Le baseball reprend au Japon après 3 mois d'arrêt

La Nippon Professional Baseball (ligue de baseball professionnel au Japon) a repris, faisant un grand pas en avant vers Tokyo 2020.

Le monde du sport japonais a fait un grand pas en avant vers les Jeux Olympiques de Tokyo 2020. La saison de baseball a enfin débuté après trois mois de pause, vendredi 19 juin. C'est le premier sport du pays à reprendre depuis la crise du COVID-19.

La saison 2020 de la Nippon Professional Baseball (NPB) devait initialement débuter le 20 mars, mais le COVID-19 a retardé le début de la saison, plusieurs joueurs ayant été testés positifs au virus.

Lors du premier match de la NPL, les Yomiuri Giants, doubles champions en titre, ont battu les Hanshin Tigers 3-2, tandis que les Hiroshima Carp ont battu les Yokohama BayStars 5-1. Les Tokyo Swallows ont affronté les Chunichi Dragons à domicile.

Dans la Ligue du Pacifique, les Fukuoka Hawks, triples champions en titre des Japan Series, ont remporté une victoire 2-1 sur les Chiba Marines en 10 manches et les Lions de Saitama ont battu les Hokkaido Fighters 3-0. Les Golden Eagles de Tohoku ont battu les Orix Buffaloes 9-1.

Mais ce soir-là, les victoires et les défaites étaient au second plan, car les Japanese Boys of Summer ont apporté une touche de divertissement bien appréciée des fans japonais.

« Une longue course de fanions a enfin commencé », a déclaré le manager des Giants, HARA Tatsunori, dont l'équipe a également remporté le 6000e match de la franchise - une première pour un club japonais.

« Prendre un bon départ signifie beaucoup pour un jour où toutes sortes d'émotions sont en jeu. J'en suis très heureux. »

Plus qu'un simple match

Si les matchs du vendredi se sont déroulés sans supporters, ils ont été une véritable bouffée d'air frais - et une rare bonne nouvelle que le public attendait avec impatience dans le pays hôte des Jeux de l'été prochain.

SAITO Atsushi, commissaire de la Commission nationale des Jeux, a déclaré que le baseball avait la responsabilité de contribuer à remonter le moral du pays.

« La pandémie de coronavirus n'a pas encore été contenue », a déclaré Saito. « L'année 2020 sera particulière. Nous devons terminer la saison et poursuivre les Japan Series. Nous avons pour mission de tirer parti de l'expérience acquise de cette année à la suivante. »

Nous ne pourrons pas être plus heureux si arrivons à redonner le sourire aux gens et rendre la société plus positive. Nous espérons que la reprise de la saison de baseball pourra servir de modèle à d'autres sports et divertissements en reprenant pendant cette période.

NPB commissaire Saito Atsushi.

Cette saison régulière a été réduite à 120 matchs, soit 23 matchs de moins que d'habitude. Il n'y aura pas de matchs All-Star ni de matchs interclubs, les Japan Series débutant le 21 novembre.

NPB a annoncé vendredi que tous les joueurs, managers et entraîneurs des 12 équipes ont été testés négatifs au virus.

Dans la foulée du baseball, le football va reprendre avec le coup d'envoi de la J League le 4 juillet. Les deux sports devraient permettre aux supporters de revenir à partir du 10 juillet, date à laquelle le gouvernement donnera son feu vert à l'organisation d'événements de divertissement pouvant accueillir jusqu'à 5 000 personnes.

Avant le match au Tokyo Dome, où les sièges vides ont été recouverts de maillots orange des Giants à la place des supporters, Hara était reconnaissant de pouvoir reprendre la saison.

« Aujourd'hui, 19 juin 2020, le baseball recommence », a déclaré Hara. « Je voudrais remercier non seulement les personnes impliquées dans le sport, mais aussi tout le monde, point final.

« Par-dessus tout, je tire mon chapeau aux joueurs qui ont travaillé dur pour aujourd'hui. Je leur souhaite bonne chance. »

YANO Akihiro, homologue des Tigers de Hara, a ajouté : « Nous devons cette journée inaugurale aux médecins qui nous ont conseillé dans la lutte contre le virus, à tout le monde à la NPB et à tous ceux qui ont contribué à faire de cette journée une réalité. »

« Pendant la saison, je crois qu'il y aura des moments difficiles et que les choses ne se passeront pas toujours comme nous le voudrons. Mais nous devons garder la tête haute si de tels moments se représentent et rester positifs. »

Par Olympic Channel.