Le Danois Peter Rosenmeier veut affiner son jeu pour Tokyo 2020

Le Danois Peter Rosenmeier sert lors du match pour la médaille de bronze - classe 6 - contre le Français Bastien Grundeler aux Jeux paralympiques de Londres 2012.
Le Danois Peter Rosenmeier sert lors du match pour la médaille de bronze - classe 6 - contre le Français Bastien Grundeler aux Jeux paralympiques de Londres 2012.

Le champion paralympique en titre voit des aspects positifs dans le report de Tokyo 2020.

Avec une table de ping-pong à la maison, le Danois Peter Rosenmeier peut encore pratiquer son sport pendant la pandémie COVID-19. Mais parfois, il aimerait avoir des dizaines d'autres tables autour de lui.

Le multiple champion paralympique, du monde et d'Europe regrette de ne pas pouvoir jouer dans un lieu rempli de tables, où plusieurs matchs se déroulent en même temps. La crise du COVID-19 a reporté les Jeux Paralympiques de Tokyo 2020 à l'année prochaine, balayant tout son calendrier de tennis de table, et comme beaucoup d'autres, l'a forcé à se confiner.

Rosenmeier, qui travaille au Danemark mais vit en Suède, s'est confiné chez lui à Malmö. Ses enfants vont à l'école en Suède, où les restrictions sont plus légères, et sa femme continue de travailler comme sage-femme dans un hôpital local.

Le double médaillé d'or paralympique admet se sentir seul.

« J'ai installé une table de ping-pong chez moi, je peux donc toujours jouer, servir et faire quelques entraînements », a déclaré Rosenmeier, qui participe à la compétition dans la classe 6 en simple masculin.

« J'ai suivi des séances de pilates en ligne et je suis en contact quotidien avec mon entraîneur ».

« J'essaie de rester actif autant que possible, mais la grande salle d'entraînement avec 16 tables et beaucoup de monde me manque ».

Mais Rosenmeier comprend également la décision de reporter les Jeux.

« C'était un peu frustrant de savoir que dans les prochains mois, il va falloir être au plus haut niveau alors que vous ne pouvez pas vraiment suivre votre calendrier et le plan que vous avez mis en place », a-t-il expliqué.

« Je sais combien la logistique et l'argent sont importants. Prendre une décision en faveur de la santé plutôt que la logistique et l'économie, je pense que c'est extrêmement fort et je suis très fier de cette décision ».

« La situation en Suède n'est pas aussi préoccupante que celle du Danemark », a-t-il déclaré. Les nations ont des approches différentes pour contenir le virus, le Danemark mettant en place des mesures rapides et strictes comme la fermeture des écoles, des restaurants, des bureaux et même de ses frontières.

« Les gens réagissent à ces messages et il est intéressant d'être dans les deux pays parce que c'est complètement différent », a-t-il déclaré.

Mais le jeune homme de 36 ans pense aussi à ses adversaires en Italie et en Espagne, deux pays extrêmement touchés par le virus et qui ont mis en place des mesures de confinement plus strictes.

« Cela n'aurait pas été juste et il n'y aurait pas eu les bons gagnants si nous avions tenu (les Jeux Paralympiques) », a déclaré Rosenmeier, ajoutant sur une note plus légère : « Ce qui est positif pour moi, c'est que je suis l'un des rares dans l'histoire à être champion en titre pendant cinq ans. Peu de gens peuvent dire cela ».

Rosenmeier profitera de ce report pour être encore plus performant à l'approche des Jeux de 2021 ; les nouvelles dates ont été fixées du 24 août au 5 septembre.

« Si nous mettons cela à une plus grande échelle, nous le faisons simplement parce que c'est amusant », a-t-il déclaré.

« Tout le monde doit mettre de côté le plaisir pendant un certain temps, et nous espérons que tout reviendra à la normale et que nous pourrons continuer à nous amuser et à faire ce que nous voulons ».

« Normalement, dans une année post-paralympique, nous avons un peu plus de temps de repos et tout est un peu plus lent, mais ce sera finalement cette année ».

En tant que champion en titre, Rosenmeier ne manque pas de motivation. Depuis sa victoire à Rio 2016, il a également remporté le titre européen en 2019 et le titre mondial en 2018.

« C'est toujours plus difficile quand vous êtes champion en titre parce que les gars qui sont arrivés deuxième, troisième ou quatrième sont plus motivés que vous », a-t-il déclaré.

« Il faut vraiment se concentrer sur cela pour obtenir les deux derniers pour cent, et c'est difficile ».

« J'ai une année supplémentaire pour être prêt et c'est bien, je pense que je peux mieux utiliser cette année que mes adversaires ».

Par Paralympic.org