Le TQO de hand aura lieu à Montpellier en mars 2021

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 21 août 2016 : L’équipe de France sur le podium des Jeux Olympiques de Rio 2016 avec la médaille d’argent.
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 21 août 2016 : L’équipe de France sur le podium des Jeux Olympiques de Rio 2016 avec la médaille d’argent.

Initialement prévu en avril 2020 à Paris, le Tournoi de qualification olympique (TQO) de handball a été décalé à 2021 en raison du report des Jeux Olympiques de Tokyo 2020. La date et le lieu sont désormais connus. 

C’est dans un haut lieu du handball français que les Bleus disputeront la qualification pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. La 'Sud de France Aréna' de Montpellier a été choisie pour accueillir le Tournoi de qualification olympique qui se déroulera du 12 au 14 mars 2021.

Melvyn Richardson, Valentin Porte et Mathieu Grébille seront donc à domicile puisqu’ils évoluent au Montpelier handball. Nikola Karabatic se sentira également à la maison, lui qui a été formé à Montpellier avant de défendre ses couleurs pendant septs saisons avec autant de titres nationaux et une Ligue des Champions.

Croatie, Tunisie et France

La Fédération française de hand a donc choisi cette salle moderne de près de 10 000 places pour accueillir ce tournoi décisif où la France devra affronter la Croatie, le Portugal et la Tunisie pour décrocher son billet pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Éliminée dès le premier tour de l’Euro 2020 (9-26 janvier), les Bleus n’ont pas pu se qualifier directement pour les Jeux. Le Portugal faisait également partie du groupe des Français qui s’étaient inclinés à la surprise générale 25-28.

Seules les deux premières équipes du tournoi, qui sera intense avec un match par jour pour chaque formation, s’envoleront pour Tokyo.

Découvrez ce que pense Nikola Karabatic de ce groupe relevé dans une interview exclusive, demain sur Tokyo2020.org.

Un dernier TQO prolifique en 2008

La dernière fois que l’équipe de France avait disputé un TQO, c’était en 2008, en France également. La Tunisie, la Norvège et l’Espagne étaient opposées aux Bleus dans la salle de Bercy à Paris.

Les Français avaient remporté tous leurs matchs et ainsi décroché leur billet pour les Jeux Olympiques de Pékin 2008. Ils y avaient gagné leur première médaille d’or olympique.

La France a ensuite conservé son titre aux JO de Londres 2012, avant de remporter la médaille d’argent à Rio 2016.

L’agenda des Bleus

Avant de disputer le TQO pour Tokyo 2020, la sélection dirigée par Guillaume Gille, arrivée aux commande des Bleus après l’Euro 2020, se réunira en fin d’année pour un stage de préparation de trois jours avant de disputer deux rencontres qualificatives pour l’Euro 2022 (13-30 janvier 2022 en Hongrie et en Slovaquie). Ce sera contre la Belgique, le 5 novembre à Chambéry et contre la Grèce, le 8 novembre à Kozani.

Ils poursuivront le parcours vers l’Euro 2022 début 2021 avec deux matchs contre la Serbie, le 6 ou 7 janvier à Belgrade et le 9 ou 10 janvier à Rouen.

Ensuite, le Championnat du monde 2021 en Égypte aura lieu du 13 au 31 janvier.

Les Bleus se réuniront enfin du 5 au 11 mars 2021 pour un stage de préparation en vue du Tournoi de qualification olympique.