Annika Van der Meer : « Médecin d'abord »

Linz, AUTRICHE - 30 août 2019 : La Néerlandaise Annika van Der Meer après avoir remporté la médaille d'argent lors de la finale de skiff en PR2.
Linz, AUTRICHE - 30 août 2019 : La Néerlandaise Annika van Der Meer après avoir remporté la médaille d'argent lors de la finale de skiff en PR2.

La championne du monde se dit plus attirée par son métier à l'hôpital que par sa carrière de rameuse. 

Annika van der Meer est en stand-by, attendant d'être appelée à soutenir le personnel de santé pendant la pandémie COVID-19 qui a retardé ses rêves de Jeux Paralympiques de Tokyo 2020.

La rameuse néerlandaise a mis de côté son identité de double championne du monde.

Elle s'identifie comme médecin. Oui, elle « veut vraiment, vraiment une médaille d'or » aux Jeux Paralympiques. Mais pour le moment, la rameuse de 34 ans a décidé d'apporter son aide dans les hôpitaux qui ont été débordés par l'augmentation des cas de COVID-19.

Lorsque la pandémie s'est vraiment intensifiée, je me suis dit : « Je veux juste travailler », a déclaré Mme. van der Meer, qui souhaite se spécialiser en pédiatrie et en oncologie. « C'est juste plus important que d'être une athlète professionnelle. Pour moi, je suis d'abord médecin. Ensuite, rameuse ».

Cette révélation a été faite le 24 mars, lorsque les Jeux Paralympiques de Tokyo 2020 ont été officiellement reportés. Van der Meer était dans un camp d'entraînement en Espagne. Des mesures de distanciation sociale avaient déjà été mises en place, ce qui signifie qu'elle ne pouvait pas ramer dans le même bateau que son partenaire Corne de Koning, l'un des meilleurs tandems au monde en double mixte PR2 (PR2 Mix2x). Au lieu de cela, elle devait ramer dans des embarcations individuelles, leur entraîneur donnant des instructions tout en longeant les canaux à vélo. Les centres d'entraînement nationaux ont également été fermés.

Tout cela était étrange.

C'est pourquoi le matin du 24 mars, elle a « eu l'impression de ne pas être motivée ».

J'ai dit à mon entraîneur : « Je n'ai pas envie de ramer. J'ai le sentiment que je veux travailler dans un hôpital », se souvient-elle. « Alors, je ne suis pas montée sur mon bateau ce jour-là et je suis rentrée pour contacter l'hôpital d'oncologie pédiatrique (aux Pays-Bas). Ils m'avaient déjà demandé si je voulais aider là-bas, alors je les ai contacté et j'ai dit oui. Et puis la nouvelle du report des Jeux est arrivée ».

Rotterdam, PAYS-BAS - 14 juillet 2019 : Les Néerlandais Annika van der Meer et Corne de Koning célèbrent leur victoire en finale du deux de couple PR2 Mix2x, lors de la troisième Coupe du monde d'aviron.
Rotterdam, PAYS-BAS - 14 juillet 2019 : Les Néerlandais Annika van der Meer et Corne de Koning célèbrent leur victoire en finale du deux de couple PR2 Mix2x, lors de la troisième Coupe du monde d'aviron.
Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

La vie en pause

Van der Meer a obtenu son diplôme de médecine en décembre et officie en tant que pédiatre (ANIOS kindergeneeskunde en néerlandais). Elle prévoyait de prendre sa retraite après Tokyo 2020 pour devenir médecin à plein temps, d'acheter une maison, et bien plus encore.

« Toute la vie a fait une pause soudaine, et il n'y a rien non plus (sur le plan sportif) cette année ; il n'y a pas d'objectifs. Il n'y a pas de courses », explique-t-elle. « Nous sommes toujours dans la phase 'Vous pouvez faire ce que vous voulez', ce qui est une bonne chose car il est difficile de trouver la motivation quand on en est à ce point où l'on se dit 'Ok, je ne sais pas pourquoi je fais ça maintenant' ».

Pour rester en forme, elle fait du vélo à main, s'entraîne sur son rameur et se rend sur les dunes de sable au bord de la mer, près de sa maison.

Elle a également demandé à aider dans différents hôpitaux et a récemment participé à une formation. Pour l'instant, la plus grande demande concerne les infirmières et il y a eu peu d'enfants atteints du COVID-19.

« Aux Pays-Bas, les enfants ne sont pas vraiment affectés », a-t-elle décrit. « Il y a bien sûr quelques cas, mais ce n'est pas plus que ce qu'ils peuvent supporter ».

Van der Meer est consciente de l'impact du virus sur son pays d'origine et reste étroitement liée à la communauté médicale. Elle a déclaré que l'unité de soins intensifs (ICU) fonctionne quatre fois plus que d'habitude, mais semble contrôler la situation mieux que d'autres nations durement touchées.

« Je pense que le virus n'est pas encore bien compris et je pense qu'il est très raisonnable que nous ayons mis en place ces règles (de distanciation sociale) et que nous essayons d'être prudents », a-t-elle déclaré. « C'est un nouveau virus. Nous devons mieux le comprendre et je pense que nous ne pouvons pas encore le comprendre vraiment ».

Rotterdam, Pays-Bas - 13 juillet 2019 : La Néerlandaise Annika van der Meer lors de la finale A de la Coupe du monde d'aviron, dans le cadre de la compétition PR2 W1x.
Rotterdam, Pays-Bas - 13 juillet 2019 : La Néerlandaise Annika van der Meer lors de la finale A de la Coupe du monde d'aviron, dans le cadre de la compétition PR2 W1x.
Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

Devenir un médecin est plus difficile que d'être athlète

Van der Meer voulait un livre d'anatomie pour Noël quand elle avait six ans et savait depuis lors qu'elle voulait devenir médecin. Elle voulait aussi participer aux Jeux Olympiques.

« Mes rêves d'enfant », se souvient Van der Meer. « J'étais passionnée de ski alpin et, en tant que Néerlandaise, cela ne m'aurait probablement pas amenée aux Jeux Olympiques. Mais à cette époque, j'avais encore de l'espoir ».

Un accident de ski et des complications ont terni ses espoirs olympiques. Elle a essayé le ski alpin handisport avant de passer au para-aviron en 2015. Avec Corne de Koning, elle a remporté deux titres mondiaux consécutifs en PR2 Mix2x en 2017-2018. En 2019, ils n'ont pas réussi à faire le triplé face aux Britanniques Lauren Rowles et Laurence Whiteley.

Van der Meer a admis que cela n'était pas comparable à son parcours pour devenir médecin.

« J'ai dû franchir plus d'obstacles que pour devenir une athlète professionnelle », a-t-elle déclaré. « J'ai terminé ma licence, et cela n'a pas été un problème car j'étais surtout à l'école et en train de faire des conférences. Puis j'ai commencé mon stage, et là, il y a des rotations et des spécialités. Le service de chirurgie aurait été ma deuxième affectation, mais ils m'ont refusé. Et si tu ne peux pas venir, tu ne peux pas réussir. Et si tu ne peux pas réussir, alors tu ne peux pas obtenir ton diplôme. Ça m'a mis très en colère ».

Il a fallu des discussions difficiles et formelles avec le service de chirurgie pour les convaincre que, malgré son fauteuil roulant, elle pouvait encore faire ce dont elle avait besoin dans la formation pour apprendre les techniques chirurgicales. De toute façon, elle ne voulait pas être chirurgien. Elle voulait travailler avec des enfants et en oncologie.

« Je les ai convaincu que je pouvais le faire et j'ai fini par obtenir un 8/10 », dit-elle. « J'ai appris tout ce que j'avais besoin d'apprendre de cette spécialité. J'avais besoin d'être créative ».

« J'aime la façon dont les enfants gèrent la maladie et dont ils la regardent, surtout les plus jeunes », poursuit-elle. « Dès qu'ils se sentent mieux, ils s'en vont ».

« Les enfants, ils m'aiment bien. Ils aiment me pousser dans mon fauteuil roulant. Ils me voient et me disent : 'Oh, pourquoi es-tu en fauteuil roulant ?' Je leur réponds : 'Eh bien, mes jambes ne fonctionnent pas vraiment'. Et ils me disent 'OK'. Et c'est tout ».

« Je pense que c'est la chose la plus importante à dire aux enfants - plutôt que de gagner des médailles, il est plus important d'atteindre son plus haut niveau et de réaliser ses rêves ».

« Si vous avez un handicap, vous ne devez pas accepter le 'non' automatiquement. Vous devez toujours vous demander s'il existe un autre moyen de le faire ».

Par Paralympic.org