Kabyl à la poursuite de la gloire paralympique

La Kazakh Tursynay Kabyl, avec sa médaille d'or des Championnats du monde de para-haltérophilie en 2019
La Kazakh Tursynay Kabyl, avec sa médaille d'or des Championnats du monde de para-haltérophilie en 2019

L'année dernière, Tursynay Kabyl a réalisé un exploit qu'aucun athlète paralympique kazakh n'avait fait depuis 2001.

La jeune femme de 20 ans a remporté l'or dans les catégorie 45 kg aux Championnats du monde juniors de para-haltérophilie dans la capitale de son pays, Noursoultan (anciennement Astana), au Kazakhstan.

Elle a été la seule athlète kazakhe, junior ou senior, à remporter une médaille d'or. C'est un exploit que les adeptes de la para-haltérophilie de cette nation d'Asie centrale n'ont pas accompli depuis l'introduction du nouveau système de classification en 2011.

Pour Kabyl, pouvoir gagner sur son propre sol devant ses amis et sa famille a été une expérience extraordinaire.

« C'était inattendu pour moi », a-t-elle déclaré.

« J'étais très heureuse. C'était génial de gagner chez moi ».

« Je voulais faire partie des 10 meilleurs parmi les seniors, c'était le destin qui me l'avait imposé. Je suis toujours heureuse et je travaille sur mes erreurs et je vais de l'avant ».

La victoire de Kabyl aux Championnats du monde juniors fait suite à une année 2018 réussie où elle a remporté le bronze à la coupe du monde de para-haltérophilie de la Fazza à Dubaï et l'or aux championnats Open d'Asie-Océanie tout en assurant un nouveau record d'Asie.

Aujourd'hui, elle vise les Jeux Paralympiques de Tokyo 2020.

« Je veux devenir une championne paralympique. Je veux être la meilleure athlète », a déclaré Kabyl.

La para-haltérophilie, et les sports paralympiques en général, n'a commencé à se développer au Kazakhstan que récemment. Le centre d'entraînement paralympique a ouvert ses portes en juillet 2018, et le président du Comité international paralympique (IPC), Andrew Parsons, a visité les installations l'année suivante.

Le Kazakhstan a fait ses débuts aux Jeux Paralympiques d'été de 1996 à Atlanta, après être devenu une nation indépendante cinq ans plus tôt. Cependant, ce n'est qu'en 2016 à Rio qu'ils ont remporté leur première médaille paralympique - une médaille d'argent en para-haltérophilie pour Raushan Koyshibayeva - et aussi leur première médaille d'or.

Le voyage de Kabyl vers ses débuts paralympiques a commencé il y a près de 17 ans. À sa naissance, elle souffrait de graves problèmes de santé et avait besoin d'un ventilateur pour respirer. Dès son plus jeune âge, son père l'a initié à des sports tels que le karaté, la gymnastique et la boxe.

Cependant, en vieillissant, en raison de sa taille, Kaybl se souvient qu'il n'y avait pas beaucoup d'occasions de progresser davantage.

Kabyl avec sa médaille de bronze à la coupe du monde de para-haltérophilie de Fazza
Kabyl avec sa médaille de bronze à la coupe du monde de para-haltérophilie de Fazza

« Je ne pouvais pas concourir normalement », a-t-elle expliqué.

« Je ne pouvais pas participer à certaines compétitions car ma catégorie comprenait aussi des athlètes plus grands et en bonne santé. Mes entraîneurs étaient toujours inquiets.

« Il y a eu des moments où j'ai montré mes talents en compétition mais aussi, il y a eu des moments où ils ont dit que cela ne valait pas la peine. J'ai arrêté et j'ai changé d'orientation pour me consacrer aux études ».

Puis, à l'âge de 15 ans, Kabyl a rencontré un entraîneur par l'intermédiaire de son club sportif local pour handicapés qui lui a fait découvrir la para-haltérophilie et a commencé peu après à s'entraîner. Il ne lui a pas fallu longtemps pour savoir que ce sport était fait pour elle.

« Honnêtement, je regrette de ne pas avoir pratiqué ce sport plus tôt mais, comme on dit, tout ce qui n'est pas fait est a faire », a-t-elle déclaré.

« Je me suis retrouvée dans la para-haltérophilie et j'ai réalisé que c'était mon sport ».

Malheureusement, tout n'a pas été facile.

En 2016, Kabyl a subi une grave blessure lors d'un accident non lié au sport qui a nécessité deux opérations et a entraîné l'implantation d'une plaque métallique. Ses médecins lui ont également dit que si elle continuait à pratiquer la para-haltérophilie, elle devrait subir d'autres opérations du bras.

Mais, étant déterminée, Kabyl a décidé de reprendre l'entraînement.

« Je n'étais pas du tout autorisée à faire du sport, mais malgré cela, mon bras s'est remis et j'ai continué à m'entraîner et à m'entraîner encore », a-t-elle déclaré.

Kabyl sait qu'elle devra s'entraîner dur si elle veut se qualifier pour Tokyo 2020 l'année prochaine, même si elle n'y parvient pas, l'étudiante universitaire se préparera tout aussi sérieusement pour Paris 2024.