Peter Sagan : le rebelle de la route

Doha, QATAR - 16 octobre 2016 : Le Slovaque Peter Sagan lève les bras au ciel après sa victoire en franchissant la ligne d'arrivée devant le Britannique Mark Cavendish et le Belge Tom Boonen lors de la course en ligne des Championnats du monde de course sur route 2016.
Doha, QATAR - 16 octobre 2016 : Le Slovaque Peter Sagan lève les bras au ciel après sa victoire en franchissant la ligne d'arrivée devant le Britannique Mark Cavendish et le Belge Tom Boonen lors de la course en ligne des Championnats du monde de course sur route 2016.

Le triple champion du monde de course sur route continue de s'amuser en vélo, mais peut-il prétendre à une médaille olympique à Tokyo 2020 ?

Peter Sagan est l'un des coureurs les plus populaires en cyclisme sur route.

Le charismatique Slovaque a remporté trois titres mondiaux et sept maillots verts du Tour de France, mais reste pour le moment sans médaille olympique.

Après avoir terminé la course sur route à Londres en 2012, Sagan a estimé qu'il y avait trop de montées dans le parcours de Rio 2016 et a choisi de participer à l'épreuve de cross-country en VTT à la place, mais une crevaison a mis fin à ses espoirs.

Il aura 31 ans en janvier prochain, à l'approche des Jeux de Tokyo 2020, qui seront ses troisièmes Jeux Olympiques. Cette fois, les coureurs doivent négocier les pentes du Mont Fuji, la plus haute montagne du Japon.

Pas idéal pour Sagan, qui espère pouvoir revenir avec le seul prix manquant à sa collection.

Adélaïde, AUSTRALIE - 19 janvier 2018 : Le Slovaque Peter Sagan célèbre sa victoire sur la quatrième étape du Tour Down Under 2018.
Adélaïde, AUSTRALIE - 19 janvier 2018 : Le Slovaque Peter Sagan célèbre sa victoire sur la quatrième étape du Tour Down Under 2018.
2018 Getty Images / Daniel Kalisz

Les Jeux Olympiques

Londres 2012 a été une déception pour Sagan, qui a terminé en dehors du top 30, mais il s'est rapidement imposé comme l'homme à battre dans les épreuves d'un jour et les classiques.

Sagan: 'Le troisième est incroyable'
01:28

« Je n'ai jamais vu un coureur comme lui. Je pense que personne non plus. C'est le premier coureur du genre. Il peut gagner ce qu'il veut. Tout ce qu'il veut. » déclarait Ivan Basso, double vainqueur du Giro d'Italia.

Après que l'équipe Liquigas-Doimo ait été rebaptisée Cannondale, Sagan a rejoint Tinkoff-Saxo en 2015 avec trois maillots verts du Tour de France à son actif.

Il a passé deux ans avec l'équipe russe avant de rejoindre Bora-Hansgrohe où il est encore aujourd'hui.

Ces changements n'ont en rien perturbé sa domination presque totale sur le classement du meilleur sprinteur du Tour de France, qu'il a remporté cinq fois de suite avant d'être disqualifié de manière controversée en 2017.

Retour à la normale avec la victoire de Sagan en 2018 et 2019 pour porter son total à un record de sept maillots verts, soit un de plus qu'Erik Zabel qui a remporté le classement par points de 1996 à 2001.

Il est également devenu le premier homme à remporter trois couronnes mondiales consécutives en course sur route, la dernière à Bergen, en Norvège, en 2017.

Peter Sagan et l'emprunt du vélo de sa sœur pour gagner une course
00:56

Le goût du spectacle

Bien que les performances de Sagan soient extraordinaires, il a toujours voulu s'amuser et faire en sorte que le cyclisme soit un plaisir pour les spectateurs.

La célébration en mimant les mouvements de course à pied, en référence à Forrest Gump, lors du Tour de France a été décidée par ses coéquipiers et Peter Sagan avait déclaré : « L'autre soir, mes coéquipiers et moi avons décidé que si je gagnais encore, je le ferais comme Forrest Gump : quand ils lui ont dit de courir, il a couru ; quand ils me disent de gagner, je gagne. J'aime faire quelque chose qui fait sourire les gens ».

Contrairement à beaucoup de ses pairs, il ne prend pas son sport trop au sérieux et adopte une vision philosophique.

Lorsqu'il a porté le maillot jaune du Tour de France pour la première fois en 2016, il a déclaré : « Si j'avais terminé deuxième aujourd'hui, je ne serais pas là maintenant. La vie est comme ça. La vie m'apporte des choses et je les prends tout simplement. »

Le Tour de France de cette année et un éventuel huitième maillot vert pour Sagan sont sérieusement mis en question en raison de la pandémie de COVID-19.

Tokyo 2020 a déjà été reporté de 12 mois, Sagan ayant décidé à la fin de l'année dernière de se concentrer sur la course sur route plutôt que sur le VTT aux Jeux Olympiques.

Greg van Avermaet, un rival régulier dans les classiques, ayant remporté l'or à Rio, cela peut laisser suggérer qu'il aurait peut-être mieux fait de s'en tenir à sa discipline habituelle.

Et si le parcours pour Tokyo semble tout aussi exigeant, Sagan est déterminé à donner le meilleur de lui-même.

Sagan: ‘Je n’ai jamais été à un concert’
01:43

Que changer? Je crois que tout le monde a un destin qui l'attend, quelque part.

Si je suis ici, je suis ici.

Par Olympic Channel.