La flamme Olympique apporte l'espoir dans la région dévastée par le tremblement de terre et le tsunami de 2011 

La lanterne olympique à bord du train Sanriku pour l'exposition spéciale de la « Flamme de la reconstruction » dans la préfecture d'Iwate, au Japon
La lanterne olympique à bord du train Sanriku pour l'exposition spéciale de la « Flamme de la reconstruction » dans la préfecture d'Iwate, au Japon

La « flamme de la reconstruction » apporte espoir et encouragement dans les villes de Tohoku.

Au centre communautaire d'Otsuchi, dans la préfecture d'Iwate, une maquette du petit village est exposée. Elle montre comment se déroulait la vie dans la ville avant la catastrophe de mars 2011.

Otsuchi est l'une des nombreuses petites villes de la côte nord-est du Japon qui ont été fortement endommagées par le tremblement de terre et le tsunami. La moitié de la ville a été submergée par le tsunami et plus de 70 % des maisons ont été détruites.

« Je pêchais ici », lit-on sur une note collée sur la réplique du village à petite échelle. « Les gens venaient acheter du saumon dans mon magasin », lit-on dans un autre. Il y a aussi des mots qui rappellent le moment où le tsunami est arrivé. « J'ai vu la première vague du tsunami ici », dit l'un d'entre eux.

Otsuchi, JAPON - 14 MARS : Une vue aérienne de ce qui reste d'Otsuchi, au Japon, après qu'un tsunami ait balayé la station-service qui a provoqué un incendie et brûlé toute la ville.
Otsuchi, JAPON - 14 MARS : Une vue aérienne de ce qui reste d'Otsuchi, au Japon, après qu'un tsunami ait balayé la station-service qui a provoqué un incendie et brûlé toute la ville.
Photo de Toshiharu Kato/Japanese Red Cross/IFRC via Getty Images

Neuf ans après le tremblement de terre dévastateur, l'espoir revient à Otsuchi. Outre le village miniature reproduit dans le centre communautaire, une bibliothèque et un musée ont récemment ouvert leurs portes afin d'aider les gens à faire face au passé.

La reconstruction de la ville est également en cours à Otsuchi, et les progrès sont déjà notables ; de nouveaux bâtiments ont été construits et les infrastructures clés ont été restaurées.

L'exposition spéciale de la « Flamme de la reconstruction » au parc Ishinomaki Minamihama Tsunami Recovery Memorial.
L'exposition spéciale de la « Flamme de la reconstruction » au parc Ishinomaki Minamihama Tsunami Recovery Memorial.
Tokyo 2020 / Uta MUKUO

La flamme de la reconstruction

La flamme olympique apportera un message d'espoir aux zones sinistrées, comme Otsuchi, grâce à une tournée spéciale « Flamme de la reconstruction » qui englobe les préfectures de Miyagi, Iwate et Fukushima dans la région de Tohoku.

L'exposition a débuté dans le Tsunami Recovery Memorial Park de la ville d'Ishinomaki, à Miyagi, qui était une zone résidentielle avant la catastrophe de 2011. Le parc devrait être terminé l'année prochaine.

« La flamme montrera l'état de la reconstruction des trois préfectures aux habitants du Japon et de l'étranger », a déclaré le président de Tokyo 2020, MORI Yoshiro, lors de la cérémonie d'ouverture de l'exposition. « Elle incarne le soutien aux zones sinistrées où les gens sont encore confrontés à de nombreuses difficultés ».

« Nous n'oublierons pas les leçons que nous avons tirées du tremblement de terre et du tsunami de 2011 dans le Grand Est du Japon, où nous avons subi d'énormes pertes », a ajouté le ministre de la reconstruction, TANAKA Kazunori.

Otsuchi, JAPON - 12 JUIN :  Des débris sont éparpillés à Otsuchi, Iwate, Japon, suite au tremblement de terre et au tsunami dévastateurs.
Otsuchi, JAPON - 12 JUIN : Des débris sont éparpillés à Otsuchi, Iwate, Japon, suite au tremblement de terre et au tsunami dévastateurs.
Kiyoshi Ota / Getty Images

Les habitants de la ville d'Ishinomaki sont également venus au parc pour voir la flamme olympique.

« C'était un moment très éprouvant après le tremblement de terre. Nous avons reçu beaucoup d'aide de personnes venant d'autres endroits du Japon. Bien que cela fasse neuf ans, le temps nous semble court. Après avoir vu la flamme, je me suis dit « faisons de notre mieux », a déclaré une habitante de la région âgée de 60 ans. « La flamme est beaucoup plus cool que je ne le pensais », a noté son petit-fils, né quelques mois seulement avant le tremblement de terre.

Wojciech Tomanik, un citoyen polonais vivant à Tokyo, se tenait tout en haut de la file d'attente. Sous les conseils de son professeur de kendo, venu de la préfecture de Miyagi, il s'est rendu à plusieurs reprises à Ishinomaki au cours des neuf dernières années pour voir par lui-même comment les travaux de reconstruction ont progressé. « J'ai l'impression qu'Ishinomaki ne s'est pas arrêté. Ils progressent. Parfois, je viens et je ressens cette énorme dynamique. Les gens reviennent », dit-il, en faisant référence à un restaurateur qui est revenu de Tokyo après le tremblement de terre. « Beaucoup de gens qui vivent ici sont unis. Ils ne veulent pas être isolés ».

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Locomotive à vapeur SL GInga, lors de l'exposition spéciale de la « Flamme de la reconstruction » dans la préfecture d'Iwate
Locomotive à vapeur SL GInga, lors de l'exposition spéciale de la « Flamme de la reconstruction » dans la préfecture d'Iwate
Tokyo 2020 / Shugo TAKEMI

Le lien entre les chemins de fer et la reconstruction

L'exposition de la flamme olympique dans la préfecture d'Iwate a été mise en place au célèbre carrefour ferroviaire de Sanriku.

Transportant en moyenne 800 000 passagers par an, le chemin de fer de Sanriku est un moyen de transport important pour les populations locales depuis des générations.

KONNO Junichi, 59 ans, qui travaille sur la ligne de chemin de fer depuis plus de 30 ans, se souvient de ce qu'il a vu à son retour du travail deux jours seulement après le tremblement de terre. « Je ne m'attendais pas à ce que certaines parties du chemin de fer soient emportées par les eaux. Même les ponts les plus solides avaient disparu ».

Bien qu'une partie de la voie ferrée ait été restaurée quelques jours après la catastrophe, le service n'a été pleinement opérationnel qu'en 2014. « Lorsque le service a été suspendu, les habitants sont venus nettoyer les gares et ont aidé à l'entretien. Ils espèrent que le service ferroviaire sera rétabli le plus rapidement possible », a-t-il ajouté.

Le deuxième service ferroviaire qui a transporté la flamme olympique à la jonction était le SL Ginga Steam Locomotive Express, en service sur la ligne depuis 2014, et conçu sur la fiction Night on the Milky Way Train par la romancière MIYAZAWA Kenji, née à Iwate.

L'importance de la visite de la flamme olympique dans la région avant le début des Jeux n'a pas échappé à un résident. « Je pense que la flamme rayonnante m'aidera à illuminer mon cœur », a-t-il déclaré.