La flamme olympique inaugure les Jeux Olympiques de Tokyo 2020

Cérémonie d'allumage de la flamme olympique dans l'Olympie antique.
Cérémonie d'allumage de la flamme olympique dans l'Olympie antique.

La flamme olympique touchera le cœur de millions de personnes dans le cadre du concept du relais de la flamme olympique "L'espoir éclaire notre chemin".

L'espoir éclaire maintenant le chemin de Tokyo 2020. La flamme olympique a été allumée aujourd'hui devant les ruines du temple d'Héra dans l'Olympie antique. Des rayons du soleil grec au chaudron du stade olympique de Tokyo 2020, la flamme olympique enverra un message de paix et d'espoir au monde entier et unira la nation hôte avec émotion.

« Le relais de la flamme olympique en Grèce est à l'origine de tant de merveilleux moments et histoires, et j'espère vraiment que le relais de la flamme qui commence aujourd'hui engendrera de nombreux rêves et ambitions, et apportera de l'espoir pour demain », a déclaré le vice-président ENDO Toshiaki lors de la cérémonie.

Un jour seulement après que le Japon ait commémoré le tremblement de terre et le tsunami de 2011, l'allumage de la flamme olympique prend une signification particulière et souligne le soutien du mouvement olympique aux populations de ces régions. Alors que nous entrons dans la dixième année depuis la catastrophe qui a si durement touché la région de Tohoku, le relais de la flamme olympique va montrer au monde entier les progrès accomplis dans la restauration de leur environnement et ouvrir un nouveau chapitre, en donnant vie au concept du relais « L'espoir éclaire notre chemin ».

La Grèce a entamé le relais de la flamme olympique de Tokyo 2020 #OlympicTorchRelay, qui a transporté la flamme olympique et l'espoir d'Olympie à Athènes, où elle arrivera le 19 mars. Après la cérémonie d'allumage, la flamme olympique a commencé son voyage avec la médaillée d'or olympique de Rio 2016, la Grecque Anna Korakaki. NOGUCHI Mizuki, médaillée d'or du marathon féminin aux Jeux Olympiques d'Athènes 2004, a été la deuxième coureuse de la partie grecque du relais de la flamme olympique et la première Japonaise à porter la flamme olympique de Tokyo 2020. Le triple médaillé d'or de judo NOMURA Tadahiro et la triple médaillée d'or de lutte YOSHIDA Saori participeront également à l'étape grecque.

La cérémonie de passation de la flamme à Tokyo 2020 aura lieu au stade panathénaïque d'Athènes le 19 mars et la flamme fera ensuite route vers le Japon, où elle arrivera le 20 mars.

Dès son arrivée au Japon, la flamme olympique sera d'abord présentée en divers endroits de la région de Tohoku, afin de souligner ce message d'espoir dans les zones les plus touchées par le tremblement de terre de 2011 dans le Grand Est du Japon. L'exposition spéciale de la « flamme de la reconstruction » aura lieu dans les préfectures du Miyagi, Iwate et Fukushima pour deux jours chacune, du 20 au 25 mars 2020.

Les premiers porteurs de la flamme seront les membres de l'équipe nationale féminine de football du Japon qui a remporté la Coupe du monde féminine de la FIFA 2011 en Allemagne, la toute première équipe de football japonaise à devenir championne du monde de la FIFA. L'esprit de combat dont l'équipe a fait preuve pendant la Coupe du monde a inspiré de nombreuses personnes qui ont souffert au lendemain du tremblement de terre de 2011 dans le Grand Est du Japon, et a montré comment l'espoir peut éclairer notre chemin dans les moments difficiles.

Ensuite, plus de 10 000 porteurs de la flamme se rendront dans 859 municipalités des 47 préfectures du Japon en 121 jours. Traversant le pays en long et en large, l'itinéraire a été conçu pour que les habitants de tout le Japon puissent encourager les porteurs de la flamme et créer une atmosphère festive. Le relais de la flamme passera également par des sites du patrimoine mondial, des lieux célèbres, des vestiges historiques et des sites préférés de la population locale.

En raison des circonstances sans précédent auxquelles le monde est confronté suite à la propagation du COVID-19, la santé et la sécurité des milliers de porteurs de la flamme, des spectateurs et du personnel seront la première priorité tout au long du parcours du relais de la flamme olympique, tant en Grèce qu'au Japon.

Une fois la flamme allumée au stade olympique le 24 juillet, un peu plus de 11 000 athlètes, représentant 206 comités olympiques nationaux et l'équipe olympique du CIO pour les réfugiés, participeront à ce qui sera les Jeux olympiques les plus égalitaires de l'histoire.