SATOZAKI Tomoya : le baseball est un sport d'équipe mais le niveau de chaque joueur est décisif

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Le baseball fera son retour au programme olympique pour la première fois depuis Pékin 2008, où le Japon, favori pour remporter l'or, a finalement terminé à la quatrième place.

SATOZAKI Tomoya était le receveur de l'équipe nationale du Japon qui a joué à Pékin. Tokyo 2020 a discuté avec l'athlète de son séjour en Chine, de son ressenti pendant la compétition et de ce qu'il pense de l'équipe olympique japonaise du point de vue de quelqu'un qui a l'expérience de jouer sur la plus grande scène du monde.

L'expérience de Pékin

« Tout le monde s'attendait à ce que nous remportions la médaille d'or aux Jeux de Pékin 2008. Le Japon a remporté la médaille de bronze aux Jeux Olympiques d'Athènes en 2004 avant de devenir champion du monde de baseball en 2006, les attentes de tous étaient donc très élevées. Personnellement, je n'ai pas ressenti de pression en jouant pour le Japon à Pékin, mais finir quatrième a été un échec total. »

« Aux Jeux Olympiques, certains matchs de baseball commençaient à 10 heures du matin, et les matchs devaient commencer à l'heure même si le match précédent était long. Contrairement au baseball professionnel, où nous nous entraînions généralement quelques heures avant le match, nous n'avions qu'une trentaine de minutes pour nous échauffer. Et si le match précédent partait en prolongation, nous devions attendre dans le couloir derrière le banc jusqu'à la fin du match. C'était comme le baseball au lycée. Le plus difficile que nous ayons eu à faire aux Jeux Olympiques a peut-être été de changer notre routine habituelle et de nous adapter. »

« Nous ne sommes pas restés au village olympique de Pékin. Nous avons fait l'aller-retour entre notre hôtel et le stade, et bien que nous ayons pu voir la place Tienanmen sur le chemin de notre hôtel, nous ne pouvions pas vraiment dire où nous étions. Nous avons eu la chance d'aller au village olympique, et je me souviens d'avoir été très excité en pensant : "Wow, regardez tous ces athlètes célèbres! " »

Un sport d’équipe qui repose sur les performances individuelles

« Le baseball est un match de un contre un entre le lanceur et le batteur, et c'est la même chose dans les matchs internationaux. Quand il s'agit de gagner, c'est l'habileté de chaque joueur qui compte. Qui l'emportera, le lanceur ou le batteur ? C'est à cela que ça se résume. À Pékin 2008, nous avons perdu contre la République de Corée parce que nous n'avons pas pu battre leur lanceur KIM Kwang-hyun. Ce n'est pas exagéré de dire que vous dépendez du lanceur. »

« Les membres de l'équipe nationale du Japon sont sélectionnés juste avant les Jeux Olympiques. En effet, nous avons besoin de joueurs qui produisent les meilleurs résultats pendant les Jeux. Si un travail d'équipe est nécessaire, il est probablement préférable d'envoyer une des équipes professionnelles. En football, le meilleur buteur n'est pas nécessairement nommé dans l'équipe nationale ; mais au baseball, le meilleur buteur est susceptible d'être sélectionné. En d'autres termes, l'entraînement est fixe au baseball, donc même si nous n'avons pas beaucoup de temps pour nous entraîner ensemble, tant que chaque joueur est au niveau, l'équipe travaillera bien et pourra gagner. »

« À Pékin, le niveau des joueurs était très élevé, alors j'ai joué du mieux que je pouvais et j'ai vraiment apprécié. Quand j'ai essayé d’arrêter le coureur qui tentait de voler la deuxième base, j'ai attrapé la balle et je l'ai lancé aussi vite que j'ai pu et il y avait déjà quelqu'un qui couvrait la base. En tant que membre de l'équipe nationale, c'est très amusant de jouer à ce niveau. La seule différence avec les Jeux Olympiques est que les adversaires sont tous des équipes étrangères. Jouez comme d'habitude et amusez-vous. »

Un intérêt grandissant pour le baseball

« Vous pouvez voir que les Japonais sont surexcités lorsqu'ils voient un athlète japonais gagner aux Jeux Olympiques. Le résultat, c'est tout ce qui compte. HANEDA Takuya a attiré l'attention en remportant une médaille en canoë (médaille de bronze à Rio 2016) et son exploit a contribué à accroître l'intérêt pour ce sport. J'espère que le retour du baseball aux Jeux Olympiques permettra à un plus large public de l'apprécier et que les personnes qui n'ont pas prêté attention au baseball découvriront que c'est un sport amusant et voudront s'y mettre. »

« Les gens disent qu'il y a moins de gens qui jouent au baseball aujourd'hui, mais le contexte autour du baseball est bien mieux que celui de tout autre sport. Vous pouvez aller au bord de la rivière et il y aura assez de place pour un terrain de baseball. Il y a toujours beaucoup d'équipes et si l'équipe ne compte pas beaucoup de joueurs, vous avez toujours une chance de jouer. »

« J'ai commencé à poster sur YouTube pour partager des informations sur le baseball. Je veux transmettre les bonnes connaissances à tous ceux qui s'intéressent au baseball. Par exemple, on entend souvent dire que le rôle du receveur est de mener le lanceur, mais ce n'est vrai que si vous gagnez la partie. Un grand receveur a beaucoup de coups ou beaucoup de victoires, ou les deux. Les résultats sont la clé dans ce monde. On vous juge sur vos résultats. Je veux donc que les personnes intéressées par le baseball passent de zéro à un, puis de un à dix, puis de dix à cent. J'espère être aussi utile qu'un manuel pour ces personnes. »

Une chance d’être sélectionné

« Si le Japon peut jouer comme il le fait habituellement et ne pas faire d'erreurs, il y a de grandes chances de remporter une médaille d'or aux Jeux de Tokyo 2020. Au baseball, la sélection de l'équipe olympique a lieu au milieu de la saison professionnelle, de sorte que les joueurs qui ont les meilleurs résultats à ce moment-là sont sélectionnés pour l'équipe. Si les Jeux Olympiques avaient eu lieu comme prévu cette année, je crois que plus de la moitié des membres de l'équipe Premier 12 de la WBSC 2019 auraient été sélectionnés. Ce n'est pas parce qu'un joueur a fait une bonne saison cette année qu'il sera automatiquement sélectionné pour les Jeux Olympiques de l'année prochaine. Un joueur qui n'a pas encore joué dans un match de l'équipe première pourrait faire une bonne saison l'année prochaine et être sélectionné. Même un débutant qui fait ses débuts l'année prochaine pourrait être sélectionné. »

« Pour être sélectionnés dans l'équipe nationale du Japon, les joueurs doivent bien jouer la saison prochaine et produire des résultats. Ils doivent travailler dur et être prêts pour l'année prochaine. S'ils obtiennent de bons résultats, ils ont une bonne chance de jouer pour le Japon et de profiter du baseball au plus haut niveau. »

« Les joueurs ne doivent pas trop penser aux Jeux Olympiques, mais se concentrer sur le fait de bien jouer. Et s'ils font une bonne saison, ils pourraient se rendre compte qu'ils pourraient être sélectionnés. En ce moment, tout le monde a une chance. Il sera intéressant de voir qui jouera pour le Japon lors des Jeux de l'année prochaine. »