Retour à Rio : TACHIMOTO Haruka obtient sa médaille d'or tant convoitée

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 10 août 2016 : La Japonaise Haruka Tachimoto en action contre la Colombienne Yuri Alvear lors du combat pour la médaille d'or chez les femmes (-70 kg).
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 10 août 2016 : La Japonaise Haruka Tachimoto en action contre la Colombienne Yuri Alvear lors du combat pour la médaille d'or chez les femmes (-70 kg).

Le Japon a remporté un total de 41 médailles (12 en or, 8 en argent et 21 en bronze) aux Jeux olympiques de Rio 2016, mais quelles pensées ont traversé l'esprit des athlètes japonais lorsqu'ils sont apparus sur la plus grande scène du sport ? Dans cette série, nous revenons sur les incroyables moments de Rio 2016, encore frais dans la mémoire du prochain pays hôte.

Tachimoto remporte l'or en judo femmes
01:40

Résultat de la finale du judo féminin 70 kg

TACHIMOTO Haruka (Japon)

(Ippon gachi, awase-waza ; 2:19)

Yuri ALVEAR (Colombie)

« Je ne la laisserai pas, quoi qu'il arrive ». C'était bien la seule pensée de TACHIMOTO Haruka, qui a coincé son adversaire en difficulté avec un yoko-shiho-gatame (prise latérale). Elle attend que les secondes passent - 10 secondes, 15 secondes, et enfin 20 secondes - et le magnifique ippon (un point complet) est marqué. Au moment où l'arbitre principal a levé la main, Tachimoto a été submergé par un flot d'émotions.

« Les souvenirs ont défilé dans mon esprit », se souvient Tachimoto. Bien qu'elle ait été tête de série numéro 3 pour la médaille d'or aux Jeux Olympiques de Londres 2012 quatre ans auparavant, elle a finalement terminé à une décevante septième place, incapable de réaliser sa meilleure performance.

Dans les mois qui ont suivi, la judokate japonaise n'a obtenu aucun résultat satisfaisant à aucun concours. Lors d'un tournoi, elle a même été proche de prendre sa retraite en cas de défaite.

Tachimoto était la seule membre de l'équipe japonaise de judoka masculin et féminin qui n'était pas tête de série aux Jeux Olympiques de Rio 2016. Au deuxième tour, elle s'est retrouvée face à la Néerlandaise Kim Polling, classée numéro 1 mondiale.

« Si je peux la battre, je peux certainement gagner une médaille d'or », se disait-elle avant le match.

La judokate néerlandaise a d'abord marqué un yuko (avantage efficace / modéré), mais Tachimoto a rattrapé son retard et a également gagné un yuko avec sa marque osoto-gari (grand fauchage extérieur) pendant la prolongation, gagnant par pure persévérance.

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 10 août 2016 : La Japonaise médaillée d'or Haruka Tachimoto sur le podium lors de la cérémonie de remise des médailles pour le judo féminin -70kg.
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 10 août 2016 : La Japonaise médaillée d'or Haruka Tachimoto sur le podium lors de la cérémonie de remise des médailles pour le judo féminin -70kg.
Patrick Smith/Getty Images

Tachimoto a réitéré sa victoire en prolongation en quart de finale, et a obtenu un waza-ari (un demi-point) sur un autre osoto-gari en demi-finale, ce qui a donné lieu à un yusei-gachi (victoire par décision arbitrale). Après avoir surmonté une série de combats exigeants, elle atteint la finale. À ce moment-là, elle savait qu'elle avait gagné une médaille, mais elle était en quête de la victoire ultime.

« Je me suis dit que je devais être la championne quoi qu'il arrive et donner tout ce que je peux sur la plus grande scène sportive du monde », a-t-elle révélé plus tard.

Tachimoto avait une raison particulière de ne pas vouloir perdre : sa sœur aînée, Megumi. Les sœurs étaient en rivalité amicale au judo depuis l'enfance, visant à devenir ensemble des olympiennes. Malheureusement, Megumi n'a été sélectionnée ni pour les Jeux de Londres 2012 ni pour ceux de Rio 2016, et n'a pas pu réaliser son rêve. Lorsque la sœur aînée a appris qu'elle ne faisait pas partie de l'équipe nationale, elle a soutenu Haruka, en prenant l'avion pour l'encourager aux Jeux.

« Le soutien de Megumi a été essentiel pour moi. Elle devait avoir des sentiments mitigés, mais elle a gardé ses émotions pour elle et m'a soutenu jusqu'au bout. Jamais auparavant elle n'avait été aussi gentille avec moi, ce qui m'a en fait mis un peu mal à l'aise (rires), mais sa gentillesse m'a motivé à donner le meilleur de moi-même », a déclaré Tachimoto.

En finale, Tachimoto a d'abord reçu un shido (faute mineure), mais deux minutes après le début du match, elle a contré la tentative de projection d'Alvear par une prise arrière, a immobilisé la médaillée de bronze de Londres 2012 pendant 20 secondes pour mettre fin au match.

Après la cérémonie de remise des médailles, chaque médaillée est autorisée à appeler une personne sur l'arène de combat. Tachimoto a appelé sa sœur Megumi et lui a accroché la médaille d'or autour du cou.

Les yeux en larmes, Megumi a dit à la championne : « Je suis vraiment heureuse. J'ai été ému au-delà des mots ». En entendant sa sœur prononcer ces mots, Tachimoto a aussi versé une larme.