Rose Nathike : « Il faut maintenir ses rêves et l'espoir en vie »

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 17 août 2016 : Rose Nathike Lokonyen de l’équipe olympique de réfugiés et  la Mauritanienne Houleye Ba après les séries du 800 m des Jeux Olympiques de Rio 2016.
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 17 août 2016 : Rose Nathike Lokonyen de l’équipe olympique de réfugiés et la Mauritanienne Houleye Ba après les séries du 800 m des Jeux Olympiques de Rio 2016.

La porte-drapeau de l'équipe olympique des réfugiés à Rio 2016 est de retour au camp de Kakuma au Kenya, mais reste concentrée sur son entraînement pour Tokyo 2020.

Alors que le Kenya a répondu à l'appel pour rester à la maison pendant le confinement du coronavirus, l'athlète olympique réfugiée Rose Nathike a fait partie des dizaines de personnes déplacées qui ont dû faire leurs valises et retourner au camp de réfugiés de Kakuma.

La Sud-Soudanaise de 26 ans, coureuse de 800 m, était dans son camp d'entraînement en haute altitude à Iten, la région réputée pour produire certains des meilleurs coureurs de demi-fond et de fond du Kenya.

Elle s'entraînait dans son environnement habituel, au centre d'entraînement pour réfugiés de Tegla Loroupe à Ngong, juste à l'extérieur de la capitale du Kenya, Nairobi, avant qu'il ne soit fermé.

Athletics Kenya a décidé de fermer tous les camps d'entraînement et les clubs de course à pied du pays en raison de l'épidémie de coronavirus.

N'ayant nulle part où aller, Nathike est retournée dans le camp de réfugiés isolé du nord du Kenya qu'elle appelle « sa maison » depuis qu'elle a fui le Soudan avec sa famille à l'âge de 10 ans.

« Nous sommes rentrés à Ngong avec l'espoir que la pandémie ne sera pas si grave et que nous pourrons toujours nous rendre à Doha », a-t-elle déclaré à la chaîne olympique depuis le vaste bidonville qui abrite près de 200 000 réfugiés.

Entraînement dans un camp de réfugiés

Elle a fait partie des 48 athlètes boursiers réfugiés du monde, dans 11 disciplines sportives, qui ont été sélectionnés pour participer au camp d'entraînement du CIO pour les réfugiés à Doha en mars, en vue des Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

« En fait, nous serions rentrés de Doha aujourd'hui [1er avril]. Comme il n'y avait pas de voyage et qu'Athletics Kenya avait ordonné la fermeture de tous les camps d'entraînement, il n'y avait pas de solution.

« Le UNHCR nous a envoyé une voiture qui nous a ramenés au camp de Kakuma où se trouvent la plupart de nos familles », a expliqué l'aînée de dix frères et sœurs, tous basés au camp de réfugiés aux côtés de leurs parents.

« Ce camp est ma maison, c'est ici que se trouve ma famille, donc il n'y a nulle part où aller. Je commence mes journées en faisant quelques tâches ménagères car je dois aller m'entraîner à 6 heures du matin avant que le soleil ne tape trop, pour des runs ou des exercices de vitesse selon mon programme ».

À cette époque de l'année, les températures à Kakuma peuvent atteindre 40 °C.

Cela lui laisse une très courte fenêtre pour s'entraîner à l'extérieur et un espace d'entraînement limité à la maison.

« Quand je reviens de l'entraînement, je vais chercher de l'eau pour la maison et je fais d'autres tâches ménagères », dit-elle.

« Le plus dur, c'est de rester chez moi jusqu'au lendemain à cause de la chaleur et du couvre-feu imposé par le gouvernement qui commence ici à 18 heures ».

Les autorités kenyanes ont imposé un couvre-feu national du crépuscule à l'aube pour freiner la propagation du virus.

Rose Nathike s'entraînant dans le camp de réfugiés de Kakuma, dans le nord du Kenya.
Rose Nathike s'entraînant dans le camp de réfugiés de Kakuma, dans le nord du Kenya.

Ne jamais perdre espoir

La porteuse du drapeau de la première équipe olympique du CIO pour les réfugiés à Rio en 2016 lors de la cérémonie d'ouverture pense que le moment est venu de courir avec la foi dans son cœur et les rêves dans sa tête.

« Je ne peux pas dire pourquoi cela arrive ici ou là, et pas à Kakuma. La santé et la vie sont plus importantes que tout autre événement sportif annulé ».

« En tant que réfugiés, en tant qu'athlètes, nous devons être forts et ne jamais perdre espoir. Car même dans la vie quotidienne, vous serez confrontés à des difficultés. Certaines situations difficiles dans votre vie peuvent durer des années. Ainsi, si vous avez un objectif, vous devez toujours rester concentrés sur celui-ci malgré la situation actuelle. »

Gardez vos rêves et votre espoir en éveil. Ne perdez jamais espoir, continuez à vous entraîner.

Cette pandémie nous a durement touchés, mais elle va s'arrêter.

Extension de la bourse d'étude pour les athlètes réfugiés

Elle est également rassurée par l'annonce faite mercredi [1er avril] par le CIO que sa bourse d'entraînement et celles de 48 athlètes réfugiés boursiers ont été prolongées jusqu'en 2021.

La subvention de la Solidarité Olympique l'a aidée, elle et d'autres athlètes réfugiés, à s'entraîner dans le but de se qualifier pour les Jeux Olympiques de Tokyo en 2020, mais aussi à poursuivre leur carrière sportive et à construire leur avenir.

Depuis ses débuts internationaux à Rio 2016, Nathike a participé aux deux derniers championnats du monde à Londres et à Doha.

Londres, ANGLETERRE : Rose Nathike Lokonyen après les séries du 800 m lors des Championnats du monde d’athlétisme 2017.
Londres, ANGLETERRE : Rose Nathike Lokonyen après les séries du 800 m lors des Championnats du monde d’athlétisme 2017.
2017 Getty Images / Richard Heathcote

Elle espère faire partie de l'équipe olympique des réfugiés du CIO pour Tokyo 2020.

À Tokyo, l'équipe olympique du CIO pour les réfugiés concourra sous le code EOR, qui signifie Équipe Olympique des Réfugiés.

« Mes temps se sont améliorés par rapport à ma dernière course à Doha. Je suis passée de 2 min et 16 s [à Rio] à 2 min et 13 s. Mon objectif était de passer sous les 2 min 10 s avant Tokyo. Maintenant, j'ai plus de temps pour courir encore plus vite avant les Jeux Olympiques », a-t-elle ajouté avec confiance.

Le temps passe si vite. Dans peu de temps, les Jeux olympiques seront là. Nous sommes déjà en avril et bientôt l'année sera terminée. Mes rêves olympiques demeurent. Je m'entraîne toujours et je continuerai. Un athlète doit toujours être préparé, être prêt.

Nathike, qui a commencé à s'entraîner en tant qu'athlète en 2015, dit que la course à pied a été sa principale source d'espoir et une distraction bienvenue du conflit auquel elle a échappé.

« Le sport est ma passion, je dois continuer à le faire. Il me donne de l'espoir, même en ces temps difficiles. Si je perds espoir, les choses seront d'autant plus difficiles. Je garde toujours la foi ».