#ForzaAlex : le monde entier se réunit autour du champion paralympique Alex Zanardi

L'Italien Alex Zanardi participe à la course sur route H5 aux Jeux Paralympiques de Rio 2016.
L'Italien Alex Zanardi participe à la course sur route H5 aux Jeux Paralympiques de Rio 2016.

Le quadruple champion paralympique est en coma artificiel après un accident le 19 juin.

Le monde entier soutient l'Italien Alex Zanardi, gravement blessé dans un accident survenu lors d'une compétition nationale de cyclisme à main vendredi 19 juin.

Ce cycliste de 53 ans participait à l'Obiettivo Tricolore lorsqu'il a été victime d'un accident sur la route 146 dans la municipalité de Pienza. Après l'accident, Zanardi a été transporté par avion à l'hôpital où il a été opéré.

Actuellement, Zanardi est dans un coma artificiel mais son état est stable, selon un communiqué publié par l'hôpital dimanche (21 juin).

En apprenant la nouvelle de l'accident, le président du Comité international paralympique, Andrew Parsons, a tweeté :

Le Premier ministre italien Giuseppe Conte a également tweeté : « Vous n'avez jamais abandonné et, grâce à votre extraordinaire force d'âme, vous avez surmonté mille difficultés. Allez Alex Zanardi, n'abandonne pas. Toute l'Italie se bat avec toi. »

La Fédération nationale italienne de cyclisme a tweeté : « Le cyclisme et le para cyclisme ne peuvent être pour l'instant que du côté d'Alex Zanardi. Il est une source d'inspiration pour beaucoup d'entre nous et le moment est venu de lui transmettre toute la force de notre monde : allez Alex ! »

Dario Franchitti, quadruple champion d'IndyCar et triple vainqueur de l'Indy 500, a également exprimé son émotion.

Avant ses débuts aux Jeux Paralympiques de Londres 2012, Zanardi a remporté les championnats CART en Amérique du Nord en 1997 et 1998. Il a également piloté en Formule 1 entre 1991-1994 et de nouveau en 1999. Toutefois, en 2001, il a été victime d'un grave accident qui a entraîné l'amputation de ses jambes.

Zanardi s'est lancé dans le cyclisme à main en 2011 avec de nombreux succès à la clé, dont quatre médailles d'or aux Jeux Paralympiques, 12 titres mondiaux et plusieurs Coupes du monde.