Le gouverneur de Tokyo et 1,7 million de fans incarnent la passion sportive du Japon au Marathon de Tokyo

Le sport a envahi les rues de Tokyo dans une ambiance folle aujourd'hui après que le gouverneur de Tokyo, Naoki Inose, a donné le départ du marathon de Tokyo 2013 devant 1,7 million de supporters. Devenu le sixième membre des World Marathon Majors, l'édition 2013 du marathon de Tokyo a battu un record en recevant 304 508 demandes d'inscriptions. Plus de 10 000 volontaires ont aussi participé à l'événement. Totalement intégré dans les quartiers commerçants, résidentiels et culturels de la ville, le marathon a démontré la sécurité et la passion de Tokyo ainsi que la capacité de la ville à accueillir des événements sportifs de très grande échelle, qui sont autant d'atouts pour sa candidature à l'accueil des Jeux de 2020.

Le marathon de Tokyo, label d'Or IAAF depuis 2012, est aussi le dernier marathon à intégrer les World Marathon Majors (WMM) et a donné le coup d'envoi de la saison 2013. Les demandes d'inscription pour l'édition 2013 ont augmenté de 7% par rapport à l'année dernière. Les organisateurs ont reçu 10,6 demandes par dossard disponible, ce qui prouve une fois de plus la passion sportive Japon. La très grande popularité du marathon vient aussi des excellentes performances régulières des marathoniens et des athlètes en fauteuil roulant japonais, ces dernières années.

Tsunekazu Takeda, membre du CIO et président du Comité Olympique Japonais (COJ) et de Tokyo 2020, a déclaré : « Le marathon de Tokyo est une belle démonstration du remarquable pouvoir du sport, qui nous rassemble et nous inspire. Le peuple Japonais aime le sport et nous sommes fiers que Tokyo ait un statut de grand pôle sportif. Ujourd'hui est un nouvel exemple de la joie qu'a Tokyo d'accueillir des gens du monde entier, que ce soit pour le marathon ou pour les Jeux Olympiques et Paralympiques de 2020. »

Le vainqueur du marathon est le kenyan Dennis Kimetto qui a établi un nouveau record de la course en 2h06min50sec. Chez les femmes, c'est l'éthiopienne Aberu Kebede qui l'a emporté en 2h25min34sec. Dans l'épreuve en fauteuil roulant, c'est Masazumi Soejima qui s'est imposé chez les hommes et Wakako Tsuchida chez les femmes.

Parmi les nombreux coureurs de classe mondiale qui participaient à l'épreuve il y avait également le vainqueur de l'an dernier Michael Kipyego et l'allemande Irina Mikitenko, vainqueur du marathon de Berlin et de Londres, faisaient partie. D'autres coureurs et coureuses, venants d'Ethiopie, de Russie, d'Ukraine, du Qatar et d'ailleurs, étaient eux aussi dans la catégorie « élite ».

Le tracé de la course passait par la Zone Héritage et la Zone de la Baie de Tokyo du plan de Tokyo 2020. Il offrait de superbes vues sur les infrastructures de pointe de la ville, dont la Tokyo Tower et la tour Tokyo SkyTree (634 m), les grands boulevards et les magasins du quartier de Ginza, le Palais Impérial, et la porte Kaminarimon du plus vieux temple de Tokyo à Asakusa qui aurait été édifié en 628.

Après le départ, les participants se sont dirigés vers la Zone de la Baie de Tokyo et ont pu profiter de splendides vues sur la Baie et le pont Rainbow. Ils ont finalement rallié la ligne d'arrivée au Tokyo Big Sight, un immense et innovant hall d'exposition qui accueillera les épreuves de lutte, de poids et d'haltères, de taekwondo, de boccia et d'escrime en fauteuil roulant, ainsi que le Centre International de Radio et Télévision et le Centre Principal de Presse pendant les Jeux de Tokyo 2020.

Trois mille coureurs, ayant chacun fait un don de 100 000 yens (environ 1 100 dollars US) ou plus au profit d'associations caritatives, ont aussi participé à la course dans le cadre du programme « Tsunagu », en faveur des personnes touchées par le tsunami et le séisme de mars 2011. Une autre collecte était organisée depuis le 15 novembre 2012, le jour où le marathon de New York a été annulé à cause de l'ouragan Sandy. Les dons collectés pour les victimes de l'ouragan seront reversés à la croix rouge américaine.
Image prise lors d'un événement

Le départ du Marathon avait lieu devant le bureau du Comité de candidature de Tokyo 2020 dans le bâtiment du Gouvernement Métropolitain de Tokyo

Image prise lors d'un événement

Le Gouverneur de Tokyo Naoki Inose a donné le départ du marathon et encouragé les coureurs.