Le judo fait la joie de l'Iranien Kheirollahzadeh

(L) Mohammad Reza Kheirollahzadeh sets sight on Tokyo
(L) Mohammad Reza Kheirollahzadeh sets sight on Tokyo

La vie de Mohammad Reza Kheirollahzadeh, numéro un mondial de judo paralympique, a basculé le jour où il s'est mis au judo.

Accepter son handicap

Pour le champion du monde Iranien masculin de +100 kg, Mohammad Reza Kheirollahzadeh, la vie suit son cours.

Après des débuts impressionnants - champion du monde de judo en 2017 de la Fédération internationale des sports pour aveugles (IBSA) à Tachkent, en Ouzbékistan - il a continué son bonhomme de chemin en remportant une série de médailles et de nouveau le titre mondial l'année suivante. Il est actuellement en tête du classement IBSA de judo.

Mais la vie n'a pas toujours été aussi simple pour le judoka.

« J'ai commencé à prendre mon handicap plus au sérieux, je me suis adapté à cette situation, mais par moments, c'était déprimant, jusqu'à ce que j'entre dans le domaine des malvoyants », explique Kheirollahzadeh.

« Avec le temps, le respect de la société et le fait d'être considéré comme un héros malvoyant m'ont permis d'améliorer ma confiance en moi. »

Avec une équipe d'entraîneurs de haut niveau et sa famille autour de lui, Kheirollahzadeh a réussi à surmonter ses doutes personnels.

« Ma famille et mon mentor, Mohammad Reza Haj Yousefzadeh, m'encourage constamment. Il m'a aidé à atteindre le plus haut niveau, et à prendre confiance en moi. Nos entraîneurs nous motivent constamment à croire en un avenir meilleur. »

Il attribue également son succès à sa femme, qui est l'une des meilleures joueuses de kabaddi Iraniennes.

« Nous sommes tous les deux des professionnels et cela nous aide. Nous apprécions vraiment notre vie ensemble », a déclaré Kheirollahzadeh.

L'or comme bul ultime

Avec des débuts potentiels aux Jeux Paralympiques de Tokyo en 2020, Kheirollahzadeh s'entraîne dur pour atteindre son but ultime, l'or, avec le soutien du Comité national paralympique Iranien.

Il sera opposé a de solides concurrents chez les hommes de +100 kg, dont le champion en titre,le Coreen Gwang Geun Choi. D'autres, comme le nouveau champion d'Europe, le Géorgien Revaz Chikoidze, ont été tout aussi occupés à préparer leurs premiers Jeux Paralympiques.

Kheirollahzadeh trouve que des adversaires tels que le Britannique Jack Hodgson, qui souffre également d'une déficience auditive, sont difficiles à battre.

« Les adversaires malentendants sont spécifiques car leurs mouvements sont imprévisibles et c'est difficile car nous, malvoyants, entendons la voix de l'arbitre alors que ce n'est pas leur cas et cela peut être délicat », a commenté l'Iranien.

Pour Kheirollahzadeh, tout ce travail et ces efforts valent la peine pour cet événement si particulier.

« [Il y a] un sentiment de fierté lorsque le drapeau de mon pays est hissé et que l'hymne national de l'Iran résonne. », résume-t-il.

Par Paralympic.org