Le jour où Simone Biles a transformé la samba en or

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 11 AOÛT : L’Américaine Simone Biles passe l’épreuve de poutre en finale du concours général individuel aux Jeux Olympiques de Rio 2016.
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 11 AOÛT : L’Américaine Simone Biles passe l’épreuve de poutre en finale du concours général individuel aux Jeux Olympiques de Rio 2016.

L’histoire des Jeux Olympiques regorge de belles finales, dramatiques et émouvantes. Chaque semaine, revivez les finales les plus mémorables en vidéo. Aujourd’hui, nous vous proposons de revenir sur la finale du concours général individuel femmes de Rio 2016.

Les données

  • Finale du concours général femmes, Jeux Olympiques de Rio 2016
  • Arène olympique de Rio, 11 août 2016

Le contexte

À l’approche de Rio 2016, tous les regards étaient tournés vers Simone Biles. Elle était le plus grand espoir des États-Unis pour les Jeux Olympiques.

Mais même en étant au centre de toutes les attentions, elle gardait toujours en elle le même amour pour son sport qui lui faisait essayer de copier les enchaînements des plus grandes gymnastes du monde à l’âge de 6 ans.

Des années plus tard, il ne s'agissait plus de copier. C’était elle désormais le modèle à suivre, elle qui était en train de repousser les limites de sa discipline, et de la porter à un niveau encore jamais atteint.

Avant les Jeux, Biles avait déjà remporté un total de dix médailles d’or sur trois Championnats du monde, et une autre en Coupe du monde. Ce ne fut donc pas une surprise quand elle a été appelée pour faire partie de l’équipe des États-Unis de gymnastique artistique pour Rio 2016.

Cette année-là, l’équipe américaine n’était composée que de grandes stars, avec des noms comme ceux de Gabby Douglas, Laurie Hernandez, Madison Kocian et Aly Raisman.

Le moment clé

Biles n’a déçu personne quand elle est enfin entrée en scène pour sa première participation olympique. Dès sa première opportunité de médaille, elle a remporté l’or en compétition par équipes.

Deux jours plus tard, elle participait à une seconde finale au concours général, épreuve qui met en lumière les gymnastes les plus complètes.

Et c’est elle qui a gagné. Sans équivoque.

Biles a obtenu un score de 62,198 et a pris la tête du classement aux épreuves de saut, de poutre et aux exercices au sol.

Grâce à une performance proche de la perfection, Biles a ébloui le public avec un enchaînement au sol accompagné de musique brésilienne, qui incorporait même quelques pas de samba. Personne ne pouvait la quitter des yeux. Elle était l’incarnation même de l’or.

Lorsque sa compatriote Aly Raisman a décroché la médaille d’argent, elles sont toutes les deux devenues le deuxième duo américain à occuper les deux premières places du podium au concours général individuel.

Gymnastique Artistique: Concours Général Individuel F | Replays de Rio 2016
02:12:02

Les conséquences

Avant la fin de Rio 2016, Biles s’est aussi emparée de deux autres médailles d’or au saut et aux exercices au sol, en plus d’une médaille de bronze à la poutre.

Elle est la première athlète de l’équipe des États-Unis à avoir remporté quatre médailles d’or aux mêmes Jeux Olympiques. Elle fut aussi, et peu le contrediront, l’étoile la plus resplendissante de Rio 2016. Ses exploits sont aussi la raison pour laquelle elle a été choisie comme porte-drapeau des États-Unis pour la cérémonie de clôture.

Inutile de dire que Biles sera également l’une des athlètes les plus attendues de Tokyo 2020. Elle est bien décidée à marquer une nouvelle fois l’histoire aux prochains Jeux d’été, où elle pourrait encore ajouter cinq autres médailles d’or à sa collection.

Et il n’y a rien d’extravagant à penser qu’elle en est capable. Après Rio, Biles a continué sur sa lancée en décrochant une médaille d’or en Coupe du monde, et neuf autres en Championnats du monde.

Alors, sera-t-elle capable de se surpasser elle-même à Tokyo ?

RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 21:  Flag bearer Simone Biles of United States walks during the Heroes of the Games segment during the Closing Ceremony on Day 16 of the Rio 2016 Olympic Games at Maracana Stadium on August 21, 2016 in Rio de Janeiro, Brazil.  (Photo by Ezra Shaw/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRAZIL - AUGUST 21: Flag bearer Simone Biles of United States walks during the "Heroes of the Games" segment during the Closing Ceremony on Day 16 of the Rio 2016 Olympic Games at Maracana Stadium on August 21, 2016 in Rio de Janeiro, Brazil. (Photo by Ezra Shaw/Getty Images)
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