L’unique médaille olympique : Le Jordanien éblouit la compétition

Le Jordanien Ahmad Abughaush, médaillé d'or, sur le podium après avoir remporté la médaille d'or du taekwondo (-68 kg) aux Jeux Olympiques de Rio en 2016.
Le Jordanien Ahmad Abughaush, médaillé d'or, sur le podium après avoir remporté la médaille d'or du taekwondo (-68 kg) aux Jeux Olympiques de Rio en 2016.

Si gagner une médaille olympique est un objectif personnel pour des milliers d'athlètes, pour 24 nations, c'est un rêve qui ne s'est réalisé qu'une seule fois. Tokyo 2020 se penche sur ces glorieux moments et sur l'impact qu'ils ont eu sur la vie de ces athlètes.

Le contexte

Trente-six ans après avoir fait ses débuts aux Jeux de Moscou en 1980, la Jordanie a remporté sa toute première médaille olympique, en or.

Ahmad Abughaush, qui n'avait que 20 ans, s'est présenté aux Jeux Olympiques de Rio en 2016 en tant que candidat pour une médaille en taekwondo masculin (68 kg). Né à Amman, la capitale jordanienne, Abughaush a commencé le taekwondo à l'âge de six ans dans un centre d'entraînement local.

Ses talents ont été découverts très tôt et il a rapidement rejoint l'équipe nationale. En 2010, il a été le seul athlète arabe à remporter l'or au Championnat du monde junior de taekwondo qui s'est déroulé en Égypte.

L'année suivante, il a participé en sénior aux Championnats du monde de taekwondo dans la catégorie 54 kg, défait le futur médaillé de bronze Meisam Bagheri en huitième de finale. Abughaush continuera à concourir en 2012, recevant même le prix du meilleur athlète jordanien décerné par le Comité olympique national. Cependant, des blessures se sont accumulées.

D'abord une fracture de la hanche, qui l'a empêché de marcher pendant deux mois et la semaine suivante, après son retour, il s'est rompu le ligament croisé antérieur droit. Absent pendant un an. À son retour, il s'est à nouveau blessé au genou gauche : deux ans sur la touche.

Le Russe Alexey Denisenko affronte le Jordanien Ahmad Abughaush lors de la compétition de taekwondo (68 kg) aux Jeux Olympiques de Rio en 2016.
Le Russe Alexey Denisenko affronte le Jordanien Ahmad Abughaush lors de la compétition de taekwondo (68 kg) aux Jeux Olympiques de Rio en 2016.
Laurence Griffiths/Getty Images

Le moment historique

La Jordanie, un pays de plus de sept millions d'habitants, n'a jamais envoyé plus de dix athlètes participer à des Jeux Olympiques. Il n'y avait que huit athlètes au Brésil. Cependant, depuis l'introduction du taekwondo au programme des Jeux Olympiques de Sydney 2000, la Jordanie a toujours envoyé un athlète pour participer aux compétitions.

Le pays a failli remporter sa première médaille à Athènes 2004 avec le taekwondoïste Ibrahim Aqil après avoir fait le match pour la médaille de bronze, mais il a échoué face au Français Pascal Gentil, reléguant le combattant à la quatrième place.

Douze ans plus tard, Abughaush s'est rendu aux Jeux de Rio 2016, où il a surpris le monde entier en se classant au dixième rang mondial.

Il a battu en quart de finale le double champion du monde et médaillé d'argent de Londres 2012, Lee Dae-hoon, avant de battre en demi-finale l'Espagnol Joel Gonzalez, champion olympique en titre.

En finale, il a affronté le Russe Alexey Denisenko, contre qui Abughaush s'était incliné en huitième de finale du Championnat du monde de 2015, mais cette fois-ci, il était sûr de remporter la victoire. Le Jordanien a montré ses compétences et sa puissance, ratant rarement ses coups pour s'assurer une médaille d'or - et la première médaille olympique jamais remportée par la Jordanie - avec une victoire 10-6.

Après sa victoire, Abughaush a déclaré : « C'est un sentiment indescriptible que de remporter la première médaille de l'histoire de la Jordanie dans tous les sports ».

« C'est aussi un sentiment incroyable d'écouter l'hymne national de la Jordanie joué à Rio devant le monde entier ».

Les conséquences

Depuis son titre de champion olympique, Abughaush est devenu une célébrité dans son pays.

« Tout le monde vient me voir dans la rue. Quand je vais faire mes courses, dans les magasins, tout le monde me reconnaît et ils viennent prendre des photos avec moi », a-t-il déclaré à Olympic.org en 2018.

Si le médaillé d'or a donné des interviews dans son pays et dans d'autres régions du Golfe, son activité préférée reste d'inspirer la prochaine génération.

« Ce que je préfère, c'est donner l'exemple aux jeunes ici en Jordanie ».

« Beaucoup de gens ont commencé à pratiquer le taekwondo depuis [la médaille d'or]. Je suis devenu leur modèle, et pas seulement pour les athlètes de taekwondo, mais pour tout le monde dans tous les sports. C'est ce qu'il y a de mieux ».

Depuis ses exploits à Rio, Abughaush a continué d'ajouter des médailles à sa collection, dont une médaille d'argent (2019) et une de bronze (2017) aux Championnats du monde, deux médailles d'or Grand Pix en 2017 et une de bronze aux Jeux asiatiques de 2018.

Il a également pour objectif de revenir aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 et veut réécrire l'histoire une fois de plus.

« J'espère devenir le premier Jordanien à remporter deux médailles olympiques. Mon objectif est d'être sur le podium et de décrocher à nouveau l'or ».