Journée mondiale de l'enfance : sept des plus jeunes olympiens à avoir brillé aux Jeux Olympiques

Minneapolis, USA - 1ᵉʳ août 2019 : La Britannique Sky Brown pendant les entraînements des X Games de Minneapolis 2019.
Minneapolis, USA - 1ᵉʳ août 2019 : La Britannique Sky Brown pendant les entraînements des X Games de Minneapolis 2019.

Aujourd'hui, le 20 novembre, c'est la Journée mondiale de l'enfance. Un événement annuel visant à « promouvoir le respect et les droits des enfants ». À cette occasion, Tokyo 2020 se penche sur sept des plus jeunes athlètes olympiques de l'histoire, ainsi que deux espoirs qui pourraient briller aux Jeux de l'année prochaine.

Gaurika Singh, 13 ans (Népal, natation)

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 7 août 2016 : La Népalaise Gaurika Singh au 100 m dos aux Jeux Olympiques de Rio 2016.
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 7 août 2016 : La Népalaise Gaurika Singh au 100 m dos aux Jeux Olympiques de Rio 2016.
Photo de Al Bello/Getty Images

Quelle incroyable expérience.

Je n'arrive pas à y croire.

La nageuse népalaise Gaurika Singh a été la plus jeune athlète à participer aux Jeux Olympiques de Rio 2016. À seulement 13 ans et 255 jours, Singh a gagné sa série de 100 m dos avant de perdre en demi-finale. Mais la joie de l'athlète adolescente n'a pas disparu après la course : « Quelle incroyable expérience. Je n'arrive pas à y croire. »

Singh veut continuer à améliorer ses performances par rapport à Rio aux Jeux de Tokyo l'année prochaine. Elle a d'ailleurs été nommée parmi les 11 athlètes qui participeront au programme de bourses olympiques du Népal.

Dimitrios Loundras, 10 ans (Grèce, gymnastique)

Le plus jeune athlète olympique officiel de l'histoire est Dimitrios Loundras, un gymnaste grec qui a participé a l’épreuve des barres parallèles lors des premiers Jeux Olympiques modernes à Athènes en 1896. Loundras n'avait que 10 ans et 218 jours lorsqu'il a participé aux Jeux, où il a remporté une médaille de bronze avec l'équipe Ethnikos Gymnastikos Syllogos.

Mais être le plus jeune athlète de l'histoire des Jeux n'a pas été son seul moment de gloire olympique. Loundras, décédé en 1970, était le dernier athlète vivant des Jeux Olympiques d'Athènes de 1896.

Marjorie Gestring, 13 ans (États-Unis, plongeon)

Berlin, ALLEMAGNE - 1936 : À 13 ans, Marjorie Gestring est devenue la plus jeune médaillée d'or des Jeux Olympiques. Ici à côté de Katy Rawls, médaillée d'argent.
Berlin, ALLEMAGNE - 1936 : À 13 ans, Marjorie Gestring est devenue la plus jeune médaillée d'or des Jeux Olympiques. Ici à côté de Katy Rawls, médaillée d'argent.
Photo de Central Press/Getty Images

La personne la plus heureuse du monde.

Lorsque l'Américaine Marjorie Gestring a remporté l'or dans l'épreuve de trampoline des Jeux de Berlin 1936, elle est devenue la plus jeune championne olympique de l'histoire à 13 ans et 268 jours. Malheureusement pour Gestring, les Jeux Olympiques de Berlin auront été ses premiers et derniers, car les Jeux de 1940 et 1944 ont été annulés en raison de la Seconde Guerre mondiale.

Malgré tout, son moment de gloire restera pour toujours. Dans une interview radio publiée dans le New York Times après sa victoire, Gestring s'est décrite comme « la personne la plus heureuse du monde ».

Nadia Comaneci, 14 ans (Roumanie, gymnastique)

Comaneci et ses 10 points
01:05

La gymnaste Comaneci devient la première olympienne à obtenir un score de 10 points sur barres asymétriques aux JO 1976 de Montréal.

Tout ce qui se passe aujourd'hui pour moi, dans ma vie,

est dû à ce moment à Montréal.

Lorsque Nadia Comaneci est arrivée aux Jeux Olympiques de Montréal en 1976, elle faisait déjà sensation en gymnastique. Lors des Championnats d'Europe de 1975, Comaneci a remporté quatre médailles d'or et une d'argent. Mais ce qui s'est passé aux Jeux Olympiques de 1976 a dépassé toutes les attentes. Lors de ces Jeux spectaculaires, Comaneci est devenue la première gymnaste à atteindre une note parfait de 10, un exploit qu'elle a répété cinq fois avant la fin des Jeux.

Comaneci a remporté trois médailles d'or à l'âge de 14 ans.

En se remémorant l'événement 41 ans plus tard, Comaneci a déclaré dans une interview à CBS Sport : « Tout ce qui se passe aujourd'hui pour moi, dans ma vie, est dû à ce moment à Montréal. »

« Personne ne m'avait jamais dit qu'un 10 n'avait jamais été réalisé dans l'histoire olympique, alors j'ai simplement fait tout ce que j'avais prévu et ce dont je m'étais entraînée pour. »

Kusuo Kitamura, 14 ans (Japon, natation)

KITAMURA Kusuo (à droite), au côté de  MAKINO Shozo, après sa victoire sur 1 500 m nage libre aux Jeux Olympiques de Los Angeles 1932.
KITAMURA Kusuo (à droite), au côté de MAKINO Shozo, après sa victoire sur 1 500 m nage libre aux Jeux Olympiques de Los Angeles 1932.
© 1932 / Comité International Olympique (CIO) / United Archives - Tous droits réservés

Le plus jeune athlète japonais de la liste est KITAMURA Kusuo, un nageur de la préfecture de Kōchi qui a remporté l'or dans l'épreuve masculine du 1 500 m nage libre aux Jeux de Los Angeles 1932. À 14 ans et 309 jours, Kitamura est devenu le plus jeune nageur à atteindre la première place d'un podium olympique, un record qui a tenu jusqu'aux Jeux Olympiques de Séoul 1988, lorsque Krisztina Egerszegi a remporté l'or sur le 200 m dos.

Malgré tout, l'athlète Japonais, décédé en 1996, est toujours le plus jeune nageur masculin à avoir remporté une médaille d'or.

Noël Vandernotte, 12 ans (France, aviron) et le mystère du barreur Néerlandais

Au premier plan, l'équipe d'Italie de l'épreuve de huit de pointe avec barreur en aviron des Jeux Olympiques de Berlin 1936.
Au premier plan, l'équipe d'Italie de l'épreuve de huit de pointe avec barreur en aviron des Jeux Olympiques de Berlin 1936.
© 1936 / Comité International Olympique (CIO)

Nous sommes allés aux Jeux Olympiques pour gagner.

Nous savions que nous serions très rapide.

En juin de cette année, le monde du sport a perdu l'un de ses plus jeunes athlètes olympiques lorsque le Français Noël Vandernotte est décédé à l'âge de 96 ans. Le barreur, qui a participé à l'épreuve d'aviron de Berlin 1936 à l'âge de 12 ans, 7 mois et 20 jours, est toujours le plus jeune athlète à représenter la France aux Jeux Olympiques.

Dans des conditions météorologiques difficiles, le rameur français, qui pesait seulement 42 kg, est entré dans l'histoire en Allemagne, en remportant deux médailles de bronze le même jour dans les épreuves de quatre barré et deux barré. Mais ces résultats n'ont pas surpris le jeune athlète.

« Nous sommes allés aux Jeux Olympiques pour gagner. Nous avions construit un bateau pour l'occasion. Il était parfaitement adapté. Nous savions que nous serions très rapide. »

Et lorsqu'on lui a proposé de partager ses médailles, Vandernotte a insisté sur le fait qu'il ne le ferait pas : « La personne qui nous a apporté les médailles voulait en garder une. "Nono, partage tes médailles", a suggéré un de mes oncles. "Tu n'as pas besoin des deux", a-t-il dit. Mais je les avais gagnées et je les ai gardées toutes les deux ! »

Mais Vandernotte n'est peut-être pas le plus jeune barreur de la liste. L'un des grands mystères des Jeux Olympiques est ce barreur inconnu que l'on peut voir sur une photographie des Jeux de Paris de 1900. Bien que son nom et son âge ne soient pas connus, certains ont émis l'hypothèse que le jeune homme, engagé à la dernière minute pour remplacer le barreur habituel de l'équipe Néerlandaise, n'avait peut-être que sept ans.

Cela ferait de cet enfant un mystère autour du plus jeune olympien de l'histoire, de plus de 3 ans d’écart. Mais personne n'a encore pu révéler l'identité du barreur...

Les jeunes athlètes qui chercheront à briller lors des Jeux de Tokyo 2020 :

Hend Zaza, 11 ans (Syrie, tennis de table)

La Syrienne Hend Zaza en compétition.
La Syrienne Hend Zaza en compétition.
ITTF.com

C'est un cadeau pour mon pays, la Syrie.

Les Jeux Olympiques de Tokyo 2020 compteront également de nombreuses jeunes stars. Notamment la sensation du tennis de table syrien Hend Zaza de 11 ans, qui sera la plus jeune représentante de son sport aux Jeux Olympiques. En mars dernier, Zaza a remporté quatre des cinq matches du tournoi de qualification olympique (TQO) d'Asie occidentale pour s'assurer une place à Tokyo.

Et lorsque la prodige Syrienne partira pour Tokyo l'année prochaine, elle sera déterminée à partager cette expérience avec ceux qui comptent le plus pour elle : « C'est un cadeau pour mon pays, la Syrie, mes parents et tous mes amis », a déclaré la jeune athlète après la confirmation de sa qualification.

Sky Brown, 12 ans (Grande-Bretagne, Skateboard)

J'irai chercher l'or en 2021, et rien ne m'arrêtera.

Une star qui espère obtenir son billet pour Tokyo est la skateboardeuse Sky Brown. Cette jeune de 12 ans, née d'un père britannique et d'une mère japonaise, est l'une des cinq Britanniques qui se battent pour obtenir une place aux Jeux Olympiques en skateboard de l'année prochaine.

La prodige autodidacte est récemment revenue d'une grave blessure, mais elle espère que cela restera derrière elle pour gagner sa place dans l'équipe de Grande-Bretagne à temps pour les Jeux Olympiques.

Au début de l'année, après s'être remise de cette terrible chute, Brown avait déclaré à propos des Jeux Olympiques de Tokyo : « J'irai chercher l'or en 2021, et rien ne m'arrêtera. »