Les athlètes paralympiques remontent le moral des écoliers avec le projet « I'mPOSSIBLE »

Les écoles australiennes et japonaises continuent le projet éducatif de l'IPC « I'mPOSSIBLE ».

Les athlètes paralympiques envoient leur message d'espoir et de force aux élèves des écoles australiennes et japonaises qui ont du surmonter le défi de la pandémie de COVID-19.

Dans le cadre du programme éducatif mondial du Comité international paralympique (IPC) I’mPOSSIBLE , des stars locales du sport paralympique sont intervenus virtuellement dans les salles de classe de leurs pays respectifs. Ils ont partagé leurs histoires personnelles et se sont même confiés sur la déception suite au report des Jeux Paralympiques de Tokyo 2020 à l'an prochain, où sera décerné le trophée I'mPOSSIBLE, lors de la cérémonie de clôture prévue pour le 5 septembre 2021.

« Les enfants ont plus que jamais besoin d'entendre ce genre de discours », a déclaré le champion paralympique japonais Miki Matheson.

« Les enseignants nous ont dit que ces interventions I'mPOSSIBLE leur ont fait briller les yeux, ce qui est vraiment agréable à entendre », a-t-elle déclaré. « Cela a encouragé les enfants à discuter entre eux. Apparemment, la plupart des enfants communiquaient moins qu'avant. Ils sont peut-être devenus mal à l'aise, car certains enseignants ont dit que les salles de classe étaient incroyablement calmes. Mais les interventions I'mPOSSIBLE ont redonné de l'énergie aux élèves. »

L'objectif du projet I'mPOSSIBLE est de promouvoir l’inclusion sociale en sensibilisant les élèves au mouvement paralympique. Le Japon a été le premier pays à utiliser les ressources pédagogiques du programme (cours, exercices, videos, etc.) dans les écoles.

L'épidémie de COVID-19 a cependant impacté les programmes scolaires dans le monde entier. Au Japon, Matheson a déclaré que les enseignants ont été particulièrement sollicités pour s'adapter à l'apprentissage à distance et s'adapter à la réduction des effectifs et du temps de classe. Le programme I’mPOSSIBLE a contribué à améliorer la situation des écoliers.

Un élève de CM2 a déclaré que « les athlètes paralympiques m'ont donné la force de supporter cette situation et de me concentrer sur ce que je peux contrôler », a déclaré Matheson, l'un des athlètes paralympiques qui s'est adressé à une classe. « C'est agréable à entendre, et je pense que nous pouvons les aider à surmonter cette situation inconfortable. »

Les leçons I'mPOSSIBLE pendant la pandémie.
Les leçons I'mPOSSIBLE pendant la pandémie.
Credit : Amos Gumulira

La fédération handisport australienne a débuté ce projet éducatif paralympique en février, planifiant de se rendre dans les écoles de chaque état pour échanger avec les élèves. Ce programme a été revu en mars, en fonction de la situation mondiale.

« Les enseignants ont commenté à quel point il était important de dynamiser l'apprentissage à distance et de proposer quelque chose de différent, car il y a tellement de choses que l'on peut faire en combinant vidéo et apprentissage à distance. Il était donc intéressant d'être en compagnie de nouvelles personnes et d'échanger », a déclaré Jenny Blow, responsable de l'éducation handisport en Australie.

Les athlètes paralympiques Australiens tels que le nageur Blake Cochrane, la joueuse de tennis de table Melissa Tapper, la cycliste Carole Cooke et le canoéiste Curtis McGrath se sont connectés à distance aux écoles du pays.

Blow a animé ces échanges et souligné l'impact positif entre les athlètes et les élèves, comme le canoéiste Daniel Littlehales, qui n'avait que 16 ans lors de ses débuts aux Jeux Paralympiques de Rio. Il s'est adressé à une classe d'élèves handicapés, également athlètes.

« Il a eu une excellente discussion avec eux sur la façon de se recentrer ou de redéfinir ses objectifs. C'était une très belle conversation avec des élèves qui vivaient la même chose que lui mais à un niveau différent », a déclaré Blow.

En plus de se mettre au numérique et de rendre ces ressources I'mPOSSIBLE accessibles aux enseignants, Blow a recommandé de jouer à des jeux avec les élèves et de réfléchir à d'autres moyens pour interagir numériquement avec eux - nécessitant un contrôle du volume et de savoir gérer les microphones de certains élèves.

« Parfois, lorsque vous avez 70 élèves qui s'y mettent, ça peut être très compliqué », plaisante Blow. « La meilleure façon d'apprendre et d'interagir avec les élèves, c'est par exemple de prendre le temps d'une séance de questions/réponses. »

« Le para-cycliste Alistair Donohoe a lui aussi participé à une semaine d'intervention, lors de laquelle il a mentionné son chien. Ensuite, nous avons eu une cinquantaine de questions sur les chiens. Vous pouvez penser que c'est absurde, que cela n'a aucun rapport. Et c'est le cas. Mais ils voient Alistair comme une personne normale. »