raphael Dias/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRAZIL - SEPTEMBER 14: Kory Puderbaugh of United States and Christophe Salegui and Jonathan Hivernat of France compete during the Wheelchair Rugby match between United States and France at the Carioca Arena 1 on day 7 of the Rio 2016 Paralympic Games at on September 14, 2016 in Rio de Janeiro, Brazil. (Photo by Raphael Dias/Getty Images)

En battant l'Allemagne 54-30 au tournoi de qualification paralympique, l’équipe de France de rugby en fauteuil roulant s'est qualifiée pour Tokyo 2020.

Le Tournoi de Qualification Paralympique de rugby en fauteuil roulant qui s'est tenu à Vancouver du 4 au 8 mars, a souri aux Bleus. Après une première phase quasi parfaite et cinq victoires au compteur pour une seule défaite face aux hôtes canadiens, il fallait encore battre l'Allemagne lors du playoff pour accéder aux Jeux.

Et au terme d'un match plein, les Français se sont imposés 54 - 30. Sixième nation mondiale, la France visera une médaille mais la tâche sera ardue tant la concurrence est forte.

« Maintenant, notre véritable challenge sera d’être capable d'attaquer les trois meilleures équipes aux Jeux de Tokyo », a d'ailleurs admis Norbert Krantz, le Directeur des sports paralympiques d’été à la Fédération Française Handisport.

La réaction des joueurs en vidéo

Une progression constante

Avant cela, les joueurs peuvent apprécier le moment et le bonheur de pouvoir participer aux Jeux Paralympiques. L'équipe de France était déjà présente aux Jeux Paralympiques de 2012 et 2016 et compte également deux participations aux Championnats du monde, en 2014 et 2018.

Progressant d'année en année, l'équipe a obtenu deux troisièmes places aux Championnats d'Europe en 2017 et 2019. Mais une qualification pour le tournoi paralympique, c'est une autre émotion.

« On ressent beaucoup, beaucoup de fierté. C’est dur à décrire, ça fait tellement longtemps qu’on attend ça. C’est juste énorme », a déclaré Sébastien Verdin, 27 ans et l'un des joueurs clefs de l'équipe.

L’équipe de France a un cœur énorme,

une envie débordante et avant tout l’envie de bien faire.

Une préparation intensive

Ce succès n'est pour autant pas venu par hasard. Un premier stage de préparation en France avait permis aux hommes d'Olivier Cusin de se confronter aux Anglais, champions d’Europe en titre. Puis, l’équipe de France est partie pour Vancouver dès le 25 février, passant deux semaines ensemble. Quinze jours intenses, avec deux heures d’entrainements et deux heures de vidéo par jour.

Un travail payant puisque lors de la compétition, les Bleus ont battu le Brésil, la Colombie, la Suède, la Suisse et donc l'Allemagne, deux fois.

« Toute l’équipe a contribué à cette victoire. Je suis venu avec beaucoup de points d’interrogation car toutes les équipes étaient affûtées et méritaient leur place, mais nos atouts physiques et tactiques nous ont permis de nous qualifier. L’équipe de France a un cœur énorme, une envie débordante et avant tout l’envie de bien faire », a déclaré le capitaine Jonathan Hivernat à SportMag.

Le programme du rugby en fauteuil roulant à Tokyo

La compétition à Tokyo aura lieu du 26 au 30 août au Yoyogi National Stadium. Les phases de poules se dérouleront vendredi, les matches de classements et demi finales le samedi. La finale aura lieu le dimanche à partir de 18h, heure locale.

Quid des autres équipes ?

Les Canadiens se sont également qualifiés lors de ce tournoi de qualification après avoir battu la Colombie 57-46 et sept victoires en autant de rencontres. Les six autres équipes déjà qualifiées étaient le Japon, la Nouvelle-Zélande, la Grande-Bretagne, le Danemark, l'Australie et les Etats-Unis. Soit la crème de la crème de la discipline...

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