Kosgei et Cheruiyot vers un record du monde féminin au marathon de Londres ?

Londres, ANGLETERRE - 28 avril 2019 : La Kenyane Vivian Cheruiyot (à gauche) et sa compatriote Brigid Kosgei (au centre), au côté de l’Éthiopienne Roza Dereje sur le podium du marathon de Londres 2019, remporté par Kosgei. Cheruiyot a terminé deuxième.
Londres, ANGLETERRE - 28 avril 2019 : La Kenyane Vivian Cheruiyot (à gauche) et sa compatriote Brigid Kosgei (au centre), au côté de l’Éthiopienne Roza Dereje sur le podium du marathon de Londres 2019, remporté par Kosgei. Cheruiyot a terminé deuxième.

Kosgei espère améliorer son propre record du monde du marathon sur le nouveau parcours de Londres, si la météo le permet. 

La détentrice du record du monde Brigid Kosgei et la championne olympique Vivian Cheruiyot n'ont jamais couru un marathon sur un parcours en boucle.

Mais les Kenyanes espèrent que s'attaquer à un parcours plat peu familier, en plusieurs tours, lors du marathon de Londres 2020 ce dimanche (4 octobre) pourrait jouer en leur faveur pour viser des records personnels.

« Un record du monde est possible », estime Brigid Kosgei.

Kosgei a battu le record de Paula Radcliffe en octobre 2019 avec un temps de 2 h 14 min 4 s.

L'année dernière, Kosgei avait empêché Cheruiyot de remporter deux victoires consécutives à Londres.

Les deux femmes sont impatientes de montrer leur meilleure performance dans ces jardins près de l'emblématique Palais de Buckingham.

« Selon les organisateurs de la course, la première partie sera de 68 min 15 s à 68 min 30 s, soit un chrono de 2h16 [arrivée], ce qui est rapide », a déclaré Cheruiyot.

Le marathon de Londres 2020 : un parcours en boucle

Cheruiyot et Kosgei sont toutes deux relativement nouvelles sur le marathon.

Kosgei a couru son premier marathon en 2015, tandis que Cheruiyots’est consacré à la route un an après son 5 000 m en or à Rio 2016.

« Je n'ai jamais couru sur un parcours en boucle, donc je ne sais vraiment pas à quoi m'attendre », a déclaré Kosgei.

« Pour le marathon, faire des tours, tout le long du parcours, ça peut être difficile », a ajouté Cheruiyot. « Le circuit dépendra de la façon dont vous le courrez. Ce n'est pas pareil pour tout le monde. Certains disent que ça peut favoriser ceux qui ont déjà fait de l'athlétisme. Je peux dire que oui. »

« Je veux toujours être performance et améliorer mon record personnel », a déclaré Brigid Kosgei qui, à 26 ans, est devenue la plus jeune femme à gagner le marathon de Londres l'année dernière. « Un record du monde est possible si le temps se maintient et que le reste du peloton est au top de sa forme. »

La météo sera un facteur important

Les prévisions annoncent une journée nuageuse avec une légère chance de pluie.

Cheruiyot, la gagnante du marathon de Londres 2018, estime que ce parcours peu familier pourrait lui permettre de faire une bonne performance pour sa quatrième tentative dans la capitale britannique.

« Si le temps est bon dimanche, je pense que je vais courir à mon meilleur niveau, car ces deux derniers mois et demi, mon entraînement s'est bien déroulé », a déclaré la quadruple médaillée olympique.

« Dimanche, il pourrait faire un peu froid car notre course commencera à 7h15, heure britannique, et il fera alors un peu frais.

« Tant qu'il n'y a pas de vent, il peut bruiner un peu, mais cela ne peut pas m'empêcher de courir [bien] », a poursuivi Cheruiyot.

La victoire de 2018 lui a également permis de réaliser son meilleur temps personnel de 2 h 18 min 31 s.

« Je me sens à l'aise car je cours à Londres depuis 2017 et depuis 22 ans, j'ai donc confiance en moi pour faire de mon mieux dimanche. »

La jeunesse et l’expérience

Les deux coureuses sont originaires du comté d'Elgeyo Marakwet au Kenya - une région réputée pour produire certains des meilleurs coureurs du pays.

Kosgei ressent la pression - le peloton comprend également la championne du monde de marathon en titre, Ruth Chepngetich.

« Il est normal qu'il y ait de la pression avant une grande course, car il y a beaucoup de concurrents de haut niveau et nous nous redoutons les uns les autres.

« Mais c'est dimanche qui déterminera le vrai vainqueur et qui se sera entraînée pour la meilleure performance », a-t-elle déclaré.

Kosgei est la seule du trio Kenyan à avoir eu la chance de participer à une course cette saison.

Elle a terminé deuxième au semi-marathon de Ras Al Khaimah aux Émirats arabes unis en février avant de faire ses débuts infructueux sur piste à la Ligue de Diamant de Bruxelles.

Elle a terminé derrière Sifan Hassan lorsque la Néerlandaise a battu le record du monde de la plus grande distance parcourue en une heure, mais s’est retrouvée disqualifiée pour avoir quitté la piste.

« Je ne savais pas que si vous mettiez les pieds sur la ligne, vous seriez disqualifiée. J'étais juste à Bruxelles pour la vitesse. »

Cheruiyot, 37 ans, sera au marathon de Londres dans le cadre de ses préparatifs pour ce qu'elle espère être une saison 2021 qui aura un grand impact sur sa carrière.

« Je vais courir avec détermination et force. Je vais courir de façon calculée et cela devrait me permettre de franchir la ligne d'arrivée », a déclaré la quadruple championne du monde, considérée comme l'une des coureuses de fond les plus titrées du Kenya.

Ce qui manque, c'est une autre médaille d'or olympique » confie Vivian Cheruiyot concernant les Jeux Olympiques de Tokyo. « J'ai le 5000 m [or] que j'ai obtenu à Rio. J'ai encore envie d'une autre médaille. Probablement l'année prochaine, si j'ai la chance de représenter mon pays [à Tokyo], c'est le moment où je veux obtenir cette médaille. »