Le marathon de Londres est maintenu le 4 octobre, uniquement pour les élites

Londres, ANGLETERRE - 28 avril 2019 : Vue général de l’arrivée du marathon de Londres 2019, devant le palais de Buckingham.
Londres, ANGLETERRE - 28 avril 2019 : Vue général de l’arrivée du marathon de Londres 2019, devant le palais de Buckingham.

Le marathon de Londres aura bien lieu le 4 octobre dans des conditions spéciales, comme l’a précisé l’organisation. 

Seuls les athlètes élites pourront y participer. Le parcours a également été modifié. Avec un départ initialement prévu à Greenwhich, dans l’est de Londres, les 42,195 km se courront cette année en plusieurs boucles autour du part St. James. 

Aucun spectateur ne pourra assister à la course.

Le marathon de la capitale anglaise était initialement prévu le 26 avril mais il a été reporté six mois plus tard en raison du COVID-19. 

Le duel tant attendu entre le champion olympique en titre kenyan Eliud Kipchoge et l’Éthiopien Kenenisa Bekele aura donc bien lieu. Chez les femmes, la détentrice du record du monde Brigid Kosgei (Kenya) tentera de conserver son titre.

Le Britannique David Weir vise une neuvième victoire dans la course en fauteuil roulant, et la recordwoman de l’épreuve Manuela Schar (Suisse) sera également présente à Londres.

La liste de départ complète sera communiquée au cours du mois d’août. 

Les chronos seront comptabilisés dans la course à la qualification pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. 

« C’est un jour triste, mais je pense également que c’est un jour de certitude », a déclaré le directeur de course Hugh Brasher. « Nous pensons que c’est le plus grand marathon au monde, les meilleurs athlètes y prennent part. »

Les 45 000 coureurs inscrits à l’édition 2020 pourront participer à « une course virtuelle » n’importe où dans le monde et recevront leur médaille de finisher ainsi que le T-shirt de la course.

« Nous annonçons ce que nous pensons être approprié pour cette 40e édition », a ajouté Brasher. « Ce n’est certainement pas ce à quoi on s’attendait. »

« Nous espérons que les coureurs obtiendront l’inspiration des dieux de notre sport pour ces 42,195 km lors du seul marathon majeur qui aura lieu en automne. »

Le marathon de Berlin et de New-York, prévus respectivement le 27 septembre et le 1er novembre 2020, ont tout deux été annulés.

Le marathon de Paris est quant à lui prévu le 15 novembre.

Le départ du marathon olympique de Tokyo 2020 aura lieu au Sapporo Odori Park le week-end du 7-8 août.