Les héros des Jeux Olympiques et Paralympiques sont accueillis par 48 000 supporters à Sendai

Une foule de 48 000 personnes s'est rassemblée dans le Tohoku, au nord-est du Japon pour accueillir 42 héros japonais des Jeux Olympiques et Paralympiques de Londres 2012 à l'occasion de l'évènement « Merci le Tohoku pour votre soutien » organisé par le Comité Olympique Japonais (COJ) les 2 et 3 décembre.

Démontrant le pouvoir du sport, cet événement a permis de réunir et de faire vibrer les fans et les résidents des zones affectées et de montrer l'enthousiasme du Japon pour le sport qui est à la base de la candidature de Tokyo pour accueillir les Jeux de 2020.

Saori Yoshida, triple médaillée d'or de lutte libre (55 kg), et Rina Akiyama, nageuse paralympique médaillée d'or du 100m dos (S11), étaient en tête de la parade. D'autres athlètes olympiques et paralympiques ont participé comme Ryota Murata, qui a remporté la première médaille d'or de boxe du Japon depuis 48 ans, et Eiko Kakehata, capitaine de l'équipe féminine de goalball médaillée d'or elle aussi.

L'envie des athlètes de montrer leur gratitude aux habitants du Tohoku est à l'origine de cette parade, la première du genre à Sendai. Durant la parade ce dimanche, les habitants ont pu parler aux athlètes, prendre des photos, toucher leurs médailles.

Plus tôt dans la journée, les athlètes se sont rendus dans les habitations temporaires et les centres de relogements d'Iwate, de Miyagi et de Fukushima pour soutenir et encourager les personnes qui s'y trouvaient encore. Le lundi, ils sont allés dans les écoles pour montrer que le sport a le pouvoir d'inspirer et de rassembler.

Tsunekazu Takeda, membre du CIO et président du Comité Olympique Japonais (COJ) et de Tokyo 2020, a dit : « La campagne « Merci le Tohoku pour votre soutien » a utilisé le sport pour inspirer des rêves, de l'espoir et du changement. Nous voulons rassembler toute la population du Japon derrière une vision commune de l'avenir de notre pays.

Tous les membres de la communauté sportive nippone se sentent responsables de soutenir la population du Tohoku et de l'aider à créer un meilleur futur. »

Rina Akiyama a dit : « J'étais vraiment heureuse de voir tous ces gens me féliciter et m'encourager. Ils m'ont donné une énergie incroyable, c'était très inspirant. »

Ryota Murata a dit : « J'étais venu pour soutenir les gens d'ici, mais finalement je crois que c'est moi qui ai le plus ressenti leur énergie positive. Je vais continuer à m'investir pour les gens des zones affectées à l'avenir. »

Depuis l'année dernière, les athlètes olympiques et paralympiques se sont aussi investis en participant au projet "Ganbare Nippon" (Allez le Japon) et aux festivals olympiques organisés dans les préfectures d'Aomori, d'Iwate, de Miyagi et de Fukushima, toutes touchées par le séisme.


Le COJ a collecté plus de 30 millions de yens de dons et a également envoyé du matériel de secours et des équipes médicales.
Ryota Murata

Ryota Murata, boxeur médaillé d’or des Jeux de Londres, pose avec les nombreux enfants présents

Image prise lors d'un événement

Une foule massive est venue à la rencontre des héros des Jeux Olympiques et Paralympiques