TAKADA Maki : basketteuse et organisatrice d'événements

La Japonaise Maki Takada monte au panier pendant un match contre la Belgique à Muto, au Japon.
La Japonaise Maki Takada monte au panier pendant un match contre la Belgique à Muto, au Japon.

Loin des grandes stars des Jeux Olympiques, des dizaines d’athlètes doivent exercer une autre profession pour subvenir à leurs besoins. De fermiers à banquiers, les métiers sont nombreux et Tokyo 2020 se penche sur certains de ces athlètes qui espèrent jouer un rôle lors des prochains Jeux Olympiques. Cette semaine, la joueuse de basketball japonaise - et organisatrice d'événements - TAKADA Maki.

Fiche d’identité :

  • Nom : TAKADA Maki
  • Âge : 31 ans
  • Nationalité : Japon
  • Sport : Basketball

Sa vie d’athlète

TADADA Maki était membre de l'équipe féminine de basketball du Japon qui a terminé huitième à Rio 2016 - son meilleur résultat en 20 ans - et trois ans plus tard, elle a été choisie pour être capitaine de l'équipe nationale lors de la Coupe d'Asie féminine de la FIBA, où elle a battu la République populaire de Chine en finale.

Aujourd'hui, l'équipe est classée numéro 10 mondiale et Takada vise l'or à Tokyo 2020.

« Nous avons encore beaucoup de choses à travailler, mais nous sommes de plus en plus confiantes dans notre rêve de remporter la médaille d'or. Nous avons l'impression que le rêve devient réalité », a-t-elle déclaré.

« Pour les Jeux Olympiques qui se dérouleront au Japon, c'est une expérience unique et ce sera l'occasion pour beaucoup de gens de suivre le basketball. En tant que joueuse, j'espère produire de bons résultats pour raviver l'enthousiasme. »

En dehors du terrain, Takada dirige sa société de gestion d'événements et elle a l'intention de faire monter l'enthousiasme encore plus haut en emportant la médaille d'or qu'elle compte remporter l'été prochain.

« J'envisage un avenir où j'organiserai des événements dans tout le Japon pour mettre en valeur la médaille d'or que nous avons gagnée aux Jeux Olympiques. »

« Je serais ravie si la médaille inspirait plus d'enfants à avoir leur propre rêve olympique. »

L’Australienne Elizabeth Cambage défend contre Maki Takada (n° 8) lors d’un match du tour préliminaire des Jeux Olympiques de Rio 2016.
L’Australienne Elizabeth Cambage défend contre Maki Takada (n° 8) lors d’un match du tour préliminaire des Jeux Olympiques de Rio 2016.
Photo de Sean M. Haffey/Getty Images

Sa vie professionnelle

En tant qu'athlète et directrice d'événements, Takada se donne pour mission de rendre le basketball plus populaire au Japon.

« Lorsque j'ai rejoint une équipe d'entreprise, je me suis dit que "si j'avais eu plus d'occasions d'interagir directement avec des joueurs de haut niveau et de leur demander des conseils, en particulier lorsque j'ai commencé à jouer au basketball au collège, j'aurais pu devenir une meilleure joueuse plus tôt". De telles possibilités pourraient contribuer à améliorer les compétences des enfants et à leur montrer le côté amusant du basketball et du sport en général. »

« Les joueurs doivent beaucoup à leurs fans. Je pense que l'organisation d'un plus grand nombre d'événements peut augmenter le nombre de fans », a-t-elle expliqué.

Inspirée par la volonté d'offrir aux enfants davantage de possibilités de pratiquer ce sport, Takada a décidé de créer sa propre entreprise d'organisation d'événements.

« J'ai commencé à organiser des événements il y a cinq ou six ans et j'ai consulté mon employeur il y a environ un an. Mon employeur s'est montré très compréhensif et m'a apporté ses encouragements et son soutien. Je lui en ai été profondément reconnaissante », a-t-elle déclaré.

Sans aucune expérience dans la création d'entreprise, elle a dû faire face à de nombreux défis.

« C'était vraiment difficile. J'ai réussi à m'en sortir grâce à l'aide et aux conseils de toutes sortes de personnes. »

Le 6 avril 2020, elle a lancé une société de production d'événements (appelée « True Hope ») en prenant la fonction de présidente.

« Mon nom Maki est écrit avec deux caractères chinois qui signifient « vérité » et « espoir ». True Hope est synonyme de rêves, et la mission de la société est d'aider les gens à réaliser leurs rêves. »

« J'espère donner un petit coup de pouce supplémentaire pour encourager ceux qui poursuivent leur propre rêve de devenir athlète ou joueur de basket. Je pense également à soutenir les athlètes retraités qui souhaitent rester engagés dans le sport en leur fournissant une sorte de service de gestion. »

Takada Maki donning a t-shirt of her event company 'True Hope'
Takada Maki donning a t-shirt of her event company 'True Hope'

Outre la production d'événements, elle a également créé un espace en ligne appelé « TAKADA Maki Female Athlete President's Office », qui sert de plate-forme pour communiquer directement avec les joueurs et les fans de basketball.

Elle a expliqué pourquoi elle avait décidé de lancer son entreprise à un moment où il est difficile d'organiser des événements en raison de la crise du COVID-19.

« N'ayant pas pu jouer au basket dans cette situation sans précédent, j'ai ressenti le besoin de réconforter et d'encourager les personnes qui éprouvent la frustration de ne pas pouvoir pratiquer les sports qu'ils souhaitent. Je voulais les aider à se défaire du côté négatif de cette situation et à animer leur vie quotidienne ».

Actuellement, Takada dirige seule la nouvelle société, s'occupant de tout, y compris des tâches administratives. Mais l'afflux de messages de fans de sport et même de demandeurs d'emploi l'encourage à poursuivre son rêve d'inspirer la jeune génération.

« J'ai réalisé qu'il y a beaucoup d'amateurs de sport qui cherchent à travailler dans le sport. »

« Lorsque des joueurs actifs se rendent aux événements, cela aide non seulement les joueurs à attirer des supporters, mais cela renforce également la reconnaissance du sport et le dynamise. Si quelqu'un s'inspire d'un événement pour pratiquer un sport, cela signifie que nous contribuons à populariser ce sport. »

« Les événements peuvent s'appliquer à différents sports, et j'aimerais étendre mon activité à la promotion de toutes sortes de sports », a-t-elle déclaré.

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