Kong Man Wai Vivian : En route vers de nouveaux sommets

Barcelone, ESPAGNE - 8-10 février 2019 : Coupe du monde d'épée féminine.
Barcelone, ESPAGNE - 8-10 février 2019 : Coupe du monde d'épée féminine.

Pour Kong Man Wai Vivian, perdre et gagner sont le yin et le yang de sa réussite en tant qu'athlète.

« En tant qu'athlète, je ne parviens jamais à accumuler les victoires », a déclaré Kong à Tokyo 2020.

Kong connaît trop bien les hauts et les bas du métier d'escrimeuse d'élite.

Elle a atteint la première place mondiale au début de l'année dernière après avoir remporté deux médailles d'or lors des Coupes du monde à La Havane et à Barcelone, puis le bronze aux Championnats du monde à Budapest - une première historique pour une escrimeuse de Hong Kong.

Cette victoire est toutefois aigre-douce, car Kong a dû abandonner l'épreuve par équipe après s'être déchirée le ligament croisé antérieur (LCA) de son genou droit et a dû rentrer chez elle en avion pour se faire opérer. Cela a affecté sa performance lors de la dernière des séries de la Coupe du monde en Estonie, et a vu son classement tomber à la septième place.

Bien qu'elle ait chuté dans le classement de la FIE, Kong reste optimiste, acceptant que tout cela fait partie de son parcours.

« Je suis très consciente de tous les hauts et les bas que j'ai connus jusqu'à présent en tant qu'athlète ».

« Je suis toujours triste quand je perds, mais j'essaie de récupérer le plus vite possible et de reprendre l'entraînement ».

L'épéiste gauchère a désormais une vison du classement différente en raison de ses deux blessures.

« En 2017, je me suis déchirée le ligament croisé antérieur et j'ai dû travailler très dur pour retrouver ce que je considérais comme acquis après toutes ces années sans blessure ».

« Cette blessure m'a permis d'apprécier l'escrime et d'être heureuse de pouvoir à nouveau faire de l'escrime. Elle m'a aussi donné la motivation nécessaire pour m'entraîner très dur et, je l'espère, gagner. Le deuxième LCA [en 2019] m'a aidé à remettre les classements en perspective ».

Lyubov Shutova de Russie (à droite) en action contre Vivian Kong (à gauche) de Hong Kong, Chine, pendant l’épreuve d’épée individuelle féminine des Jeux Olympiques de Rio 2016.
Lyubov Shutova de Russie (à droite) en action contre Vivian Kong (à gauche) de Hong Kong, Chine, pendant l’épreuve d’épée individuelle féminine des Jeux Olympiques de Rio 2016.
2016 Getty Images / Ryan Pierse

Kong est la première escrimeuse de Hong Kong, en Chine, et la toute première athlète à avoir atteint la première place mondiale - un exploit qu'elle n'arrive toujours pas à croire.

« Il m'a fallu un certain temps pour croire que c'est réel. J'ai toujours admiré les escrimeurs de haut niveau et j'avais l'impression d'en être très loin. Mais je pense que cet exploit est une excellente façon de remercier tous ceux qui m'ont aidé tout au long du chemin et, je l'espère, d'inspirer d'autres jeunes de Hong Kong à essayer l'escrime ».

Bien qu'elle se réjouisse d'avoir occupé la première place à un moment de sa carrière, elle admet qu'elle s'est inclinée devant la pression. Après un temps de réflexion, elle a maintenant trouvé son équilibre et valorise ce qui est important.

« Plus tôt cette année-là, j'étais très proche d'être classée première, puis j'ai été brièvement classée première et cela m'a semblé un peu écrasant », dit-elle.

« Les médias à Hong Kong étaient très enthousiastes et ont suivi de près les évolutions de mon classement. J'ai traversé cette crise d'identité en pensant que je ne méritais pas ce classement et que je ne faisais pas assez ou pas assez bien l'escrime pour être classée aussi haut ».

« J'ai eu plus peur de perdre et j'ai presque eu l'impression que je n'avais pas le droit de perdre, mais la deuxième blessure m'a fait comprendre qu'il fallait se concentrer sur l'essentiel. Maintenant, je veux juste être en bonne santé et à 100 % pour pouvoir faire de l'escrime à mon meilleur niveau ».

Lyubov Shutova de Russie (à droite) en action contre Vivian Kong (à gauche) de Hong Kong, Chine, pendant l’épreuve d’épée individuelle féminine des Jeux Olympiques de Rio 2016.
Lyubov Shutova de Russie (à droite) en action contre Vivian Kong (à gauche) de Hong Kong, Chine, pendant l’épreuve d’épée individuelle féminine des Jeux Olympiques de Rio 2016.
2016 Getty Images / Ryan Pierse

Si les classements sont désormais une seconde priorité, Kong est désormais en quête de sa participation aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 et fait tout son possible pour s'y préparer. En fait, sa période de récupération et les compétitions précédentes sont toutes orientées vers les Jeux de l'année prochaine.

« L'opération chirurgicale qui a suivi le Championnat du monde m'a imposé un calendrier de récupération strict et l'objectif est désormais d'être à 100 % lorsque je participerai aux Jeux Olympiques ».

« C'était la première fois que je participais à des coupes du monde et à des grands prix dans le cadre de ma rééducation pour apprendre à faire de nouveau confiance à mes genoux ».

« Je travaille toujours sur mon genou ».

« En ce moment, je suis à presque neuf mois de post-opération, mais la rééducation ne se termine jamais. Je dois travailler mon équilibre et mes ischio-jambiers pour mieux protéger mes genoux. La partie mentale de la rééducation est également difficile car je dois réapprendre à faire confiance à mes genoux ».

Elle utilise maintenant son expérience de Rio 2016 pour lui donner un élan supplémentaire de motivation.

« Je ne savais pas à quoi m'attendre pour Rio 2016 car pendant longtemps, le seul objectif était de se qualifier. J'étais déçue de me contenter de la qualification ».

« L'expérience m'a inspiré à me pousser vraiment à aller à Tokyo 2020 ».

Barcelone, ESPAGNE - 8-10 février 2019 : Coupe du monde d’épée féminine.
Barcelone, ESPAGNE - 8-10 février 2019 : Coupe du monde d’épée féminine.
@BIZZI TEAM / EVA PAVÍA

Lorsqu'on lui demande pourquoi les Jeux Olympiques sont son objectif, elle répond : « C'est important pour moi en raison des valeurs olympiques qu'ils représentent. C'est tellement significatif de pouvoir représenter ma patrie et de participer à une célébration des idéaux et des valeurs universelles ».

En dehors de Rio 2016, elle s'inspire de sa famille et de ses amis qui ont été là tout au long du chemin.

« Je ne pourrais pas continuer si ce n'était pas pour eux. Ils ont été avec moi tout le temps et m'ont regardé évoluer en tant que personne ».

« Bien avant que je ne remporte de grandes victoires, ils croyaient déjà en moi et me disaient que j'étais leur championne, quoi qu'il arrive. Ils sont là pour moi, dans les victoires et les défaites, en particulier lorsque j'ai besoin d'eux pendant les défaites ».

Aujourd'hui, Kong garde les pieds sur terre en combinant ses séances de rééducation avec des exercices de cross-training et de yoga - qui ont toujours fait partie de son programme d'entraînement.

« Le yoga est génial parce que j'aime la façon dont cela combine l'entraînement physique et mental. C'est une forme active de méditation pour m'aider à m'échauffer et à me concentrer ».

Avec la pandémie de COVID-19 qui sévit dans le monde entier, Kong estime que c'est aussi le moment de réfléchir.

« Cette pandémie m'a aidé à mettre en perspective mes priorités et mes objectifs. Elle nous a obligé à ralentir et à réévaluer ce qui compte le plus. C'est si facile de devenir égocentrique en tant qu'athlète s'entraînant à plein temps parce que tout le monde autour de vous vous aide à réaliser vos rêves et vos objectifs ».

« Quand ils ont annoncé le report des Jeux Olympiques, j'ai reçu tellement de messages ce jour-là, me demandant si j'allais bien. Je me sentais mal parce qu'il y a des choses bien plus importantes qui se passent dans le monde et ils craignaient que mon moral soit affecté par le report ».

« Les Jeux Olympiques célèbrent la paix et les valeurs universelles, ce qui ne peut pas être approprié pendant une pandémie. Cela m'a également donné l'occasion de réfléchir à ce que signifie être un athlète, à notre rôle et à ce que nous pouvons offrir en ces temps de crise ».