Le Japon et le volleyball féminin : les pionnières de 1964

La finale du volleyball féminin de Tokyo 1964 opposant le Japon contre l'Union Soviétique.
La finale du volleyball féminin de Tokyo 1964 opposant le Japon contre l'Union Soviétique.

En octobre 1964, Tokyo a accueilli ses premiers Jeux Olympiques. Pour célébrer cet anniversaire, Tokyo 2020 vous fait revivre les moments les plus incroyables et spectaculaires qui se sont déroulés il y a 56 ans. Dans cet épisode, revenons sur cette médaille d'or historique du Japon en volleyball.

Le contexte

Pour l'équipe féminine de volleyball du Japon, la pression pour remporter l'or a atteint de nouveaux sommets aux Jeux Olympiques de Tokyo en 1964.

Deux ans avant les Jeux Olympiques, le Japon avait remporté sa première médaille d'or au Championnat du monde de volleyball féminin après avoir battu l'Union Soviétique, qui dominait depuis longtemps ce sport. Depuis le premier Championnat du monde en 1952, l'Union Soviétique n'avait pas perdu.

Avec cette victoire, certains membres de l'équipe ont voulu prendre leur retraite sportive, notamment l'entraîneur DAIMATSU Hirobumi. Mais suite à l'annonce que le volleyball ferait ses débuts olympiques à Tokyo en 1964, le public japonais souhaitait vraiment voir son équipe affronter à nouveau l'Union Soviétique.

« Beaucoup de gens nous ont dit qu'ils voulaient que nous participions aux Jeux Olympiques de Tokyo. Nous avons reçu beaucoup de lettres avec cette demande », explique IDOGAWA Kinuko, membre de l'équipe aux Championnats du monde de 1962 et à Tokyo en 1964.

On dit que quelque 5 000 lettres ont été envoyées pour convaincre l'équipe de participer aux Jeux Olympiques.

« À l'époque, beaucoup d'entre nous pensaient à se marier parce que nous étions à cet âge la », se souvient-elle.

Finalement, la capitaine, Kasai Masae, a dit « Je les ferai » et elles ont toutes décidé d'y aller.

Sous la direction de l'entraîneur en chef Daimatsu, un ancien commandant militaire qui avait également entraîné l'une des meilleures équipes locales du pays, le Japon n'avait perdu qu'un seul match depuis ses débuts internationaux contre l'Union Soviétique lors du Championnat du monde de 1960.

Daimatsu reconnaissait que ses méthodes d'entraînement étaient extrêmes mais il était convaincu qu'elles étaient essentielles pour développer l'esprit de combat nécessaire pour vaincre l'Union Soviétique.

L'un des exercices qu'ils pratiquaient était appelé « kaiten reeshiibu » (tourner et recevoir), une compétence devenue l'une des armes secrètes de l'équipe.

Il s'agissait d'une manœuvre de saut et de balancement similaire au judo utilisée pour se défendre contre une attaque. Les joueurs devaient se jeter au sol pour récupérer le ballon et revenir sur leurs pieds pour lancer une attaque. C'était pratiqué à maintes reprises et les joueuses se jetaient au sol à plusieurs reprises.

L'équipe s'entraînait de 16h30 à minuit après avoir travaillé de 8h à 16h pendant plusieurs années avant de remporter le Championnat du monde, mais l'entraînement pour les Jeux Olympiques était différent. Cela signifiait une heure de plus sur le terrain, à partir de 15 heures, après le travail, et parfois jusqu'aux premières heures du matin.

La finale du volleyball féminin de Tokyo 1964 opposant le Japon contre l'Union Soviétique.
La finale du volleyball féminin de Tokyo 1964 opposant le Japon contre l'Union Soviétique.
© 1964 / Kishimoto/IOC

Tokyo 1964

C'était la veille de la cérémonie de clôture et le gymnase Komazawa de 4 000 places, situé dans le quartier de Setagaya à Tokyo, était plein à craquer. La princesse Michiko, de la famille royale japonaise, regardait également depuis la loge impériale.

La pression est montée lorsque le judoka Anton Geesink a gagné en finale contre le favori local Kaminaga Aki. C'était maintenant au tour de l'équipe féminine de volleyball de redorer le blason de la nation.

Avant la finale, le Japon avait battu ses adversaires sans difficulté, ne perdant qu'un seul set sur les quatre matchs qu'elles ont disputés.

À l'approche de la soirée dans la ville hôte, les rues se sont vidées. NHK, le diffuseur national japonais, a indiqué que la finale a dépassé 80 % de part d'audience.

C'était littéralement un match qui a arrêté le pays.

Le Japon a gagné les deux premiers sets avec une relative facilité, 15-11 et 15-8, mais dans le troisième set, les Soviétiques ont commencé à se défendre. Le pays hôte était à un point de la victoire avec 14-8, mais l'Union Soviétique a réussi à gagner cinq points consécutifs pour être à un point de rattraper les Japonais.

L'équipe japonaise, cependant, est restée forte et solidaire. Elle est parvenue à décrocher l'or.

« Le match s'est terminé par une faute d'une joueuse Soviétique, et je n'ai pas réalisé ce qu'il se passait pendant un instant », expliquait Idogawa, qui a maintenant 81 ans. Après avoir réalisé la victoire, j'ai dit : « Nous avons gagné ! ».

Les acclamations ont résonné dans tout le stade : le Japon était devenu la première nation à remporter l'or olympique en volleyball féminin.

Les larmes de joie de l'équipe résument ce qui est considéré comme l'un des plus grands moments sportifs de l'histoire du Japon.

La remise des médailles après la finale du volleyball féminin de Tokyo 1964 opposant le Japon contre l'Union Soviétique.
La remise des médailles après la finale du volleyball féminin de Tokyo 1964 opposant le Japon contre l'Union Soviétique.
© 1964 / Kishimoto/IOC

La suite de l'histoire

La victoire de 1964 est toujours très importante pour les Japonais et a contribué à populariser le volleyball dans le pays.

Le Japon a aussi remporté une autre médaille d'or olympique (Montréal 1976), deux d'argent (Mexique 1968, Munich 1972) et deux de bronze (Los Angeles 1984, Londres 2012). C'est également au Japon que se déroule la coupe du monde de volleyball de la FIVB, un événement organisé tous les quatre ans.

Cependant, le Japon, actuellement classé septième mondial, cherchera à renouer avec ses jours de gloire et à gagner le cœur de ses supporters comme il l'a fait il y a 56 ans.

En 2016, lorsque Nakada Kumi a été sélectionnée pour entraîner l'équipe, l'ancienne médaillée de bronze de Los Angeles en 1984, a déclaré aux médias : « Le volleyball a commencé avec une médaille d'or. C'est un sport qui a une tradition et une histoire. Depuis que nous avons gagné la médaille d'or en 1964, je veux faire tout ce que je peux en tant qu'entraîneuse de l'équipe japonaise pour faire de nous une équipe avec un esprit de combat et aspirer à une médaille. »

S'adressant à Tokyo 2020 en début d'année, la capitaine de l'équipe, Aeaki Erika, a déclaré qu'elle souhaite obtenir une médaille aux Jeux de l'année prochaine.

« Je pense que la ténacité et la force organisationnelle du Japon vont devenir leurs atouts », a-t-elle déclaré. « Je suis impatiente de travailler dur en équipe pour atteindre cet objectif de médaille. »

Les Jeux de Tokyo 2020 seront-ils un autre moment clé dans l'histoire du volleyball japonais ?

Volleyball féminin aux Jeux de Tokyo 1964