Rafael Nadal à 16 ans : une star s’apprête à briller

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 7 août 2016 : L’Espagnol Rafael Nadal lors du premier tour des Jeux Olympiques de Rio 2016.
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 7 août 2016 : L’Espagnol Rafael Nadal lors du premier tour des Jeux Olympiques de Rio 2016.

Vous-êtes vous déjà demandé ce qu’étaient vos athlètes favoris avant qu’ils ne deviennent des grands champions ? Chaque semaine, Tokyo 2020 vous replongera avec des vidéos uniques dans le passé des plus grands athlètes olympiques de l’histoire, avant qu’elles ne soient devenues des superstars.

Fiche d’identité

  • Nom : Rafael Nadal
  • Âge : 34 ans
  • Nationalité : Espagnol
  • Profession : Tennisman
Rafael Nadal à 16 ans
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Principaux faits d’armes ?

C’est parti de ces mots : « Mon ambition ? Je pense que c’est d’aller aussi loin que je peux. » Aujourd’hui, c’est l’un des tennismen les plus titrés de la planète.

Rafa Nadal est considéré comme l’un des plus grands joueurs de l’histoire, particulièrement sur terre battue. Il a remporté 19 titres du Grand Chelem, un de moins que son ami et rival Roger Federer, qui détient le plus grand nombre de titres du Grand Chelem. 

Ses 12 titres à Roland-Garros font de lui le tennisman le plus titré Porte d’Auteuil.

Si ça ne vous suffit pas, Nadal a également remporté deux médailles d’or aux JO : en simple à Pékin 2008 et en double avec Marc Lopez à Rio 2016. Il était également le porte drapeau de la délégation espagnole au Brésil.

« Un jour, il sera presque imbattable », confiait l’ancien tennisman Carlos Moya lorsque Rafa était âgé de 16 ans et classé au 112e rang mondial. Moya était bien conscient qu’une star était sur le point de naître.

Le saviez-vous ?

Rafa Nadal, né en 1986 à Manacor (Espagne), était passionné par deux sports : le football et le tennis.

En grandissant, l’influence de deux de ses oncles a été fondamentale. Toni Nadal était son premier entraîneur de tennis et Miguel Angel Nadal était footballeur professionnel, ayant joué à Majorque et Barcelone et remporté cinq Championnats d’Espagne avec les Blaugranes. Le talentueux défenseur compte également 62 sélections nationales.

Même s’ils ont tous deux joué un grand rôle dans la jeunesse de Nadal, le jeune Espagnol a finalement suivi son oncle Toni. Mais sa passion pour le football n’a jamais disparu. Rafa est toujours un grand supporter du Real Madrid et, curieusement, c’est la légende du club Zinedine Zidane, aujourd’hui entraîneur des Merengue, qui lui a décerné son premier trophée à Roland-Garros.

Rafael Nadal of Spain (L) talks with  Zinadine Zidane after victory in the Men's Final against Mariano Puerta of Argentina at the French Open in 2005 (Photo by Clive Mason/Getty Images)
Rafael Nadal of Spain (L) talks with Zinadine Zidane after victory in the Men's Final against Mariano Puerta of Argentina at the French Open in 2005 (Photo by Clive Mason/Getty Images)
2005 Getty Images

Que devient-il ?

Rafael Nadal actuellement numéro 2 mondial, malgré une carrière souvent interrompue en raison de blessures. Il est cependant l’un des favoris dans chaque tournoi qu’il dispute et le sera également à Tokyo 2020.

En tous les cas, Nadal est certain de continuer à cultiver son amour pour le tennis, même après sa carrière. Il a fondé la Rafa Nadal Academy dans sa ville natale de Manacor et offre l’opportunité aux jeunes joueurs de progresser sous le regard de l’un des meilleurs tennismen de l’histoire.