Le Chinois FAN Zhendong remporte sa quatrième Coupe du monde en tennis de table

Le Chinois FAN Zhendong avec son trophée de la Coupe du monde de l'ITTF et la médaille d'or.
Le Chinois FAN Zhendong avec son trophée de la Coupe du monde de l'ITTF et la médaille d'or.

Le numéro 1 mondial a battu son compatriote MA Long dans une finale haletante en sept sets à Weihai (Chine). C'était le premier tournoi majeur depuis l'annulation des compétitions due au COVID-19. Le Japonais Harimoto Tomokazu remporte le bronze.

Le Chinois FAN Zhendong a remporté une troisième Coupe du monde ITTF consécutive dans une finale incroyable qui l’a vu s’assurer une victoire en 4-3 contre le triple champion olympique de tennis de table MA Long à Weihai (Chine).

Ce fut une bataille serrée du début à la fin, voyant Ma mener au score dans le premier set avant d'être dominé par Fan dans les deuxième, troisième et quatrième sets.

Alors que Fan était toujours devant au score, le champion du monde en titre Ma n'a jamais lâché. Grâce à une grande solidité dans les longs échanges, Ma Long a remporté le premier et le sixième set pour accéder à un septième set qui allait décider du vainqueur.

Le Chinois FAN Zhendong en finale de la Coupe du monde de l'ITTF.
Le Chinois FAN Zhendong en finale de la Coupe du monde de l'ITTF.
© ITTF

À 5-5 dans le septième set, les deux hommes étaient à égalité parfaite. Jusqu’à ce que Fan prenne un temps mort décisif pour remporter le set final 11-9, et de s’assurer le trophée avec une victoire 9-11, 11-8, 11-3, 11-6, 7-11, 7-11, 11-9.

La victoire de Fan lui permet d'égaler le record de MA Lin de quatre titres en Coupe du monde. Mais plus encore, Fan est devenu le premier joueur à remporter trois Coupes du monde consécutives.

Après le match, en revenant sur ce titre difficilement gagné, Fan Zhendong a déclaré: « Ce genre de score et la souffrance sur le terrain m’ont beaucoup appris et ont rendu cette victoire encore plus significative. »

« Je tiens à remercier le comité d’organisation local et l’ITTF qui, dans des circonstances aussi difficiles, ont réussi à réaliser l’un des plus grands événements comme la Coupe du monde. Je tiens également à remercier mon équipe. Malgré cette pandémie, nous pouvons continuer à nous entraîner à un niveau très élevé. Après huit mois sans événements internationaux, je ne me sentais pas trop rouillé ou incapable de répondre a mes exigences », a-t-il ajouté.

Pour Ma Long, cette Coupe du monde lui a permis de montrer qu'il était de retour et en pleine forme après plusieurs années à subir des blessures.

Ma avait déclaré en Juin :

« La pandémie de COVID-19 a en effet influencé l’organisation de notre préparation pour les Championnats du monde de tennis de table par équipes et les Jeux Olympiques de Tokyo. »

« Cependant, cela m’a aussi donné l’occasion de me remettre de mes blessures et de maintenir un bon état d'esprit. Je peux prendre le temps de donner le meilleur de ma forme actuel. »

Lors du match pour la troisième place, le numéro 4 mondial HARIMOTO Tomokazu est sorti vainqueur d'un match en 5 sets 7-11, 7-11, 11-9, 11-6, 14-12, 6-11, 11-5 contre JANG Jike.

« Il y a une énorme différence de niveau de performance par rapport au match de l’après-midi », a déclaré Tomokazu à l’ITTF après avoir remporté le bronze.

« J’ai fait beaucoup plus d’erreurs. Dans l’après-midi, j’ai très bien joué contre Ma Long et après avoir perdu, j’ai été assez déçu. Contre Woojin [en demi-finale] j’étais encore un peu nerveux, je pense que je manque encore de préparation dans certains domaines. Être capable de gagner une médaille est toujours une bonne chose, ce n’était pas facile de gagner des matchs ici, et c’est quand même dommage de perdre le match de cet après-midi. »

Le Japonais HARIMOTO Tomokazu pendant la Coupe du monde de l'ITTF.
Le Japonais HARIMOTO Tomokazu pendant la Coupe du monde de l'ITTF.
© ITTF

Maintenant que les Coupes du monde féminine et masculine sont terminées, les meilleurs joueurs vont s'affronter lors des ITTF FInals du 19 au 22 novembre prochain.