Journée mondiale du karaté : Célébrer les débuts du sport aux Jeux Olympiques

Douglas Brose (BRA) exécute l'un de ses coups fétiche lors de l'édition 2016 du Karaté 1 - Premier League de Rabat.
Douglas Brose (BRA) exécute l'un de ses coups fétiche lors de l'édition 2016 du Karaté 1 - Premier League de Rabat.

Aujourd'hui (17 juin), c'est la Journée mondiale du karaté, créée par la Fédération mondiale de karaté en 2017 pour célébrer l'inclusion de ce sport aux Jeux Olympiques de Tokyo en 2020. En 2016, il a été annoncé que le karaté ferait partie des cinq nouveaux sports inclus dans le programme des Jeux Olympiques.

Le long voyage vers les Jeux

Le chemin du karaté vers les Jeux Olympiques a été long, avec des tentatives d'inclusion à partir des années 1970. Symboliquement, ce sport fera ses débuts dans son pays natal, la compétition se déroulant au Nippon Budokan.

Le Nippon Budokan est toujours considéré comme la maison spirituelle des arts martiaux par ses pratiquants et adeptes, 50 ans après avoir accueilli les premiers Championnats du monde de karaté en 1970. Inauguré en 1964 pour les Jeux Olympiques, le Nippon Budokan est situé dans le parc de Kitanomaru et peut accueillir 15 000 personnes.

Les origines

Le karaté - qui signifie « combat à mains nues » en japonais - est né sur l'île d'Okinawa sous la dynastie des Ryukyu (1429-1879), où il était utilisé par les soldats pour se battre et se défendre car ils n'étaient pas autorisés à utiliser des armes. Ce sport a été introduit sur le continent japonais dans les années 1920, avant que les étudiants universitaires ne créent des règles de compétition dans les années 1950 afin d'utiliser les techniques qu'ils avaient apprises. Dès la décennie suivante, le karaté a été popularisé dans le monde entier par des instructeurs japonais.

Le karaté en compétition est divisé en deux styles : le kata - où les athlètes font la démonstration d'une des 102 séries reconnues de mouvements offensifs et défensifs - et en le kumite (combat). Pour le kumite, il n'y aura que trois catégories pour les hommes et pour les femmes à Tokyo 2020, alors qu'il y a habituellement cinq catégories dans les compétitions internationales comme les Championnats du monde. Dans chaque catégorie olympique, seuls dix athlètes sont autorisés à concourir.

Une Minute, Un Sport | Karaté
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Rendre le karaté accessible au public

Beaucoup de spectateurs découvriront le karaté lors des Jeux Olympiques et, à ce titre, des efforts seront faits pour s'assurer que toutes les personnes présentes comprennent l'action.

« Nous ferons de notre mieux et ferons en sorte de décrire ce qui se passe. C'est la meilleure façon de sensibiliser le public. Les tableaux d'affichage seront également animés, afin qu'ils comprennent ce que nous faisons », a expliqué Javier Escalante, président de la commission d'arbitrage de la WKF.

La (nouvelle) feuille de route vers Tokyo 2020

Après le report des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 et en accord avec le Comité International Olympique, la Fédération Mondiale de Karaté a révisé le système de qualification pour la compétition de Karaté aux Jeux Olympiques (en anglais).

Avant le report des Jeux Olympiques, il était annoncé que les 40 meilleurs athlètes mondiaux étaient déjà qualifiés. Cependant, suite aux recommandations du CIO, cette décision a été révisée pour inclure les athlètes qui auraient manqué une opportunité en raison de l'épidémie de coronavirus. La liste finale des 40 athlètes qualifiés pour Tokyo 2020 ne sera pas communiquée avant mai 2021.

Le Japon aura un quota en tant que pays hôte de 8 athlètes, tandis que 32 places ont été attribuées aux quatre athlètes les mieux classés par sexe dans chacune des catégories des Jeux Olympiques. Il reste encore 40 athlètes à qualifier pour Tokyo 2020.

Les athlètes à suivre

Le quintuple champion du monde de kumite Rafael Aghayev (AZE) et la championne du monde en titre de kata Sandra Sanchez (ESP) font partie des athlètes qui espèrent remporter la médaille d'or à Tokyo.

Dans la catégorie kumite -67kg, où le champion du monde Steven Da Costa occupe la première place, la lutte pour la toute première médaille d'or s'annonce épique : « La concurrence sera très rude. Être le champion du monde en titre ne signifie rien. Nous serons tous égaux et tout peut arriver. Je ne sais même pas s'il y aura des favoris. »

YIN Xiaoyan, la championne du monde chinoise de 2018 en -61kg, est très enthousiaste à l'idée de faire ses débuts olympiques et déclare à Tokyo 2020 : « Après tant d'années d'efforts, nous pouvons enfin réaliser nos rêves sur la scène olympique ! »

Comme d'autres athlètes à travers le monde, l'Iranien Bahman Askari (-75kg), a dû modifier considérablement ses préparatifs en raison de la pandémie de COVID-19, mais sa confiance n'en ai que plus grande : « Le confinement du coronavirus m'a obligé à rester chez moi, mais je me suis entraîné seul pour garder la forme. Je compte les minutes jusqu'à ce que je reprenne l'entraînement avec mes coéquipiers. Je vais faire un effort énorme pour gagner la plus belle médaille des Jeux Olympiques. »

Dans une interview exclusive avec Tokyo 2020, le double champion du monde Vénézuélien Antonio Díaz a exprimé sa volonté de prolonger sa carrière d'une année supplémentaire afin de participer aux Jeux.

« J'ai attendu 20 ans pour pouvoir participer aux Jeux Olympiques, je peux attendre une année de plus », a-t-il déclaré.

« J'ai eu plusieurs périodes où j'ai pensé à la retraite. Mais je pense que les Jeux Olympiques, l'événement sportif le plus important, et surtout qui se déroule au Japon, le pays du karaté, est l'endroit parfait pour terminer. »