Des débuts attendus pour le para-taekwondo à Tokyo 2020

Amy Truesdale (left) competing in the final of the women's K44 58kg at the 2017 World Para Taekwondo Championships
Amy Truesdale (left) competing in the final of the women's K44 58kg at the 2017 World Para Taekwondo Championships

Une nouvelle aventure commencera pour le para taekwondo à Tokyo 2020 lorsqu'il fera ses débuts aux Jeux Paralympiques.

La décision d'inclure le taekwondo aux côtés du badminton comme nouveau sport pour les 16e Jeux Paralympiques d'été a été prise il y a cinq ans.

Ce fut un moment important pour la fédération internationale de taekwondo, après ses efforts pour développer et promouvoir ce sport auprès des athlètes de tous niveaux de handicap depuis plus de dix ans.

« Nous avons toujours été engagés à 100 % pour faire de notre sport un sport pour tous et l'inclusion aux Jeux Paralympiques nous aidera à nous rapprocher d'un plus grand nombre de personnes que jamais. Aujourd'hui n'est pas seulement la réalisation d'un rêve pour nous, mais la réalisation d'un rêve pour les athlètes de para-taekwondo du monde entier », a déclaré le président de la WTF, Chungwon Choue, après l'annonce de leur inclusion dans les Jeux Paralympiques.

« Nous avons réalisé beaucoup de choses, mais nous savons que ce n'est que le début pour le para-taekwondo ».

« Nous sommes très reconnaissants envers l'IPC de nous avoir donné, ainsi qu'à nos athlètes, cette opportunité et au cours des cinq prochaines années, nous travaillerons sans relâche pour leur montrer qu'ils ont eu raison de faire confiance à notre sport. Nous sommes impatients de travailler en étroite collaboration avec le comité d'organisation de Tokyo 2020 afin d'offrir le spectacle sportif ultime aux fans des Jeux Paralympiques en 2020 ».

Par où cela a-t-il commencé ?

Alors que le para taekwondo s'est d'abord concentré sur le développement du kyorugi, une forme de combat pour les athlètes souffrant de déficiences des membres et les amputés de bras, le sport s'est développé avec des compétitions accessibles aux athlètes de toutes les déficiences.

L'athlète britannique Amy Truesdale a été l'une des premières à pratiquer le para-taekwondo après avoir participé à des compétitions avec des athlètes valides dès l'âge de sept ans.

« J'ai fait du taekwondo à l'origine, puis je suis passée au para-taekwondo parce que c'est quelque chose de différent », a-t-elle déclaré à Tokyo 2020 lors d'une épreuve test l'année dernière.

« Et parce que je suis très passionnée par la promotion des sports pour handicapés, j'ai pensé que je serais une candidate parfaite pour faire du para-taekwondo. Une fois que j'ai commencé à faire des compétitions professionnelles, je voulais continuer à le faire ».

Truesdale a été une figure de proue de ce sport et de sa popularité, en particulier au Royaume-Uni. Après avoir remporté sa première médaille d'or aux Championnats du monde, elle a ouvert la voie à l'obtention de fonds supplémentaires pour le programme de para-taekwondo du Royaume-Uni.

« En Grande-Bretagne, ça se passe vraiment bien. Nous avons une plus grande équipe et maintenant nous avons de véritables programmes et des membres d'équipe. Et globalement, cela a augmenté au fil des ans ».

« Ça ne fait que croître et s'agrandir. Donc, après Tokyo 2020, nous espérons que ça va encore se développer ».

Truesdale donne un coup de pied à son adversaire lors d'un test-event organisé à Tokyo
Truesdale donne un coup de pied à son adversaire lors d'un test-event organisé à Tokyo

Le premier Championnat du monde de para-taekwondo a eu lieu en 2009 et depuis, il a été organisé cinq fois, car la participation ne cesse de croître. Cette discipline est devenue un sport de démonstration lors des 10e Jeux mondiaux juniors de l'IWAS à Stoke Mandeville, avant que le kyorugi ne devienne une discipline à part entière l'année suivante, lors des Jeux mondiaux de l'IWAS en 2015.

La même année, le poomsae, devenu en 2013 un format pour les athlètes souffrant de déficiences neurologiques, intellectuelles ou visuelles, a également connu un certain succès. Avant 2015, seuls deux athlètes figuraient sur la liste principale de l'INAS, mais ce nombre était passé à 24 à la fin de l'année.

La même année, avec l'introduction d'un système de classement mondial pour la classe kyorugi, 141 athlètes de 33 pays ont participé à six tournois de classement.

Le para-taekwondo a également été inclus dans les Jeux parapanaméricains de Lima 2019, aux côtés du badminton et du tir, avec 47 athlètes de 16 pays qui se sont affrontés dans les compétitions masculine et féminine.

L'appel des Jeux Paralympiques

Les premiers pas du para-taekwondo aux Jeux Paralympiques ont eu lieu en 2010, lorsque la fédération a tenté pour la première fois de faire partie du programme sportif des Jeux de Rio 2016. Cependant, elle n'a pas réussi, les places étant attribuées à la fois au para-triathlon et au para-canoë.

Trois ans plus tard, la fédération internationale de taekwondo est reconnue par le Comité International Paralympique. À peine trois mois plus tard, elle partage son intention de faire à nouveau partie du programme paralympique.

Cette fois-ci pour Tokyo 2020.

Mais la concurrence était rude pour être l'un des deux sports sélectionnés. Neuf autres sports et disciplines, dont le hockey en fauteuil roulant électrique, la voile en multicoque pour une personne et le basketball en fauteuil roulant à trois, se disputaient la place au sein du programme sportif.

Après près d'un an, le para-taekwondo a été retenu, mais il a fallu attendre le début de l'année 2015 pour que World Taekwondo reçoive la nouvelle historique de la présence de ce sport à Tokyo.

Tokyo 2020

Pour les Jeux Paralympiques de Tokyo 2020, le kyorugi sera la seule discipline incluse avec quatre classes de sport, du K41 au K44, disponibles et trois classes de poids de -61 kg à +75 kg pour les hommes, et de -49 kg à +58 kg pour les femmes.

Afin d'assurer la sécurité des athlètes et de minimiser les risques de blessures, les athlètes porteront des casques.

Jusqu'à présent, 16 athlètes se sont qualifiés pour les Jeux, les dernières qualifications provenant des qualifications africaines qui ont eu lieu en février. La Marocaine Rajae Akermach, qui a obtenu une place chez les femmes (+58 kg), était rayonnante d'enthousiasme après sa victoire.

Akermach, qui est considérée comme l'une des meilleures candidates à la médaille d'or, a déclaré à World Taekwondo après avoir obtenu sa place pour les Jeux de Tokyo 2020 : « Depuis 2015, je travaille pour ce rêve ».

« Je tiens à remercier ma famille, mon entraîneur et tous mes collègues. Vraiment, je n'ai pas de mots pour exprimer mes sentiments ».

Bien que le taekwondo devra attendre encore un an avant de faire ses débuts aux Jeux Paralympiques, ce sera un moment inoubliable et historique pour les athlètes qui y participeront.