Finales historiques : Un géant contre le champion en titre

Rio de Janeiro, BRÉSIL - 14 août 2016 : Le Britannique Andy Murray après la balle de match lors de la finale pour la médaille d'or en simple masculin contre l'Argentin Juan Martin Del Potro.
Rio de Janeiro, BRÉSIL - 14 août 2016 : Le Britannique Andy Murray après la balle de match lors de la finale pour la médaille d'or en simple masculin contre l'Argentin Juan Martin Del Potro.

L’histoire des Jeux Olympiques regorge de belles finales, dramatiques et émouvantes. Chaque semaine, revivez les finales les plus mémorables en vidéo. Cette semaine, nous vous proposons de revenir sur la finale de tennis entre Andy Murray et Juan Martin Del Potro lors des Jeux Olympiques de Rio 2016.

Les données

  • Finale de tennis simple messieurs, Jeux Olympiques de Rio 2016
  • Centre de tennis olympique, Rio de Janeiro - 14 août 2016

Le contexte

Le tournoi de tennis des Jeux Olympiques de Rio 2016 a débuté de façon chaotique pour Juan Manuel Del Potro. Quelques heures avant son match du premier tour contre le numéro un mondial Novak Djokovic, l'Argentin d'1,98 m s'est retrouvé bloqué dans un ascenseur du village olympique pendant 40 minutes, avant d'être finalement secouru par l'équipe de handball de son pays.

Mais être bloqué dans un ascenseur ne l'a pas empêché de gravir un à un les échelons du tournoi olympiques.

Dans sa course vers la finale, le joueur classé au 141e rang mondial a renversé Djokovic 7-6 (7-4), 7-6 (7-2) avant de battre un autre géant en demi-finale, l'Espagnol Rafael Nadal, médaillé d'or à Pékin 2008 (5-7 6-4 7-6).

En finale, il était opposé à Andy Murray, grand favori pour la médaille d'or. Le Britannique avait triomphé quatre ans plus tôt aux Jeux Olympiques de Londres 2012. Cinq semaines avant la finale des Jeux, il avait remporté le tournoi de Wimbledon pour la deuxième fois de sa carrière.

Murray pourrait-il devenir le premier homme de l'histoire à conserver son titre olympique, ou del Potro scalpera-t-il un géant de plus pour s'assurer une médaille d'or historique ?

Le moment clé

Le duel était intense. Au cours de la finale, les deux joueurs ont perdu leur service à 14 reprises. Le sort du match sera finalement décidé par un facteur humain.

L'épuisement.

Les deux hommes ont dépensé une énorme quantité d'énergie tout au long du tournoi, mais c'est Murray qui a réussi à élever son niveau de jeu dans les moments décisifs. Il a remporté la médaille d'or avec une victoire 7-5 4-6 6-2 7-5 au bout de 4h02.

L'Écossais, habituellement stoïque, s'est effondré sur le court, en larmes. Ce fut une expérience mentalement et physiquement éprouvante pour les deux hommes :

« C'était probablement l'un des matchs les plus difficiles que j'ai eu à jouer pour gagner une grande finale », a déclaré l'athlète de l'équipe britannique. « C'était dur émotionnellement et physiquement, il y a eu beaucoup de hauts et de bas. C'était beaucoup plus difficile à gagner qu'à Londres il y a quatre ans ».

L'Argentin del Potro était tout aussi épuisé à la fin du match : « Même mes doigts de pieds y sont restés. J'étais extrêmement fatigué. C'est la foule qui m'a fait continuer à jouer ».

Les conséquences

Les finales remportées par Andy Murray à Wimbledon et aux Jeux Olympiques de Rio 2016 ont été les points culminants de sa carrière. Depuis, l'Écossais, qui a enchaîné les blessures, n'a pas remporté d'autre Grand Chelem. Son commentaire après sa victoire historique s'est avéré juste : « Quatre ans, c'est long et tant de choses peuvent changer. Qui sait pour Tokyo ? À 33 ans, je ne suis pas sûr d'être au même niveau ».

Juan Martin del Potro a connu une grosse blessure mais il est parvenu à revenir au plus haut niveau en 2017, en atteignant la demi-finale de l'US Open. Son retour s'est poursuivi en 2018, où il a atteint le troisième rang mondial et un finale à l'US Open. Malheureusement pour « Delpo », il a été battu par Novak Djokovic (6-3, 7-6, 6-3), le Serbe prenant sa revanche sur sa défaite à Rio 2016.

Depuis, la carrière de l'Argentin n'a cessé d'être marquée par les blessures et les deux hommes sont ne sont pas sûrs de disputer les Jeux de Tokyo 2020.

L'un des deux joueurs pourra-t-il faire un nouveau retour l'été prochain ?

Tennis masculin individuel, Finale, Rio 2016
52:00