Les précurseurs : TANI Ryoko « Au mieux l'or, au pire l'or »

Atlanta, GEORGIE - 1996 : La Japonaise Ryoko Tamura en action contre la Coréenne Kye Sun Hi des Jeux Olympiques de 1996.
Atlanta, GEORGIE - 1996 : La Japonaise Ryoko Tamura en action contre la Coréenne Kye Sun Hi des Jeux Olympiques de 1996.

Dans tous les domaines et dans toutes les époques, il a fallu des pionniers pour explorer les territoires inconnus. Dans cette série, nous revenons sur les athlètes qui ont montré la voie au Japon en apportant des succès jamais réalisés. Dans ce cinquième volet de cette série, focus sur la judoka TANI Ryoko (née TAMURA), qui a participé à cinq Jeux Olympiques consécutifs depuis Barcelone 1992, remportant des médailles dans la catégorie des 48 kg.

« J'ai enfin gagné une médaille d'or, mon rêve de toujours », avait déclaré la triple championne olympique TANI Ryoko, qui a versé des larmes de joie après avoir finalement remporté une médaille d'or aux Jeux Olympiques de Sydney 2000.

La judoka féminine avait enfin atteint le sommet huit ans après avoir fait ses débuts aux Jeux Olympiques à l'âge de 16 ans.

Née à Fukuoka en 1975, elle a suivi les traces de son frère aîné et s'est lancée dans le judo. Suffisamment forte pour les « projections par-dessus l'épaule » des adversaires beaucoup plus grands qu'elle, alors qu'elle ne mesure que 146 cm, elle est bientôt surnommée Yawara-chan d'après un personnage de dessin animé populaire, et rassemble une armée de supporters. Elle est devenue l'une des judokas les plus décorées de tous les temps, avec six titres consécutifs de championne du monde de judo et cinq médailles aux Jeux Olympiques (deux en or, deux en argent, une en bronze) à son actif.

Les premiers Jeux Olympiques de Tani, les Jeux de Barcelone en 1992, se sont révélés être une déception pour elle. En finale, l'adolescente de l'époque a attaqué la Française Cécile Nowak, qui mesurait 16 cm de plus qu'elle, mais a finalement dû se contenter d'une médaille d'argent.

« Je dois analyser les raisons de ma défaite », a déclaré Tani.

Au cours des quatre années qui ont suivi, elle est montée sur le podium dans toutes les compétitions auxquelles elle a participé, y compris les Championnats du monde. Elle a ensuite participé à ses deuxièmes Jeux Olympiques, à Atlanta en 1996, où elle s'est de nouveau qualifiée pour la finale en tant que médaillée d'or attendue, mais a dû se contenter de l'argent après avoir perdu contre sa première adversaire, KYE Sun-hui de la République populaire démocratique de Corée, en raison d'un manque de stratégie.

Déçue, Tani s'est consolée en disant : « Je suppose que je ne suis qu'un être humain ».

« Pourquoi est-ce que je ne peux pas gagner dans une finale des Jeux Olympiques ? » s'est-elle demandée.

Tani avait analysé à plusieurs reprises les combats qu'elle avait perdus au cours des quatre années entre Barcelone 1992 et Atlanta 1996, où elle ne put prétendre à la victoire dans une finale olympique malgré ses victoires dans toutes les autres compétitions. Cependant, cela l'a fait changer de mentalité. Plutôt que d'essayer de tirer les leçons des deux batailles olympiques qu'elle avait perdues, elle a décidé d'analyser les compétitions qu'elle avait gagnées pour identifier ses schémas de victoire.

« Je n'ai pas beaucoup à apprendre d'une défaite. Je devrais élever mes objectifs en gagnant », a-t-elle déclaré.

Avant le début de Sydney 2000, Tani avait l'ambition de gagner « au mieux l'or, au pire l'or ». Sous les acclamations de la foule, elle a effectué un uchi-mata après un peu plus de 30 secondes pour gagner un ippon décisif contre la Russe Lyubov Bruletova, remportant ainsi une nette victoire.

La petite judoka a levé son bras droit et a sauté avec jubilation.

« C'était un si long chemin pour en arriver là. Je dois cette victoire à tous ceux qui m'ont soutenu. Gagner la médaille d'or est un rêve devenu réalité pour moi ».

Par la suite, Tani a remporté une deuxième médaille d'or à Athènes en 2004, puis une médaille de bronze à Pékin en 2008, devenant ainsi médaillée olympique lors de cinq Jeux Olympiques consécutifs.

Tout en faisant face à la pression liée à sa renommée, Tani n'a jamais oublié d'exprimer sa gratitude aux personnes qui l'ont soutenue. Elle a continué à avoir de grandes ambitions et a transformé le soutien et la pression en énergie positive - ce qui a certainement été un facteur majeur dans ses nombreuses performances exceptionnelles.