Les joueurs de NBA pourront participer à Tokyo 2020

Lake Buena Vista, ÉTATS-UNIS - 11 octobre 2020 : Le joueurs des Miami Heats Jimmy Butler  (à gauche) défend sur LeBron James des Los Angeles Lakers lors du match 6 des finales NBA.
Lake Buena Vista, ÉTATS-UNIS - 11 octobre 2020 : Le joueurs des Miami Heats Jimmy Butler  (à gauche) défend sur LeBron James des Los Angeles Lakers lors du match 6 des finales NBA.

La NBA et l’association des joueurs de basketball ont trouvé un accord pour terminer la saison avant les Jeux Olympiques. 

L’association des joueurs de la NBA et les propriétaires de franchises ont trouvé un accord pour raccourcir la saison 2020/2021 de NBA afin que les meilleurs basketteurs du monde puissent participer aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Le président du Comité International Olympique Thomas Bach a révélé cette « excellente nouvelle » lors d’une conférence de presse à l’issue de la réunion de la commission exécutive du CIO de mercredi 11 novembre.

« Nous avons appris aujourd’hui l’excellente nouvelle des propriétaires d’équipes NBA qui ont trouvé un accord avec l’association des joueurs pour une saison NBA raccourcie qui démarrera plus tôt, le 22 décembre », a-t-il déclaré.

« Les meilleurs basketteurs du monde pourront ainsi jouer aux Jeux Olympiques de Tokyo. C’est ce que les joueurs souhaitent, c’est ce que le Mouvement olympique souhaite, et c’est ce que de nombreux Comités Nationaux Olympiques souhaitent. »

Plus de doutes

Depuis Barcelone 1992 et un changement des règles d’éligibilité, les joueurs de NBA sont au coeur des Jeux Olympiques.

En septembre de cette année, alors que la saison 2019/2020 était toujours en cours, le président de la NBA Adam Silver avait été vague sur la possibilité pour les joueurs de NBA à participer aux Jeux de Tokyo 2020.

La date de début de la saison 2020/2021 était alors annoncée au 1er décembre, mais Adam Silver pensait qu’elle n’allait pas démarrer avant le mois de janvier 2021. Si ces dates étaient respectées, les playoffs n’auraient débuté qu’en juin 2021, alors que la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques est prévue pour le 23 juillet 2021.

Il aurait donc été peu probable que la NBA puisse faire une pause pour permettre à ses joueurs de participer aux Jeux.

« Il y a beaucoup de bons basketteurs américains, et il se peut que les 15 meilleurs joueurs de NBA ne participent pas aux Jeux. Mais il y a d’autres bons basketteurs américains », avait déclaré Silver à CNN le 22 septembre.

« Il est clair que de nombreux joueurs de NBA étrangers participent normalement aux Jeux Olympiques. C’est quelque chose sur quoi nous allons devoir travailler », avait-il cependant ajouté.

Mais un chevauchement de calendrier entre la NBA et Tokyo 2020 est désormais évité. La prochaine saison de NBA débutera le 22 décembre prochain et chaque équipe disputera 72 matchs au lieu de 82. Les joueurs bénéficieront d’une pause relativement courte (un peu plus de deux mois), la dernière saison s’étant conlue le 11 octobre dernier par le 17e titre des Lakers.

View this post on Instagram

Ambition makes you achieve your dreams

A post shared by Vincent Poirier (@viinze_17p) on

Qui verra-t-on à Tokyo 2020 ?

Huit des douze équipes masculines qui participeront aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 sont déjà connues : les champions du monde espagnols, le Nigéria, l’Argentine, les champions olympiques en titre américains, l’Iran, la France, l’Australie et le pays hôte, le Japon.

Six basketteurs français présélectionnés pour participer aux compétitions internationales de l’équipe de France jusqu’aux Jeux de Tokyo 2020 évoluent actuellement en NBA, et pourront donc être disponibles pour disputer les JO et tenter de remporter une première médaille olympique depuis l’argent à Sydney 2000 :

  • Nicolas Batum (Charlotte Hornets)
  • Rudy Gobert (Utah Jazz)
  • Evan Fournier (Magic Orlando)
  • Timothé Luwawu-Cabarrot (Brooklyn Nets)
  • Frank Ntilikina (New York Knicks)
  • Vincent Poirier (Boston Celtics)

Les Américains LeBron James et James Harden pourront quant à disputer les Jeux, tout comme les Espagnols Pau et Marc Gasol, Juancho et Willy Hernangomez, les Australiens Patty Mills et Ben Simmons, le Japonais HACHIMURA Rui.

Les quatre quotas restants seront disputés par 24 nations, qui seront départagées lors de quatre Tournois de qualification olympique (TQO), prévus du 22 juin au 4 juillet 2021, après avoir été reportés en raison de la pandémie de COVID-19.

La Fédération internationale de basketball (FIBA) a de nouveau confirmé ce mois-ci que ces TQO seront organisés dans une « bulle » afin d’assurer la sécurité de tous les joueurs engagés.