L'athlète paralympique britannique Kim Daybell rejoint la bataille contre le coronavirus

Kim Daybell, d'Angleterre, affronte Mohamad Azwar Bakar, de Malaisie, aux Jeux du Commonwealth de 2018 (Photo de Jono Searle/Getty Images)
Kim Daybell, d'Angleterre, affronte Mohamad Azwar Bakar, de Malaisie, aux Jeux du Commonwealth de 2018 (Photo de Jono Searle/Getty Images)

Le report des Jeux paralympiques de Tokyo 2020 à l'année prochaine a mis en suspens les rêves de nombreux athlètes, mais le joueur de tennis de table britannique Kim Daybell met plutôt ses autres compétences au service de la lutte contre la pandémie COVID-19.

Le double paralympien a obtenu son diplôme de médecine en 2018 et a depuis combiné le tennis de table avec un travail à temps partiel en tant que médecin assistant à l'hôpital de Whittington, dans le nord de Londres.

Il devait commencer à s'entraîner à plein temps pour Tokyo la semaine du 23 mars, mais il travaille plutôt à plein temps à l'hôpital, en première ligne de la bataille du National Health Service (NHS) contre le coronavirus.

« J'arrivais à la fin de mon année de F1 », a déclaré le jeune homme de 27 ans, « et je devais terminer mon entraînement, mais on m'a demandé si je voulais venir à plein temps, ce que j'ai commencé à faire cette semaine. Je termine la chirurgie et je serai un SHO (senior house officer) médical qui s'occupera des patients COVID ».

Les hôpitaux ont arrêté tous leurs traitements non urgents et les directives ont changé », a déclaré M. Daybell, qui est né avec le syndrome polonais - une maladie rare caractérisée par un sous-développement ou l'absence du muscle pectoral d'un côté du corps.

« Nous évitons à tout prix toutes les admissions non liées au coronavirus tant que cela ne présente aucun danger et que la plupart des gens sont traités dans leur communauté pour un tas de choses différentes », a déclaré le double paralympien. « Les gens viennent à l'hôpital s'ils sont atteints du coronavirus et ont besoin d'un soutien comme l'oxygène et s'ils sont assez bien pour partir, ils sont renvoyés chez eux. Chaque jour, ils ouvrent un nouveau service pour le traitement des coronavirus et la plupart des services se remplissent chaque jour ».

« Tout le monde devra faire des sacrifices pour "aplatir la courbe" des cas de coronavirus, mais cela doit être un effort collectif  », a commenté Daybell.

« La grande majorité fait ce qu'il faut et reste à la maison », a-t-il expliqué. « Mais il y a encore beaucoup de gens qui ne le font pas et il y a cette zone grise entre les gens qui sont consciencieux et qui essaient mais qui ont des parents ou des partenaires avec lesquels ils ne vivent pas. Ils pensent que si cela doit durer des mois, nous devons nous voir, ce qui est compréhensible mais dans le climat actuel, n'est pas acceptable. Si vous ne vivez pas avec la personne, vous ne pouvez pas du tout la voir.

« Si l'on regarde les autres pays et la façon dont ils ont géré les choses, la seule véritable façon d'aplatir la courbe et de ralentir la propagation est de s'isoler et de s'assurer que tout le monde respecte ces règles. Il n'y a pas moyen de contourner la situation et cela va être difficile et tout le monde va en souffrir, mais il faut que cela se fasse pour que nous puissions garder le contrôle des choses".

Qu'en est-il de la préparation des Jeux ?

Le 24 mars, la nouvelle a été annoncée que les Jeux Olympiques et Paralympiques de Tokyo 2020 seraient reportés à 2021. Le Comité International Paralympique a travaillé à l'élaboration d'un ensemble de recommandations pour ses membres en relation avec les changements des épreuves, et des mises à jour hebdomadaires seront communiquées sur Paralympic.org.

En tant que personne qui espérait participer à ses troisièmes Jeux Paralympiques plus tard cette année, Daybell est dans une position particulière pour appréhender comment le report de Tokyo 2020 a touché de nombreux athlètes tout en étant considéré comme relativement peu important par le public dans la situation mondiale actuelle.

« Je pense que les gens pourraient dire qu'ils n'ont qu'à attendre un an et que si vous mettez les choses en perspective, ce n'est pas grave, cela arrivera », a expliqué Daybell. « Mais en tant qu'athlète, je peux comprendre les difficultés que d'autres athlètes traversent actuellement. Un an, c'est long dans le sport - surtout dans le sport paralympique avec les athlètes dont les conditions se détériorent et qui sait où ils seront dans un an. Tous les athlètes se sont préparés pour cette année et il y a beaucoup de stress et de pression, et il est très difficile de faire abstraction de tout cela ».

« Mais pour moi personnellement, je veux essayer d'aider du mieux que je peux et c'est très agréable de pouvoir le faire », a-t-il déclaré.

Le natif de Sheffield a commencé à jouer au tennis de table à l'âge de 9 ans dans le garage avec son père, et a été fasciné par la vitesse et la stimulation de ce sport.En 2008, Daybell a fait ses débuts internationaux à l'âge de 16 ans, puis a fait son parcours pour représenter la Grande-Bretagne à Londres en 2012. Mais même avant ses premiers Jeux, Daybell a décidé de se lancer dans la médecine. Depuis 2010, il a combiné sa préparation avec des études de médecine à l'université de Leeds.

Aux Jeux paralympiques de Rio 2016, il a atteint les quarts de finale de l'épreuve masculine de classe 10, mais a perdu contre le Chinois Lian Hao. La dernière compétition de ce jeune homme de 27 ans a été l'Open de Chine 2019 en octobre dernier, où il a remporté le bronze en simple.

« Le tennis de table a été relégué au second plan, tout comme le sport, mais il est toujours la, alors je garde ça à l'esprit pour quand tout cela se calmera », a déclaré le Britannique. « Mais pour l'instant, nous devons juste nous assurer que tout le monde reste en bonne santé et s'occupe des autres.

« L'essentiel est de rester vigilant et d'être fort. Ce qui se passe est très difficile mais c'est très grave et nous devons nous rassembler maintenant - être vigilant, être fort et rester en sécurité ».

Par International Paralympic Committee (en anglais)