Yvonne Losos de Muñiz, une femme du monde

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 10 août 2016 : Yvonne Losos de Muniz, République dominicaine, ave Foco Loco W lors du  dressage aux Jeux Olympiques de Rio.
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 10 août 2016 : Yvonne Losos de Muniz, République dominicaine, ave Foco Loco W lors du dressage aux Jeux Olympiques de Rio.

Elle est née au Nigeria, mais a vécu au Kenya. Elle a déménagé au Canada puis en République dominicaine, le pays qu'elle est fière de représenter pour ses deuxièmes Jeux Olympiques, à Tokyo 2020. 

Oubliez ce que vous pensez à propos de la famille ou du sentiment d'appartenance à un pays. La cavalière Yvonne Losos de Muñiz n'est pas une personne ordinaire.

Elle est née au Nigeria, puis elle a vécu au Kenya. Puis elle a déménagé au Canada et ensuite en République dominicaine.

Ses parents sont maintenant tous deux canadiens, mais son père est d'origine polonaise et il a grandi en Inde. Sa mère est allemande, mais elle a grandi en Iran. « Nous n'étions pas le genre de famille auquel les gens sont habitués », suppose Yvonne Losos de Muñiz.

De plus, comme elle est athlète professionnelle, elle s'est entraînée en Allemagne, en Espagne ou en Floride. « Une fois que j'ai commencé à vraiment faire de la compétition, je suis là où sont les compétitions. Je voyage tout le temps, je participe à des compétitions et je m'entraîne parce qu'il n'y a rien en République dominicaine, malheureusement pour moi. Je suis souvent sur la route ».

« Je n'appartiens à aucun endroit », dit-elle avec humour.

La plaine du Serengeti

Sa famille a commencé sa vie en Afrique grâce au travail de son père. « Mon père écrivait un livre. Il faisait ses recherches sur les maladies tropicales des animaux domestiques. Il a longtemps été l'un des principaux experts en la matière. C'était génial pour les enfants de grandir comme ça ! C'était fantastique ! ».

« Il n'y avait pas d'autres options que d'aimer les animaux » plaisante Losos de Muñiz.

« Au Kenya, j'ai eu une éducation vraiment fantaisiste. Même enfant, quand je suis arrivée au Canada et que j'ai raconté aux enfants comment j'avais grandi au Kenya en chevauchant parmi les zèbres et les animaux du Serengeti, ils ne m'ont jamais cru. Mais c'était ma vie ; c'était, vous savez, galoper à travers les champs jusqu'aux plaines d'Afrique. Alors quand je racontais ces choses aux gens quand j'étais plus jeune, à l'adolescence, les gens ne me croyaient pas, ils disaient "Il n'y a pas moyen", et pourtant c'était vrai », se souvient-elle.

« Je devais accompagner les chiens parce qu'à certains moments les prédateurs commençaient à hanter les chiens. Mes parents ne voulaient pas que nous participions à la chasse. J'ai eu une éducation fantastique et c'est comme ça que j'ai appris à monter à cheval. La règle était de ne pas tomber parce qu'on pouvait être poursuivis par quelque chose. C'était incroyable », déclare Yvonne Losos de Muñiz.

Quand je raconte comment j'ai grandi au Kenya, au milieu des zèbres et des animaux du Serengeti, les gens ne me croient pas.

Elle a commencé à monter à cheval à l'âge de six ans au Kenya.

« Les chevaux que nous avons montés là-bas étaient d'anciens chevaux de course et ce n'était pas les plus tranquilles du monde à monter. C'est comme ça qu'on apprend vraiment à savoir monter à cheval. On nous appelait les cow-boys du Kenya et c'est exactement ce que c'était. Il n'y avait pas plus de technique que de rester sur la piste et de marcher au galop ou au galop tout le temps. Si vous voyez comment je montais quand j'étais enfant et comment je monte maintenant, c'est "Oh mon Dieu, deux personnes différentes! ».

C'est tout à fait logique vu que ses rêves ont changé alors qu'elle est devenue plus professionnelle.

« Quand j'étais enfant, mon rêve était de devenir jockey, comme j'ai vécu au Kenya avec tous ces anciens cavaliers. Malheureusement, à l'âge de 10 ans, j'étais déjà plus grande que la plupart des jockeys. Je devais donc jeter ce rêve par la fenêtre. Je suis toujours restée accrochée aux chevaux de toute façon. »

« Puis j'ai rencontré mon mari en République dominicaine, et à ce moment-là je montais à cheval, mais juste pour le plaisir. Quand les Championnats panaméricains sont arrivés, je me suis dis : "Bon, je veux commencer à faire de la compétition". J'ai fait un peu de compétition en Allemagne, au niveau national, il y a de nombreuses années. Mon mari est également sportif et compétitif, alors il m'a dit : "Tu sais, faisons ça". Mais il est comme moi : on ne fait pas un peu de sport, on en fait beaucoup. »

« Alors nous avons fait du dressage avec beaucoup de discipline. Nous faisions ça à plein temps. Nous avons fait des sauts également, nous avons tout fait. C'était vraiment fantastique. Et puis, au cours des 20 dernières années, je me suis lancée dans le dressage, mais j'ai toujours été compétitive, donc si je fais quelque chose pour, je ne le fais pas seulement pour m'amuser. Nous avons donc essayé, et Dieu merci, j'étais en fait assez douée pour cela, alors je suis devenue plus compétitive », explique Losos de Muñiz.

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My horse, my flag. #agdf2018

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Représentante de la République dominicaine

Elle a toujours participé à des compétitions internationales pour la République dominicaine. Même une femme qui appartient à toutes les nations a sa place. Une nation. Un drapeau.

« Représenter la République dominicaine est tout simplement incroyable, absolument incroyable. Je suis probablement l'athlète la plus chanceuse du monde. Le soutien que je reçois de ma Fédération, de mon Comité olympique et aussi de CRESO, une fondation qui crée des rêves olympiques pour les athlètes de la République dominicaine... J'entends toutes ces histoires d'autres athlètes qui doivent se battre pour leur position parce qu'ils n'ont aucun soutien et moi, je suis tout le contraire : J'ai tout le soutien, tout ce dont j'ai toujours eu besoin de la part de mon pays ».

Représenter la République dominicaine est tout simplement incroyable, absolument incroyable.

Je suis probablement l'athlète la plus chanceuse du monde.

Et c'est ce qu'elle a fait sur la plus grande scène sportive : les Jeux Olympiques. Ses premiers Jeux Olympiques ont eu lieu à Rio en 2016.

« C'était l'expérience la plus incroyable pour moi dans le sens où ce furent mes premiers Jeux Olympiques et le simple fait de voir la qualité des athlètes et la discipline de ces athlètes était tout simplement d'un tout autre niveau. Tout ce qui se passe avec ces athlètes olympiques est absolument incroyable. J'ai été stupéfaite de me promener dans ce village olympique... C'était un honneur de pouvoir découvrir les coulisses des Jeux Olympiques : la cafétéria, la façon dont ils mangent... Les coulisses sont absolument incroyables. L'expérience a été fantastique pour moi ».

Lima, PÉROU - 31 juillet 2019 : Yvonne Losos De Muniz, République dominicaine, avec Aquamarijn pendant le dressage individuel aux Jeux panaméricains.
Lima, PÉROU - 31 juillet 2019 : Yvonne Losos De Muniz, République dominicaine, avec Aquamarijn pendant le dressage individuel aux Jeux panaméricains.
Photo de Daniel Apuy/Getty Images pour FEI

Comment s'entraîner à l'équitation sans chevaux

Yvonne Losos de Muñiz va revivre l'expérience de sa participation aux Jeux Olympiques, à Tokyo 2020. « La qualification pour Tokyo 2020 a été absolument incroyable, d'autant plus que j'ai pu me qualifier avec deux chevaux, donc j'ai du renfort. C'est très difficile pour nous, pour l'Amérique du Sud : nous devons être très loin de chez nous parce qu'il n'y a pas de système de qualification dans nos propres pays et dans notre propre région. C'est donc un énorme sacrifice pour moi et ma famille, alors quand j'ai finalement reçu le quota, c'était fantastique », se souvient la jeune femme.

Cependant, comme beaucoup d'athlètes, elle doit attendre une année de plus pour que les Jeux puissent avoir lieu. Ces jours ont été difficiles pour elle, non seulement à cause du confinement, mais aussi parce qu'elle a subi une grande perte il y a quelques semaines.

« Je suis basée en République dominicaine, mais je suis au Canada en ce moment même, juste parce que ma mère était très malade et qu'elle vient de décéder, alors je suis ici pour essayer d'organiser les choses pour mon père. Mes chevaux sont basés en Floride en ce moment même à cause de la situation du coronavirus. Je ne sais pas trop ce que nous allons faire, où nous allons aller. Au départ, nous étions censés être en compétition, mais ce n'est pas le cas. La semaine prochaine, je vais aller où sont mes chevaux et je ne suis pas vraiment sûr de ce que sera l'avenir pour le reste de l'année ».

Donc elle s'entraîne à l'équitation sans chevaux.

« C'est un peu difficile parce que j'ai l'habitude d'être en selle six heures par jour et maintenant, tout ça est parti en fumée. Je n'ai pas pu monter à cheval depuis deux mois. Je fais du cardio, j'essaie de m'entraîner deux fois par jour et ensuite je fais des exercices de base. Je fais du mieux que je peux pour être en forme. Mais en réalité, ce n'est pas la même chose. Mentalement, j'essaie aussi de garder la tête froide, de rester en forme. Je trouve cette situation très difficile parce que je travaille beaucoup sur les horaires, sur les objectifs... Ne rien avoir de tout cela pour l'instant, pour au moins six mois, c'est tout simplement un défi. Il est difficile pour moi de savoir à quel point je suis au top physiquement et comment être au top physiquement au bon moment. J'ai toujours eu un système : J'ai un pic, je descends, j'ai un pic, je descends. Mais je ne sais pas comment faire cela maintenant », explique-t-elle.

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Even in the most difficult times, there is always a light to guide your path. In my familys' case, and especially for me personally, that light came from the wonderful team of medical professionals from Bayshore Healthcare Service that helped us care for my mum during her final days. Dr. Anthony Di Cintio, in charge of palliative care, went above and beyond to give me strength and guidance, always with compassion and empathy. Evelyn Newton, our care coordinator, never waivered in looking for options and help. And the entire group of nurses that came by our house every day: Emanuelle, Jamie, Stephane, Brian, Joel and Lisa, to name a few, were without fail caring and warm. There are so many unsung heroes in these troubling times, among them those in palliative care. It takes someone very special and courageous to be in this field, and with the current health crisis their job is so much harder. My family and I am forever thankful to the ones we have been fortunate to know. ❤

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Une nouvelle force... et du dévouement

Malgré les incertitudes, elle a ressenti un soulagement après le report des Jeux. « Je suis tout à fait d'accord avec le report. Compte tenu de ma situation personnelle, évidemment avec ma famille et ma mère. Évidemment, cela n'allait pas avoir d'incidence, je veux dire, je serais toujours aux Jeux Olympiques », suppose-t-elle.

Et elle le fera, mais avec un peu plus de temps pour tout surmonter avec plus de force. Cela pourrait l'amener à améliorer son ancienne expérience olympique.

« À Rio, j'essayais de survivre, en gros. J'étais dépassée par la situation, et mon cheval n'était pas à 100 %. Je n'arrêtais pas de me dire : "C'est juste une compétition". Mon objectif pour Tokyo est de me qualifier pour le Special et puis qui sait ? Tout peut arriver à partir de là. Et encore : Je veux absorber ces choses dans une atmosphère si incroyable, apprenant à connaître les autres... il y a aussi tellement de pays au même endroit en même temps que l'aspect est tout simplement incroyable. Toute l'expérience olympique, du début à la fin, est la récompense que vous obtenez pour vous être qualifié », a-t-elle déclaré.

Et ces Jeux Olympiques à Tokyo sont encore plus spéciaux pour elle. Yvonne Losos de Muñiz les consacrera en l'honneur de sa mère : « C'est encore un peu dur pour moi d'en parler, mais absolument, oui ».

La femme du monde, qui représente la République dominicaine sait à qui elle appartient : à sa famille.